Publié le 26 février 2017 à 18:26

Caleb Ewan rookie du jour sur le circuit de Yas Marina

(c) Sirotti

Le drapeau à damiers s’est abaissé sur le Tour d’Abu Dhabi 2017. Leader la veille, Rui Costa est rentré aux stands sans encombre sur le circuit de Yas Marina, théâtre de l’ultime étape. Le Portugais d’Abu Dhabi a offert une première victoire sur une course World Tour à son équipe.

Symbole d’une passe d’armes entre deux générations, Caleb Ewan a remporté le sprint sur le circuit de Formule 1. Mark Cavendish et André Greipel ont joué battus.

Le sprint était inévitable sur ce critérium aux airs de science-fiction. La pénombre tombée, les hommes rapides rêvaient d’allumer les feux une dernière fois avant de rentrer en Europe.

Vingt-six tours de circuit, un programme digne de F1 pour les écuries du World Tour. Sur un profil plat comme la paume de la main, seul un tête-à-queue semblait en mesure d’éviter un emballage massif.

Des conditions dantesques

Sous une pluie diluvienne et dans la nuit, les conditions ont été particulièrement éprouvantes sur une étape qui ne devait pas spécialement l’être. Cela n’a pas freiné six hommes, partis à l’avant dès les premiers tours de circuit.

Mais l’échappée s’arrêtera au terme des essais libres. Le peloton revenu à leur hauteur, il ne reste désormais plus qu’à gérer les épingles avant la dernière ligne droite du jour. Pas une mince affaire sur une piste complètement détrempée.

Heureusement, aucun coup de gomme intempestif n’est donné par les as du sprint et chacun reste bien calé sur sa monture. Les armadas Orica-Scott, Bora-hansgrohe et autre Team Sky se présentent alors en pole position à l’orée du sprint.

Les Australiens d’Orica-Scott monopolise la grille de départ au lancement du sprint. Le petit Caleb Ewan se faufile discrètement en tête et ni Greipel, ni Cavendish ne parviennent à revenir à sa hauteur. Ewan s’est adjugé la 4e victoire de la saison, la première hors d’Australie. Un joli coup du jeune Aussie face à la vieille garde du sprint.

Yas Marina – Yas Marina
1Caleb EWANOrica-Scott3h03'06''
2Mark CAVENDISHDimension Datam.t.
3André GREIPELLotto Soudalm.t.
4Niccolo BONIFAZIOBahrain Merida Pro Cycling Teamm.t.
5Matteo PELUCCHIBora-hansgrohem.t.
6Roger KLUGEOrica-Scottm.t.
7Julian ALAPHILIPPEQuick-Step Floorsm.t.
8Alexander PORSEVGazprom – RusVelom.t.
9Kiel REIJNENTrek – Segafredom.t.
10Rick ZABELTeam Katusha – Alpecinm.t.
À propos de Mathieu Roduit 221 Articles
Étudiant en licence d'information et de communication, Mathieu a déjà mis un pied dans le monde du journalisme. Pigiste sportif dans plusieurs quotidiens en Suisse, il possède de nombreuses cordes à son arc. Ce cycliste amateur a fait de la petite reine son domaine. Mathieu a cofondé Le Grand Plateau.

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