Acide, minage de Bitcoin et bad trip en Corée du Nord

Ethan Lou est un journaliste devenu mineur de Bitcoin devenu auteur à deux reprises dont le dernier livre, Autrefois mineur de Bitcoin : scandale et agitation dans le Far West de la crypto-monnaie, est un western moderne qui raconte la sombre renaissance d’un millénaire dans l’ouest sauvage de la crypto – avec des escrocs, des drogues festives et une conférence crypto nord-coréenne.

« Vous voulez aller à une conférence crypto en Corée du Nord en avril ? » n’est pas une question courante, mais m’a été posée par Lou début 2019.

La conférence de Pyongyang Blockchain and Cryptocurrency, à laquelle ont assisté environ 100 personnes, est la grande attraction du livre de Lou. En effet, huit mois après l’événement, en novembre 2019, Virgil Griffith, qui travaillait avec la Fondation Ethereum et qui faisait partie des participants que Lou a connus, a été arrêté par le FBI pour avoir enfreint les sanctions et fourni illégalement des “informations hautement techniques” à le gouvernement nord-coréen.

Avec Lou regardant depuis la galerie de la salle d’audience de New York le premier jour du procès en septembre de cette année, un Griffith « assez émotif » a plaidé coupable à une accusation de complot en vue de violer les lois sur les sanctions dans le cadre d’un accord qui pourrait le voir passer plus de six ans à prison. Ce fut une surprise pour Lou, qui note que les avocats de Griffith avaient demandé au juge d’autoriser deux costumes “afin qu’il puisse porter des tenues différentes à des jours différents”, suggérant qu’eux aussi s’attendaient à ce que le procès dure plus d’une journée. .

Jour 3. La salle dans laquelle Virgil Griffith a parlé aux Nord-Coréens. (Source : Twitter)

Lou, qui considérait la conférence comme une occasion anodine de voir la Corée du Nord, se souvient à quel point l’arrestation initiale de Griffith a été un choc pour tous ceux qui y avaient assisté. Il explique que l’événement a été annoncé comme une conférence crypto et qu’il “pensait que nous allions entendre les gens de la crypto nord-coréen parce que la Corée du Nord a été accusée d’avoir fait beaucoup de trucs louches avec la crypto”, se référant aux accusations de piratage parrainé par l’État. , entre autres.

Mais, il n’y avait pas de crypto nord-coréen.

“Il s’avère que nous, les participants, avons été invités à être des présentateurs.”

Bien qu’il semble que certains des participants, comme Griffith, se soient préparés à présenter, “la plupart d’entre nous pensaient que nous allions prendre des informations auprès des Coréens”, dit-il, ajoutant qu’il a refusé de faire une présentation. Comme la plupart des présentations ont été préparées quelques jours auparavant, le contenu de l’événement consistait uniquement en « informations de surface, de type Wikipédia ». Lou note que l’événement a été organisé par « le côté culturel » de l’administration de la RPDC et que leurs « crypto people » ne se sont jamais fait connaître.

Toujours le jour 6. Lors de la conférence. De l’intérieur du bâtiment à l’extérieur. Ce monument ici est un stylo et puis il y a un atome au sommet, symbolisant la science et l’écriture et tout. 26/15 pic.twitter.com/iMDuwOG5Br

– Ethan Lou (@Ethan_Lou) 27 octobre 2021

« Je ne pense pas que Griffith avait l’intention de profiter à la Corée du Nord de manière tangible. Je ne pense pas qu’il ait apporté à la Corée du Nord aucun avantage et il n’en a tiré aucun avantage personnel – il a payé beaucoup d’argent pour être à la conférence.

Ce que le groupe de joyeux participants à la conférence a raté sur les informations cryptographiques attendues de la Corée du Nord, ils ont gagné des amitiés et des histoires intéressantes – une grande partie du temps a été passée à visiter Pyongyang et à se « saouler avec nos gardiens coréens ».

“C’était un aperçu très intéressant de la Corée du Nord, bien sûr, mais il n’y avait aucun aperçu de la cryptographie.”

Journaliste en formation

Lou, 31 ans, est né à Harbin, une ville du nord de la Chine près de la frontière russe. Il a rapidement déménagé en Allemagne à cause de son père qui faisait un doctorat. travaux liés à l’ingénierie là-bas. Ayant grandi en Allemagne, il a développé une passion pour la lecture et l’écriture qui l’a inspiré à poursuivre le « choix très naturel » du journalisme pour son diplôme de premier cycle à l’Université Ryerson à Toronto, au Canada.

Alun & auteur @Ethan_Lou rejoint @Ryerson_Alumni le 23 novembre pour une conférence sur son nouveau livre, Once a Bitcoin Miner: Scandal and Turmoil in the Cryptocurrency Wild West.

