Brooks Koepka, Bryson DeChambeau un plus pour le PGA Tour

Las Vegas existe pour déformer la réalité, que ce soit assez brièvement pour séparer les joueurs arrogants de leurs piles de jetons ou assez longtemps pour commercialiser un Liberace orné de bijoux comme le rêve de toute femme au foyer. C’était ainsi avec The Match, dans lequel deux hommes qui partagent une véritable antipathie se sont encerclés comme une paire de cadres intermédiaires copains lors d’une fête de vacances d’entreprise, échangeant des compliments qui compensaient en diplomatie ce qui leur manquait de sincérité, et ne trahissant rien de plus belliqueux. qu’un roulement d’yeux.

Bryson DeChambeau et Brooks Koepka se sont comportés comme n’importe quel étranger jumelé au hasard pour un match du vendredi, pilotant des chariots séparés et disant peu au-delà de « Nice putt » et « C’est bien ». La dernière fois que Vegas a vu deux hommes de haut niveau être si taciturnes à propos de leurs affaires communes, Bugsy Siegel et Meyer Lansky dirigeaient le Strip.

En conséquence, Phil Mickelson a été contraint de faire des heures supplémentaires dans le rôle de Don King, promoteur, aboyeur de carnaval, parieur, antagoniste et annonceur. Il était lui-même typique, alternant entre délicieux et insupportable, selon à quel point il se sentait « figjammy ». Tout en portant des lunettes de soleil suggérant qu’il visait le look de Tom Cruise dans Top Gun, même s’il ressemblait plus à Cliff Clavin dans À votre santé.

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Le lieu était le Wynn Golf Club. L’hôtel attenant compte 2 716 chambres, et il y a de fortes chances qu’il y ait eu des affaires plus captivantes dans la plupart d’entre elles vendredi soir. Pourtant, The Match a été instructif à bien des égards.

Alors qu’est-ce que cela nous a appris?

Que… les querelles personnelles ne font pas nécessairement des spectacles de golf convaincants. Ce n’est pas un sport de contact, et même rarement un sport controversé. DeChambeau et Koepka ont imité les boxeurs avec des tireurs d’élite avant le combat, mais aucun coup de feu n’a été tiré à l’intérieur des cordes. Tout piquer était si subtil qu’il passait presque inaperçu, comme lorsque Koepka a crié « Fore ! » alors que le coup de départ de son adversaire naviguait vers un fairway adjacent et totalement inoccupé.

Cela… The Match est moins une plate-forme pour les concurrents qu’un véhicule pour Mickelson, qui se frayait un chemin joyeusement à travers chaque seconde de temps d’antenne que les joueurs laissaient inoccupés. C’est un artiste talentueux, livrant l’aiguille et la faisant lever avec la quantité appropriée d’humour. Son commentaire est souvent extrêmement perspicace, du moins lorsqu’il ne fait pas un détour par les conférences TED pour démontrer son expertise sur tous les sujets connus de l’homme.

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Que… Charles Barkley reste une voix engageante et divertissante, même si le produit qu’il couvre tombe à plat. Il est autodérision, curieux, non filtré et totalement sans artifice, et était le seul homme à The Match dont on peut dire.

Que… l’héritage du PGA Tour en matière de maintien d’image primitif émousse son produit. Les cuivres de la tournée ont une barre basse lorsqu’il s’agit de mener des choses inconvenantes et ont voulu pendant des mois que la querelle DeChambeau-Koepka meure. En fin de compte, tout ce qui était nécessaire pour le tuer était le mercantilisme, juste assez pour que les fans de golf soupçonnent (à tort) que l’ensemble de la prise de bec était mis en scène. Mais pourquoi l’épreuve de force devait-elle être une aubaine commerciale de quelqu’un d’autre ? En 2021, huit arrêts du Tour avaient à la fois DeChambeau et Koepka sur le terrain. Les sponsors qui ont montré des années de fidélité au Tour – AT&T ou Travelers, par exemple – auraient pu profiter de l’exposition en jumelant les frères. Le Tour a veillé à ce que cela ne se produise pas. Trop de cadres à Ponte Vedra verront cela comme une balle esquivée et non comme une opportunité manquée.

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Que… le Tour n’était à l’aise pour embrasser la querelle que lorsque sa base de fans la plus animée était déjà partie, convaincue qu’elle était fabriquée. Un couple DeChambeau-Koepka aurait été voué à l’absence de conflit puisque la plupart des tours du Tour sont cinq heures de silence interrompues par de petites discussions occasionnelles sur le football, la pêche ou le socialisme rampant. Et ce n’est que si les joueurs s’aiment. Pourtant, le Tour a choisi de laisser la querelle s’envenimer plutôt que de risquer de dynamiser un élément de spectateur grossier pendant deux jours. Il est à peine besoin de préciser qu’il ne s’agit pas d’une approche fan-forward.

Que… lors d’un week-end de vacances – en particulier lors d’un week-end froid et venteux dans de nombreuses régions du pays – il y a un public pour le golf télévisé, même si celui-ci comptait plus de personnes que d’habitude. Des millions de dollars ont été collectés pour la charité, et le fait que rien de significatif n’était en jeu (sauf l’ego de deux hommes orgueilleux) n’a pas diminué ma gratitude pour la distraction, quels que soient ses mérites de divertissement ultimes.

Et enfin, que… si Mickelson veut vraiment offrir un spectacle de golf sur le Vegas Strip avec un feu d’artifice garanti, basé sur de vraies rancunes et une animosité sans bornes, il devrait affronter Billy Walters.

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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