À l’intérieur d’une Maison Blanche Biden à la dérive

Confronté à une situation politique qui s’aggrave, le président Joe Biden fait pression sur ses aides pour un message plus convaincant et une stratégie plus précise tout en se hérissant de la façon dont ils ont tenté d’étouffer le personnage au langage clair qui a longtemps été l’un de ses atouts les plus puissants.

Biden est ébranlé par ses cotes d’approbation en baisse et cherche à regagner la confiance des électeurs qu’il peut fournir le leadership sûr qu’il a promis pendant la campagne, disent les proches du président.

Les crises se sont accumulées d’une manière qui a parfois donné l’impression que la Maison Blanche de Biden était au dépourvu: inflation record, prix élevés de l’essence, augmentation du nombre de cas de – et maintenant un massacre dans une école du Texas qui est un autre rappel horrible qu’il a été incapable d’amener le Congrès à adopter une législation pour freiner la violence armée. Les dirigeants démocrates ne savent pas comment il peut relancer ses perspectives d’ici novembre, lorsque les élections de mi-mandat pourraient coûter à son parti le contrôle du Congrès.

« Je ne sais pas ce qui est requis ici », a déclaré le représentant James Clyburn, DS.C., dont l’approbation lors des primaires démocrates de 2020 a aidé à sauver la candidature en difficulté de Biden. « Mais je sais que les chiffres des sondages sont restés là où ils sont depuis trop longtemps. »

Un remaniement de l’aile ouest ?

Les spéculations vont bon train sur le fait que Biden pourrait secouer le personnel de l’aile ouest, bien que cela ne soit pas sur le point de se produire tout de suite. Plusieurs personnes proches de la Maison Blanche ont déclaré avoir entendu dire que le chef de cabinet Ron Klain partirait à un moment donné après la mi-mandat, et l’une d’entre elles l’a entendu parler de son départ.

Si Klain part, un successeur potentiel est Anita Dunn, une conseillère de la Maison Blanche et confidente de Biden vers laquelle il se tourne souvent lorsque sa fortune semble sombre. Dunn a commencé à travailler à la Maison Blanche au début du mandat, puis est parti et est revenu début mai à la demande spécifique de Biden. Aucune femme ou personne de couleur n’a jamais été chef de cabinet de la Maison Blanche depuis la création du poste après la Seconde Guerre mondiale.

Parmi les autres remplaçants possibles, citons Steve Ricchetti, un assistant de longue date de Biden qui est conseiller du président, et Susan Rice, la chef de la politique intérieure. Après avoir perdu la course au poste de gouverneur de Virginie l’année dernière, Terry McAuliffe a parlé à la Maison Blanche de son intention de devenir conseiller du président, secrétaire de cabinet ou chef de cabinet, ont déclaré des personnes proches du dossier.

La Maison Blanche n’a pas rendu Klain ou Dunn disponibles pour commenter. Remi Yamamoto, un conseiller principal en communication de la Maison Blanche, a déclaré: « Comme Ron l’a dit publiquement, il n’a pas fixé de délai, et ce n’est pas une discussion à l’esprit de qui que ce soit ici. »

Cet article est basé sur des entretiens avec plus de deux douzaines de responsables actuels et anciens de l’administration, de législateurs, d’assistants du Congrès et d’autres démocrates proches de la Maison Blanche qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter librement des conversations privées du président.

Toute évaluation des performances de Biden doit prendre en compte les défis épiques auxquels il a été confronté dès le départ.

« Ils sont arrivés avec l’ensemble de défis les plus redoutables sans doute depuis Franklin D. Roosevelt, pour ensuite être frappés par une parfaite tempête de crises, de l’Ukraine à l’inflation en passant par la chaîne d’approvisionnement et les préparations pour nourrissons », a déclaré Chris Whipple, l’auteur de un livre sur les chefs de cabinet de la Maison Blanche qui écrit actuellement un livre sur la présidence Biden. « Et après? Des sauterelles ? »

Biden se demande la même chose.