RSVP pour l’événement : https://t.co/FmpyidjGD7

– École de journalisme (@JSchoolNow) 12 novembre 2021

Lou a découvert Bitcoin vers 2012 en explorant le dark web avec ses amis. Ce ventre secret d’Internet, accessible uniquement par le navigateur Tor, accueillait autrefois le tristement célèbre marché de la drogue Silk Road, où BTC servait de moyen de paiement. Son opérateur, Ross Ulbricht, a été condamné à perpétuité après son arrestation en 2013 qui a entraîné la saisie par le gouvernement des États-Unis et la vente aux enchères subséquente de 144 000 Bitcoin.

Il a retrouvé Bitcoin l’année suivante au Nouveau-Brunswick, une province canadienne de l’Atlantique où Lou était stagiaire pour un journal local lorsqu’il a interviewé Anthony Di Iorio, le fondateur de la Bitcoin Alliance of Canada.

De retour chez lui à Toronto après son stage et travaillant diversement comme journaliste pour La Presse Canadienne et le Toronto Star, il s’est familiarisé avec la scène Bitcoin locale en plein essor où Di Iorio, qui avait déménagé dans la ville et co-fondé Ethereum avec Vitalik Buterin, était maintenant actif.

Une des nombreuses photos de Lou en RPDC (Source : Twitter)

Un autre personnage dont le livre de Lou raconte une rencontre est Gerald Cotten, qui, en 2013, a fondé l’échange QuadrigaCX avant de mourir en Inde en 2018, emportant les clés privées du Bitcoin de ses 115 000 clients dans la tombe.

C’est à partir de l’échange de Cotten que Lou a acheté son premier Bitcoin cette année-là et a rapidement “commandé 10 hits de LSD pour 0,412 Bitcoin sur le dark web”. Il n’y avait pas de retour sur son voyage dans la crypto-monnaie.

Cowboys crypto

Après avoir travaillé avec le journal Toronto Star de 2013 à 2015, Lou a été embauché par Reuters qui l’a envoyé à New York au début de 2016, et plus tard cette année-là à Calgary où il s’est concentré sur les reportages sur l’industrie de l’énergie. La province de l’Alberta, inondée de pétrole et dont Calgary est sa plus grande ville, est au Canada ce que le Texas est aux États-Unis. Avec son histoire de cow-boys avant le pétrole, Calgary a fièrement conservé ses racines occidentales, et le boom pétrolier des décennies précédentes a sans aucun doute attiré une nouvelle génération d’aventuriers audacieux cherchant fortune dans l’ouest.

C’est ici que Lou a organisé une rencontre hebdomadaire Bitcoin, où nous nous sommes rencontrés. Lou’s n’était pas le seul spectacle en ville, car Jan Cerato, un hype local crypto qui a organisé une rencontre dans un salon sur le thème des cow-boys à proximité un autre jour de la semaine, a commencé d’une manière ou d’une autre à le voir comme un concurrent. Dans le livre de Lou, Cerato remplit le rôle de soulagement comique à travers ses diverses mésaventures. “En évoluant dans les mêmes cercles, j’ai grandi pour respecter Lou en tant que journaliste sérieux – il m’a dit un jour qu’il protégerait ses sources même si cela signifiait la prison, une déclaration dont je n’ai jamais douté de la validité.”

Lou avait commencé à extraire du Bitcoin quelques mois auparavant lorsque, alors qu’il cherchait son vélo autour du quai de chargement du bâtiment Reuters, il est tombé sur une cachette de trésors – huit ordinateurs Dell Optiplex 780 mis au rebut.

“Chacun pouvait contenir deux GPU, donc ce n’était pas beaucoup, mais j’ai fini par acheter des GPU et les utiliser pour le mien”, se souvient-il, ajoutant qu’il avait besoin de louer une voiture pour 15,63 $ – ce qui l’agaçait – pour trimballer le ordinateurs à son appartement à quelques pâtés de maisons.

« Finalement, c’est devenu une installation entièrement dédiée aux ASIC. »

Avec l’industrie de la cryptographie se déplaçant à un kilomètre par minute alors que Bitcoin bifurquait, les marchés haussiers faisaient rage et ses mines vrombissaient dans le nouveau BTC alors qu’il travaillait comme entreprise au bureau des nouvelles. Lou se souvient que « je n’ai pas vraiment eu la chance de prendre du recul et de tout évaluer ». C’était jusqu’au jour où, assis dans sa cabine grise, il « a soudainement réalisé, si j’en avais envie, je pourrais décrocher le téléphone et acheter un éléphant ». Il était un crypto millionnaire.

Aucun éléphant n’a été acheté ce jour-là, mais son parfum était celui de l’aventure, tel que Lou a estimé qu’il était hors de portée tout en vivant la vie 9-5. Il a démissioné. « J’ai eu le sentiment que n’importe quel millénaire typique qui vient d’entrer sur le marché du travail ressent – ​​peut-être qu’ils appellent cela une crise du quart de vie. Suis-je au bon endroit ? Est-ce que je fais ce qui a du sens pour moi ? Puisque j’en ai les moyens, pourquoi je ne pars pas à l’aventure ? raconte-t-il.

