Dans les coulisses avec les bénévoles du tournoi de golf

JACKSONVILLE, Floride – Il faut un village pour accueillir un tournoi de golf professionnel.

En fait, ce qu’il a fallu pour que Furyk & Friends, qui a fait ses débuts la semaine dernière au Timuquana Golf Club, fonctionne comme sur des roulettes, c’est une petite armée d’environ 550 bénévoles, dont certains ont pris des vacances ou sont venus en avion juste pour travailler de longues heures à faire des tâches aussi insignifiantes mais vitales. comme garer les voitures, faire la navette entre les joueurs, ramasser les balles du champ de tir et les trier, et transporter les ordures.

Semaine après semaine, année après année, plusieurs des mêmes visages me saluent lors des tournois et rendent mon travail et celui de tant de personnes qu’ils touchent beaucoup plus facile. Je m’émerveille toujours quand ils me disent inévitablement que c’est leur 25e ou 30e année de bénévolat dans un tournoi en particulier.

Pourquoi font-ils cela?

J’ai décidé qu’il était grand temps de redonner à un tournoi et de le découvrir. Il n’y avait pas de meilleur endroit pour le faire qu’à l’un des événements de ma ville natale. Au fil des ans, j’ai remarqué comment les causes caritatives, grandes et petites dans la région du Grand Jacksonville, ont bénéficié de la générosité du Players Championship, notamment à l’hôpital pour enfants de Nemours, où ma fille a reçu des soins.

Vendredi, j’ai fait une sorte de plateau de pu-pu bénévole, en participant à de courts passages sur le practice, en marchant avec un porte-étendard et un marqueur, en discutant avec les gars qui lavent les dossards des caddies la nuit et j’ai même roulé avec le président de écologie. Il ne m’a pas obligé à transporter des ordures, mais c’est uniquement parce que cela aurait gâché le plaisir de Mike Crumpler, un avocat de métier, qui a appelé à se porter volontaire pour le tournoi et à jeter des ordures la meilleure semaine de son année.

En tout, il y avait 26 chefs de comité – tout, des premiers soins aux admissions et aux premiers annonceurs de départ. Ils supervisent des équipes de personnes, dont certaines prennent des jours de congé, paient les chambres d’hôtel de leur propre poche ou voyagent de l’extérieur de la ville et dépensent 45 $ pour l’uniforme officiel des bénévoles composé d’une chemise et d’un chapeau. (Leçon apprise : vous devez porter un pantalon ou un short kaki).

Tabitha Furyk a déclaré qu’elle avait épuisé ses amis et sa famille, qui ont contribué au succès du tournoi, y compris son beau-père Mike Furyk, qui a accueilli les joueurs sur le tee d’entraînement alors qu’il soufflait sur un cigare. Mais cela prend un village et elle ne pouvait pas assez vanter le travail de ses bénévoles, dont certains n’ont même jamais vu une photo, selon leur affectation, c’est pourquoi elle était impatiente d’assister à la fête d’appréciation des bénévoles dimanche soir.

“Quand vous avez de parfaits inconnus qui travaillent pour vous, cela vous réchauffe le cœur”, a-t-elle déclaré. “J’ai l’impression d’avoir de nouveaux amis que je n’ai même pas encore rencontrés.”

Voici quelques-unes des personnes incroyables que j’ai rencontrées au travail.

Commençons par Davis, le président des bénévoles du tournoi (photo ci-dessus à gauche). Il est bénévole pour le tournoi depuis qu’il a travaillé comme porte-drapeau à l’âge de 13 ans au Greater Jacksonville Open, le précurseur du Players Championship. Il y a treize ans, il a organisé un tournoi de charité en l’honneur de son défunt père, le Don Davis Memorial Tournament. Le bénéficiaire était Hospice et Tabitha siégeait au conseil d’administration. Le Don Davis Memorial est devenu Furyk & Friends, qui, dans ses versions précédentes, était un événement de deux jours organisé avant les joueurs.

“Je savais qu’ils amasseraient beaucoup plus d’argent que je ne le pourrais jamais”, a déclaré Davis.

Lorsque les Furyks ont décidé de faire passer leur tournoi au niveau supérieur et de devenir un événement PGA Tour Champions, Tabitha a appelé Davis et lui a demandé d’être le président bénévole.

“Je le ferai pour vous parce que je sais que vous ferez tout le travail”, lui a dit Davis. “Quand Tabitha pense à quelque chose, elle n’échouera pas.”