« Je l’ai entendu dire récemment qu’il avait l’habitude de dire à propos du mandat du président Obama que tout atterrissait sur son bureau sauf les sauterelles, et maintenant il comprend ce que cela fait », a déclaré un responsable de la Maison Blanche.

Ruptures managériales

Au milieu d’une série de calamités, le sentiment de Biden ces derniers temps est qu’il ne peut tout simplement pas faire une pause. « Biden est frustré. Si ce n’est pas une chose, c’en est une autre », a déclaré un proche du président.

Une hypothèse intégrée à la candidature de Biden était qu’il présiderait une administration au bon fonctionnement grâce à ses décennies d’expérience dans la fonction publique. Pourtant, il y a des signes de pannes de gestion qui l’ont irrité, lui et son parti.

Biden est ennuyé de ne pas avoir été alerté plus tôt de la pénurie de lait maternisé et d’avoir reçu son premier briefing le mois dernier, même si la crise se préparait depuis longtemps. (La Maison Blanche n’a pas précisé quand Biden a reçu son premier briefing sur la pénurie de formules.) Son candidat à la tête de la Food and Drug Administration, le Dr Robert Califf, a déclaré au Congrès la semaine dernière que l’agence était lente et qu’elle avait fait « sous-optimal ” décisions alors que les parents cherchaient du lait maternisé dans les rayons vides des magasins.

Au-delà de la politique, Biden est mécontent d’un schéma qui s’est développé à l’intérieur de l’aile ouest. Il fait une déclaration claire et succincte – seulement pour que des aides se précipitent pour expliquer qu’il voulait en fait dire autre chose. La soi-disant campagne de nettoyage, a-t-il déclaré à des conseillers, le sape et étouffe l’authenticité qui a alimenté son ascension. Pire encore, cela alimente un sujet de discussion républicain qu’il n’est pas entièrement aux commandes.

La question a atteint son paroxysme lorsque Biden a déclaré lors d’un discours en Pologne que le président russe Vladimir Poutine « ne peut pas rester au pouvoir ». En quelques minutes, les assistants de Biden ont tenté de revenir sur ses commentaires, affirmant qu’il n’avait pas appelé à la destitution de Poutine et que la politique américaine était inchangée. Biden était furieux que ses remarques soient considérées comme peu fiables, arguant qu’il parle sincèrement et rappelant à son personnel que c’est lui qui est président.

Interrogé sur la pratique du personnel consistant à clarifier les remarques de Biden, le responsable a déclaré: « Nous ne disons rien que le président ne veuille que nous disions. »

Les démocrates énervés

L’anxiété de Biden se répercute sur la fête. Les législateurs démocrates se battent entre eux et blâment la Maison Blanche pour leurs sombres perspectives en novembre.

La représentante Stephanie Murphy, D-Fla., A déclaré que la Maison Blanche n’a pas réussi à proposer ce qu’elle a appelé un plan « intellectuellement honnête » pour lutter contre l’inflation – un fardeau qui occupe la première place parmi les préoccupations économiques des Américains, selon les sondages. Un projet de loi adopté par la Chambre pour réprimer les prétendues hausses des prix de l’essence n’est pas une réponse, a-t-elle déclaré.

« Si j’ai l’air frustré, c’est parce que j’ai des nouvelles de mes électeurs », a déclaré Murphy. « Ils ont du mal. L’heure n’est pas aux jeux politiques. Ce n’est pas le moment de trouver des croquemitaines.

Une porte-parole de son bureau a déclaré qu’elle n’avait pas parlé de politique avec un haut responsable de la Maison Blanche depuis six mois. La Maison Blanche a officiellement rétorqué que Murphy était en « contact très régulier avec notre personnel ici ».

