Publié le 21 février 2017 à 13:01

Aqua Blue Sport parmi les sept équipes invitées sur les Ardennaises

© Sirotti

Amaury Sport Organisation avait déjà annoncé les noms des équipes invitées sur l’Amstel Gold Race, mais ce n’est que ce mardi que les heureuses élues ont été connues pour les deux autres classiques ardennaises. ASO a dévoilé l’identité des sept formations Pro Continentales qui se joindront aux dix-huit écuries de l’élite mondiale en avril prochain.

La présence d’Aqua Blue Sport dans cette liste est la seule surprise de la liste. L’équipe nouvellement créée continue de se faire une place parmi les grands après avoir pris part à la Cadel Evans Great Ocean Road Race en janvier.

Une liste sans surprise majeure

Les Irlandais auront donc l’opportunité de défendre leurs couleurs et de se faire connaître auprès du grand public. Cela passera sans doute par une présence dans l’échappée matinale, un classique en ce début de saison pour Aqua Blue Sport.

Les Françaises Cofidis et Direct Energie seront également de la partie, au même titre que les Belges Sport Vlaanderen – Baloise, Wanty – Groupe Gobert et WB Veranclassic. Ces équipes ne compteront pas dans leurs rangs les principaux favoris de l’épreuve, mais tenteront à coup sûr  de déjouer les pronostics.

Fortuneo-Vital Concept est également bénéficiaire d’une wild card, mais celle-ci ne concerne que La Flèche Wallonne. Quatre jours plus tard, lors de Liège-Bastogne-Liège, la formation bretonne laissera sa place aux Néerlandais de Roompot – Nederlandse Loterij.

Un triptyque féminin et un parcours modifié

En plus de ces invitations, Amaury Sport Organisation a annoncé d’autres nouveautés. Premièrement, le parcours de La Flèche Wallonne sera modifié dès l’édition 2017, comme le sera celui de l’Amstel Gold Race. Ainsi, les trois ascensions du Mur de Huy seront rapprochées, de manière à offrir davantage de chances aux attaquants et à provoquer une sélection plus précoce.

La côte de Pont, la côte de Bellevaux et la côte de la Ferme Libert feront quant à elles leur apparition dans le dernier tiers du parcours de Liège-Bastogne-Liège. Elles aussi auront pour rôle de fatiguer les organismes à l’approche du final de la Doyenne.

Enfin, la création d’une course Liège-Bastogne-Liège féminine a été officialisée. Cette nouvelle épreuve se disputera sur 135 kilomètres et empruntera le même final que la compétition des hommes. Ainsi, comme leurs homologues masculins, les coureuses auront donc droit à un triptyque ardennais, composé de courses comptant pour le Women’s World Tour.

À propos de Cyprien Bricout 226 Articles
Étudiant en histoire et science politique à Nice, Cyprien a pour ambition de devenir journaliste. Enrichi de diverses expériences dans des médias web et radio, il a co-fondé le Grand Plateau. En passionné de cyclisme - et plus généralement de sport - qu'il est, Cyprien a placé de grands espoirs dans ce projet, qui incarne sa vision de ce que doit être le journalisme sportif.

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