Publié le 19 février 2017 à 09:47

Bahrain Merida autour de Vincenzo Nibali

© Team Bahrain-Merida/ @BettiniPhoto

Près d’un mois après sa première course, il est de retour. Vincenzo Nibali, à l’orée d’une saison décisive, s’apprête à prendre le départ du Tour d’Abu Dhabi. Le 8e du Tour de San Luis reste sur un quatrième rang dans l’Emirat.

Mais les conditions ont changé. La course émiratie se déroule désormais fin février et sous le label World Tour. Vincenzo Nibali s’y rendra dans l’optique du général, la 3e étape convenant à ses qualités de grimpeur.

Même si le Requin de Messine ne s’impose pas à Jebel Hafeet, seule arrivée en côte de ce Tour d’Abu Dhabi, il cherchera au moins à se rassurer avant de retrouver Tirreno-Adriatico sur ses terres natales.

La star italienne pourra compter sur une équipe Bahrain Merida à forte consonance transalpine et qui lui sera presque entièrement dévouée. Les expérimentés Valerio Agnoli et Franco Pellizotti ont déjà prouvé par le passé qu’ils savaient mettre sur orbite leur leader. Le Slovène Janez Brajkovic s’alignera dans la même optique.

La formation Bahrain Merida tentera aussi d’arracher des bouquets lors des trois arrivées au sprint prévues à Abu Dhabi. Niccolo Bonifazio n’a plus gagné depuis le Tour de Pologne 2016.

Le sprinteur italien essaiera de corriger l’anomalie, même si la lutte avec un André Greipel en grande forme ne se fera sans doute pas à armes égales. Seul Ramunas Navardauskas devrait composer le train de Bonifazio.

L’équipe Bahrain Merida pour le Tour d’Abu Dhabi : Vincenzo Nibali, Valerio Agnoli, Manuele Boaro, Janez Brajkovic, Niccolo Bonifazio, Ramunas Navardauskas, Franco Pellizotti, Kanstantsin Siutsou.

Manager : Brent Copeland
Nationalité :
Site officiel : http://teambahrainmerida.com/
À propos de Mathieu Roduit 221 Articles
Étudiant en licence d'information et de communication, Mathieu a déjà mis un pied dans le monde du journalisme. Pigiste sportif dans plusieurs quotidiens en Suisse, il possède de nombreuses cordes à son arc. Ce cycliste amateur a fait de la petite reine son domaine. Mathieu a cofondé Le Grand Plateau.

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