Comme Davis l’a souligné, la plupart des nouveaux tournois ont du mal à gagner des dollars caritatifs importants au cours de leur première année. Pas celui-ci. Tabitha s’est fixé un objectif ambitieux de collecter 1 million de dollars la première année. Selon elle, ils avaient généré 500 000 $ pour des œuvres caritatives locales au cours d’un événement de deux jours.

“Donc, il n’y a aucun moyen de faire un événement d’une semaine et de ne pas augmenter cela”, a-t-elle déclaré. “Ensuite, je veux le porter à 2 millions de dollars, puis à 3 millions de dollars.”

Davis était un « get » clé pour Tabitha, presque aussi important que l’atterrissage de Phil Mickelson sur le terrain. Davis était le président bénévole des Players en 2013 lorsque Tiger Woods a gagné. Il est resté actif dans le tournoi en tant que buteur ambulant, notamment dimanche avec Rickie Fowler en 2015 lorsqu’il a réussi un birdie 17 au TPC Sawgrass trois fois de suite et a remporté le titre en séries éliminatoires. Davis a contacté tous les présidents et présidents adjoints des Players et a recruté un groupe de base – dont 15 anciens présidents bénévoles des Players – pour s’assurer que Furyk & Friends avait un équipage expérimenté.

« Nous sommes une grande équipe. Nous ne pouvons pas lui dire non », a déclaré Mark Haines, président de l’écologie. “Quand Robert a appelé, j’ai dit ‘On dirait qu’on est en train de reformer le groupe.'”

Robert Petty trie les balles d’entraînement au Constellation Energy Furyk & Friends du Timuquana Country Club à Jacksonville. Photo par Adam Schupak/Golfweek

Felice préside le comité du practice des Players depuis une décennie maintenant. Il se considère comme un grand fan de golf et dit qu’il apprend toujours quelque chose en regardant les joueurs. Cette fois, il a pris goût au swing du Néo-Zélandais Steven Alker. Felice, qui est dans les ventes pharmaceutiques, a également remarqué que les meilleurs joueurs ont tendance à s’installer en fin de gamme pour une escapade rapide. La chose la plus cool qu’il ait vue ? Après le pro-am, Joey Sindelar a emmené ses partenaires amateurs au stand et a passé 45 minutes avec chaque joueur à leur donner une leçon.

“Tous sont partis en disant qu’ils avaient participé à plusieurs pro-ams mais que personne n’avait jamais fait autant d’efforts pour les aider”, a-t-il déclaré.

Cela a réchauffé le cœur de Felice. Lorsque je lui ai demandé pourquoi il faisait du bénévolat lors d’événements de golf, il m’a répondu qu’il aimait redonner au sport. La création de Furyk signifie qu’il met désormais de côté non pas une mais deux semaines de son année pour superviser 18 bénévoles sur le champ de tir, y compris des coureurs de champ de tir, qui devaient avoir au moins 10 ans.

Felice m’a assigné pour travailler aux côtés de Robert Petty, un travailleur de la santé, qui ratissait les bunkers et séparait les Titleist Pro V1 (il y avait une pénurie) sur le green d’entraînement. Je lui ai dit que j’avais vu Mickelson presque frapper un volontaire qui balayait les balles avec un tir au flop la veille.

“C’était moi!” il s’est excalmé.

Qu’a-t-il gagné en faisant du bénévolat au tournoi? Petty a offert une raison secondaire en plus de faire une bonne action. Ceux qui faisaient du bénévolat plus d’un certain nombre d’heures pouvaient participer à une « journée de jeu » le 18 octobre. Petty, qui faisait du bénévolat avec un ami, n’avait jamais joué à Timuquana.

“Je peux vérifier cela sur la liste de seaux”, a-t-il déclaré. “Nous ne pouvons pas attendre.”

Emily Popp est tout sourire alors qu’elle tient le panneau de notation mobile lors de la manche inaugurale du Constellation Furyk & Friends. Photo par Adam Schupak/Golfweek

Kalish vit à Miami et a eu le virus de faire du bénévolat lors de tournois de golf dans les années 1990. Il travaillait pour le cabinet comptable PWC et l’un de ses clients était Royal Caribbean, qui parrainait le Royal Caribbean Classic. Il a déjà fait du bénévolat lors de l’ancien événement PGA Tour à Doral alors qu’il avait la grippe. En avril, il s’est rendu à Naples pour y organiser un événement de la tournée des champions, et il était assez heureux de marcher dans les cordes avec son chapeau de tournoi signé par David Frost et Davis Love III.

