Bernhard Langer sur Phil Mickelson, succès recrue

RICHMOND, Virginie — Après avoir eu 50 ans en août 2007, Bernhard Langer a apporté ses talents au PGA Tour Champions où il a, au cours des 14 dernières années, solidifié son titre de joueur senior masculin le plus décoré de tous les temps.

Comment décoré? Le double champion des Masters (1985, 1993) et 42 fois vainqueur de l’European Tour a amassé 41 victoires sur le Champions tour, dont un record de 11 majors seniors.

Maintenant âgé de 64 ans, Langer sait qu’il doit intensifier son jeu pour rivaliser avec les «jeunes» gars du circuit senior de plus de 50 ans. Vous savez, des joueurs comme Ernie Els, Padraig Harrington, Jim Furyk, Darren Clarke et oh oui, le champion PGA 2021 Phil Mickelson, qui a récemment remporté le Constellation Furyk and Friends et défendra son titre 2020 Dominion Energy Charity Classic cette semaine au Country Club de Virginie.

« Il a eu un énorme succès. Il n’a joué que, quoi, quatre ou cinq tournois et en a remporté trois si je ne me trompe pas. C’est un pourcentage très élevé », a déclaré Langer. «Je viens d’apprendre aujourd’hui qu’il a gagné il y a 10 jours et qu’il était 81e en précision de pilotage, ce qui m’épate. Si j’étais 81e en précision de pilotage, je ne terminerais pas dans le top 20 et il a remporté le tournoi.

“Eh bien, c’est une classe de recrues très forte comme nous le savons tous”, a déclaré Langer à propos de ses autres concurrents après une ronde d’entraînement mercredi pour la première des trois étapes des séries éliminatoires de la Coupe Charles Schwab. “Ce sont des champions éprouvés, des gagnants, des grands gagnants, et ils vont avoir un grand impact sur cette tournée, aucun doute là-dessus, et nous l’avons déjà vu.”

“Ce que je remarque, c’est que ces gars-là ont frappé beaucoup plus loin que nous ne l’avons fait il y a 20 ans, il y a 10 ans. J’étais donc l’un des gars les plus longs ici il y a environ 15 ans, il y a 14 ans, maintenant je suis au milieu du peloton, dans l’autre sens », a déclaré Langer, qui a noté que ses entraînements dépassaient environ 280 mètres. ces jours. “J’ai donc du pain sur la planche pour compenser ce manque de distance ailleurs, que ce soit la précision ou une meilleure réflexion ou un meilleur jeu court ou autre, mais ce n’est pas facile parce qu’ils sont bons dans tout ça.”

La tournée des Champions grandit et devient de plus en plus compétitive au fil des années, et l’Allemand qui est l’homme à battre depuis une quinzaine d’années est le premier à l’admettre. Les nouveaux noms atteindront-ils l’une de ses marques ? Cela dépend de leur engagement.

« Oh, ils vont tous essayer de courir. Tout dépend à quel point ils sont engagés dans la tournée et à quel point ils jouent. Nous avons vu Steve Stricker produire d’énormes résultats ici, mais il ne s’est pas encore pleinement engagé », a expliqué Langer. « Une fois qu’il viendra ici à temps plein, il gagnera un tas. Je pense que Jim Furyk est pleinement engagé et il va continuer sur sa lancée gagnante. Phil aussi, je suppose, chaque fois que ce temps viendra de lui.

« Vous avez Ernie Els, Retief Goosen, ils travaillent tous très dur. Mike Weir est ici en train de travailler ses fesses, excusez mon langage, mais beaucoup d’autres le sont aussi », a-t-il ajouté. “Ils sont impatients, ils réalisent qu’il y a une deuxième opportunité après la fin du PGA Tour maintenant, et sur le PGA Tour Champions, ils ont une autre chance de jouer un très bon golf et de montrer à quel point ils sont bons pour les 10, 15 prochaines années . “

Langer a dessiné le plan pour trouver le succès dans la prochaine phase de sa carrière, et certains nouveaux joueurs l’ont contacté pour des questions et des conseils sur la transition vers le golf professionnel senior, pas qu’il vous dira qui a demandé ou ce qui a été dit .

«Je ne vais pas appeler de noms maintenant ou quoi que ce soit, mais ils ont demandé ce que vous en pensez et comment vous vous êtes senti et y a-t-il une différence. Et il y a de légères différences. La plupart de nos tournois durent trois jours, vous devez donc jouer de manière agressive dès le départ. Vous ne pouvez pas vous permettre d’avoir un mauvais tour et vous attendre à gagner, cela n’arrivera pas lorsque vous jouerez trois tours. Cela n’arrivera probablement pas lorsque vous jouerez quatre tours, mais au moins vous avez un tour de plus à rattraper, espérons-le », a déclaré Langer, qui a occupé la première place du classement de la Coupe Schwab pendant 19 des 36 semaines de saison régulière cette année.

Le tout sans victoire, assez choquant. Langer n’a pas levé de trophée depuis le Cologuard Classic en mars 2020, mais il a été dans le mix, remportant 26 top-10 en 36 départs (avec 36 coupes effectuées) pour être en tête de la liste des points de fin de saison avec trois tournois à jouer . Au Country Club de Virginie, Langer a terminé T-4 au cours des deux dernières années – finaliste en 2018 et il a gagné ici en 2017.

“Ils sont tous spéciaux dans leur temps, mais maintenant qu’ils ont 64 ans, cela devient de plus en plus difficile donc cela signifierait beaucoup, surtout avec la super saison”, a déclaré Langer à propos de la chance de remporter une sixième Coupe Schwab. « Vous savez, deux années consécutives pour en gagner un serait extrêmement spécial. Mais nous avons encore trois gros rendez-vous devant nous et je ne vais pas me devancer. Essayez de mettre mon travail dedans et j’espère obtenir de bons résultats.

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