Les frustrations de Biden

Biden a déclaré à ses assistants qu’il n’avait pas obtenu le crédit des Américains ou des médias pour des actions qui, selon lui, ont aidé le pays, en particulier sur l’économie. Les taux de chômage sont tombés en dessous de 4% – les niveaux pré-pandémiques – mais les sondages indiquent que la plupart des Américains pensent que l’économie est en mauvais état. Biden se plaint que les républicains ne reçoivent pas leur part du blâme pour l’impasse législative au Congrès, alors qu’il est reproché à plusieurs reprises de ne pas avoir fait adopter son programme.

Le président a également déclaré à ses assistants qu’il ne pensait pas que suffisamment de démocrates allaient à la télévision pour le défendre. Un point sensible particulier est son nombre de sondages en chute libre; il est mystifié que sa cote d’approbation ait chuté à un niveau approchant celui de son prédécesseur, Donald Trump, classé par les historiens comme l’un des pires présidents de l’histoire.

« Il est maintenant plus bas que Trump, et il est vraiment tordu à ce sujet », a déclaré une autre personne proche de la Maison Blanche.

Lors d’une réunion avec des conseillers il y a environ un mois, Biden a été surpris de voir un sondage indiquant qu’il avait chuté parmi les femmes de banlieue, selon deux personnes proches de la réunion. Un conseiller a déclaré que Biden recevait des briefings hebdomadaires sur les sondages qui approfondissaient les «données démographiques clés» et que, parce qu’il était régulièrement informé, il n’avait pas eu cette réaction. (Lors d’une conférence de presse en septembre, Biden a déclaré catégoriquement : « Je ne regarde pas les sondages – ce n’est pas une blague ».)

La Maison Blanche a officiellement nié que Biden se sente frustré. « Ce qu’il pousse, c’est de faire valoir plus clairement tout ce que nous avons accompli jusqu’à présent », a déclaré cette personne.

Il y a quelques semaines, Biden a commencé à utiliser une tactique électorale de mi-mandat qui a été un incontournable pour les présidents en exercice : vilipender l’opposition. Il a cherché à attacher les républicains au programme Make America Great Again de Trump. Mais Biden s’est appuyé sur les aides de la Maison Blanche pour proposer un message qui reflète le choix fort auquel les électeurs sont confrontés. Biden lui-même a inventé l’expression « Ultra MAGA », que lui et d’autres démocrates ont commencé à utiliser dans l’espoir de créer un contraste clair avec le mouvement de Trump.

La phrase a bien été testée dans les sondages examinés par la Maison Blanche, mais elle a également eu l’effet involontaire de tirer les fidèles de Trump. Les marchands ont trouvé un marché en vogue pour les t-shirts « Ultra MAGA ».

« Il partage le point de vue selon lequel nous n’avons pas atterri sur un message gagnant à mi-mandat », a déclaré une troisième personne proche de la Maison Blanche à propos du président. « Et il met beaucoup de pression sur les gens pour qu’ils comprennent ce que c’est. »

Pas de sursis à venir

L’une des prescriptions de Biden pour ses problèmes politiques au début de la nouvelle année était de voyager davantage en dehors de Washington. Au fur et à mesure qu’il se rendait dans le pays, il a également été averti par les démocrates de ce que faisait – ou ne faisait pas – son administration.

« Les gens le confrontent », a déclaré un donateur démocrate de premier plan qui a été témoin de telles conversations lors de collectes de fonds. « Tout ce qu’il entend, c’est ‘Pourquoi ne peux-tu rien faire?’ »

Ce n’est pas étonnant. Environ les trois quarts des Américains pensent que le pays est sur la mauvaise voie, selon un récent sondage de NBC News – ce n’est que la cinquième fois au cours des 34 dernières années que tant d’Américains sont mécontents de l’orientation de la nation.

Il n’y a pas de répit après les mi-sessions. La saison des élections présidentielles de 2024 commence sérieusement une fois que les dernières courses sont appelées. Aucun président en exercice ne veut être contesté pour l’investiture du parti ; Biden ne peut pas compter sur un tour gratuit.

« Nous sommes sur une piste – une piste perdante », a déclaré Faiz Shakir, conseiller principal du sénateur Bernie Sanders du Vermont, à propos des démocrates.

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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