La seule personne plus heureuse a peut-être été Popp, 17 ans, senior à la Paxon School for Advanced Studies, qui a souri sauvagement quand je lui ai demandé si elle avait quitté l’école pour la journée pour marcher avec Lee Janzen, Loren Roberts et Olin Browne. Ce n’était pas le premier rodéo de Popp en tant que porte-étendard. Elle avait Shane Lowry et Brian Harman aux Players et a rougi lorsqu’elle a mentionné que le champion Justin Thomas avait signé un drapeau à épingle pour elle dans le cadre de son prix en tant que porte-étendard de l’année.

À l’époque où elle était à l’école primaire, la mère de Popp a reçu deux billets pour les joueurs et a emmené sa fille et ils ont suivi Tiger Woods.

«Je suis tombée amoureuse du golf en marchant sur le parcours ce jour-là», a-t-elle déclaré.

Popp est la capitaine de son équipe de golf et lorsqu’elle ne joue pas, elle aime essayer de faire découvrir le sport à d’autres jeunes filles en espérant qu’elles apprendront à l’aimer autant qu’elle.

“Juste avant COVID, j’ai créé un club appelé” Girls Teeing Off “. J’ai réussi à faire don de clubs et de balles de golf et j’ai fait du bénévolat chez John E. Ford K-8 où j’ai pu passer quelques après-midi à jouer au golf avec des filles qui n’avaient jamais pratiqué ce sport auparavant », a-t-elle déclaré. « Malheureusement, les écoles ne laissent pas les bénévoles travailler avec les élèves pour le moment, mais je donne toujours des cours gratuits aux filles intéressées chaque fois que je le peux. Avec un peu de chance, je pourrai bientôt à nouveau travailler avec plus d’étudiants dans une école. Jusque-là, je continuerai à balancer mon club chaque fois que j’en aurai l’occasion. »

Berger, 77 ans, s’est porté volontaire pour les joueurs 42 fois et d’innombrables autres tournois. Griffure de Berger avec des ciseaux et un marteau ; sa spécialité est le cordage et le piquetage et il m’a montré comment il s’y prend pour éviter les nœuds. Berger a eu COVID l’année dernière et a nécessité un séjour prolongé à l’hôpital.

“Ils pariaient contre moi”, a-t-il déclaré. “Quand je suis entré dans le test de premiers soins aux joueurs en mars, l’un des docs m’a dit:” Je n’ai jamais pensé que je te reverrais vivant.’ “

Comment a-t-il commencé comme bénévole de tournoi il y a toutes ces années ? Il en riant.

“Ann Nimnicht. Je suis descendu pour rendre visite à ma sœur et Ann était une de ses amies et elle est venue et m’a dit : ‘Tu ne fais rien, n’est-ce pas ?’ “

Nimnicht est une légende parmi les bénévoles. Compte tenu du concessionnaire automobile de la famille, elle était naturelle pour aider au transport en 1964. Elle a récupéré Jack Nicklaus et Arnold Palmer et leurs familles à l’aéroport et était à mi-chemin une fois lorsque Charlie Sifford s’est rendu compte qu’il avait oublié ses médicaments pour le cœur à son hôtel. Elle a fait demi-tour, a récupéré les médicaments et, d’une manière ou d’une autre, Sifford a quand même pris son vol. Elle a été la première femme “Red Coat”, le nom donné au président bénévole des Players, en 1997 (Steve Elkington était son champion) et a fait du bénévolat lors d’événements locaux du PGA Tour, du PGA Tour Champions et du Korn Ferry Tour. Pendant Furyk & Friends, elle aidait au Club 58, l’une des zones d’accueil qui surplombait les 17e et 18e tees par-3. Qu’est-ce qui la fait revenir ?

« Les gens, dit-elle. « J’ai rencontré des gens que je n’aurais jamais rencontrés autrement. Chaque année, c’est comme une grande réunion.

L’ancien commissaire du PGA Tour, Deane Beman, a eu la clairvoyance d’imaginer un jour où les bourses se chiffreraient en millions et a fait de la politique du Tour que tous les tournois doivent soutenir les initiatives caritatives et être de préférence organisés en tant qu’organisations 501-c3.

“Cela commence par une passion pour le golf, mais c’est plus grand que cela”, a déclaré Tabitha, expliquant pourquoi 550 personnes ont donné de leur temps pour aider à faire du tournoi un succès. « C’est de voir comment cela change leur communauté. »

Tabitha a déclaré que Constellation Energy avait sélectionné cinq organisations caritatives et qu’elle s’attendait à ce qu’au moins 15 autres bénéficient localement des largesses du tournoi. Davis a peut-être le mieux résumé les choses : « Nous ne pouvons pas tous faire de gros chèques, mais nous pouvons tous donner de notre temps. »

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