Et les aventures qu’il a continué. En plus de ceux de Corée du Nord, son livre détaille un moment que lui et moi avons passé sur une «île thaïlandaise à faire la fête avec les membres d’un incubateur de crypto-monnaie dans une station balnéaire à flanc de colline».

« Le grand patron qui a tout financé était un Bitcoiner précoce et avait fait fortune. Les gens allaient et venaient, séjournaient gratuitement, se livrant à des réjouissances folles. Au moins une fois, ils auraient fait venir un chaman. Lou a écrit au chapitre 16.

Une autre de ses aventures est un livre à part entière, Notes de terrain d’une pandémie : un voyage à travers un monde suspendu, qui a été publié l’année dernière. Il raconte ses voyages à travers Pékin, Singapour, l’Allemagne et son retour au Canada à l’aube de la pandémie qui semblait le suivre et, avec les voyages en avion presque fermés, l’a laissé se réfugier dans mon appartement vide de la ville allemande de Bayreuth pendant six semaines pendant l’œil du cyclone.

Je n’allais pas être un cheapo total alors alors que j’ai gagné le premier livre de @Ethan_Lou J’ai acheté le deuxième. #Je suis en train de lire #nonfictionnovembre #bookstagram pic.twitter.com/m7FeN4Qnnr

— Jeanne Kwong (@Jeanne_August) 29 octobre 2021

Un western crypto

On dit depuis longtemps, souvent par des critiques, que l’industrie de la crypto-monnaie ressemble au Far West. Lou est d’accord, tout en précisant que « Je ne considère pas cette comparaison comme une insulte. Je pense qu’il y a beaucoup de choses sympas à propos du Far West, du moins l’idée. Ce qui attirait les gens vers l’ouest à l’époque est ce qui attire les gens vers la crypto en ce moment.

Bien que le véritable Far West ait été en grande partie construit sur «l’injustice, le colonialisme et la brutalité», Lou dit que le rêve du Far West vit dans nos esprits.

« Le Far West a un attrait puissant en grande partie parce que c’est un endroit où il y a beaucoup d’opportunités et de richesses – il est également spacieux et ouvert à tous et, plus important encore, il est libre des hiérarchies sociétales à la maison. »

“Vous allez à l’ouest pour pouvoir vous débarrasser de votre passé, vous pouvez enterrer votre nom et vous pouvez naître de nouveau”, dit-il, inspirant des idées de paysans européens pauvres se déplaçant vers les terres sauvages des Amériques, ou peut-être Di Iorio qui a déménagé vers l’ouest à Toronto où il a co-fondé Ethereum.

La frontière du Far West s’est finalement déplacée encore plus vers l’ouest, et il en est de même en crypto, selon Lou. Alors que des joueurs plus établis comme VISA et des villes comme Miami entrent dans les terres en partie apprivoisées, de nombreux pionniers comme Coinbase, qui a travaillé pour assainir ses débuts idéalistes, ont transformé leurs salons de jeu peu recommandables en bureaux de verre modernes.

Jour 4. La vue depuis une tour. Virgil a qualifié la Corée du Nord de “film de Wes Anderson”. (Source : Twitter)

Mais, le cœur du Far West de la crypto se défend. Lou cite l’exemple de Shapeshift, un ancien acteur de l’industrie dont le PDG Erik Voorhees fait passer l’entreprise d’une “structure d’entreprise à un DAO, et la raison spécifique est qu’il veut rendre plus difficile pour les régulateurs de le maîtriser. Cela arrive alors que la SEC devient de plus en plus belliciste », explique Lou.

«Beaucoup de lois entrent soudainement dans cet espace. Dans le même temps, les gens trouvent des moyens de bafouer la loi. »

Le métavers, selon Lou, marque la prochaine frontière.

« Nos vies en ligne sont tout aussi réelles que nos vies hors ligne maintenant. En ligne, nous n’avons aucun droit – nous sommes redevables inconditionnellement aux maîtres numériques. Je pense que nous vivons déjà dans un métaverse.

La bataille pour les droits et libertés dans le Métavers sera un conflit majeur de cette nouvelle frontière. Selon Lou, cela consistera en une bataille entre les applications centralisées gérées par les entreprises et les applications décentralisées sans autorisation fonctionnant sur des blockchains.

Il utilise l’exemple de Facebook, désormais appelé à juste titre Meta, dont l’initiative Facebook Zero permet aux utilisateurs mobiles de certains pays en développement d’accéder à « une forme d’Internet limité organisée par Facebook, mais c’est gratuit », ajoutant que « les grandes entreprises façonnent la voie nous percevons la réalité », car cela fera en sorte que toute l’expérience d’Internet pour de nombreuses personnes consistera uniquement en Facebook.

« Les applications décentralisées sont la clé pour empêcher la domination des grandes technologies. Le Métavers est non seulement inévitable, mais déjà là.

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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