Darren Clarke remporte les séries éliminatoires internationales de Sanford

SOUIX FALLS, SD — Steve Flesch a eu la chance de remporter la quatrième édition du Sanford International en régulation.

KJ Choi avait la victoire devant lui sur le premier trou des séries éliminatoires.

Les deux hommes ont raté leurs occasions.

Darren Clarke, quant à lui, n’arrêtait pas de s’accrocher, et quand il en a eu l’occasion, il ne l’a pas manquée.

Clarke, Flesch et Choi ont terminé l’épreuve de trois jours des champions du PGA Tour à égalité à 12, forçant une éliminatoire sur le 18e trou, où il a fallu deux essais pour qu’un vainqueur émerge. C’était Clarke, dont le long jeton de la frange s’est arrêté à quelques mètres de la coupe, lui donnant un putt de birdie relativement facile qui a assuré la victoire et 270 000 $ de prix en argent.

Clarke a eu des approches similaires au 18e trou en temps réglementaire et au premier match des séries éliminatoires, et il n’a pas très bien exécuté non plus. Lorsqu’on lui a donné une troisième chance, il n’a pas manqué.

“La deuxième fois, j’ai pensé, je connais la vitesse maintenant, le ballon a bien fonctionné”, a déclaré Clarke. «La troisième fois, j’étais juste si têtu que j’allais me prouver que je pouvais frapper à la bonne distance et je l’ai fait. En playoff, on ne sait jamais ce qui peut arriver. Tout le monde peut faire des birdies. Heureusement, c’était ma journée aujourd’hui.

Clark a tiré un score de moins de 65 ans dimanche pour égaliser avec Flesch et Choi. Choi est entré dans la journée à 11 sous, deux coups d’avance sur Paul Stankowski et Alex Cejka, qui se sont tous deux rapidement disputés.

Cela a permis à Clarke et Flesch de faire leurs mouvements, ce qu’ils ont fait régulièrement au milieu d’un vent violent qui a parfois rendu les birdies difficiles. Choi est sorti stable et conservateur, commençant la journée avec 12 pars consécutifs avant de marquer son premier birdie sur 13.

Au 16e par 5, Clarke a déclenché un entraînement monstrueux qui l’a préparé pour la poussée tardive qui l’a tiré à égalité. Pourtant, il avait besoin d’aide pour éventuellement hisser le trophée.

Après que Choi se soit contenté de la normale 16, Flesch s’est dirigé vers le 18e tee avec une avance d’un coup à 13 sous. Mais son coup de départ l’a laissé derrière un arbre, et plutôt que de réduire ses pertes et de renvoyer la balle dans le fairway, il a essayé d’enrouler son deuxième coup autour de l’arbre. Au lieu de cela, il a claqué dedans, renversant sa balle en arrière. Il avait besoin d’une solide finition au trou juste pour obtenir un boguey, ce qui a permis à Clarke et Choi de se qualifier pour les séries éliminatoires.

Lors de la première éliminatoire, Choi était le seul à toucher le green en temps réglementaire et avait un 12 pieds pour un birdie et la victoire. Il a raté, alors lui et Clarke se sont qualifiés pour un deuxième trou en séries éliminatoires tandis que Flesch a été éliminé.

Le vent était un facteur toute la journée, avec des rafales allant jusqu’à 40 mph, mais Clarke a pu l’utiliser à son avantage, ce à quoi le parcours de Minnehaha adhère de toute façon.

“Je pense que si vous conduisez bien ici, vous pouvez bien marquer”, a déclaré Clarke. « Et le chauffeur est probablement mon club préféré dans le sac. Alors aujourd’hui, j’ai bien conduit le ballon. Je frappe longtemps et je frappe droit et quand je le fais, j’ai une chance de lutter.

“(Le vent) était dur, c’était délicat, mais vous avez vu de bons scores hier et vous avez vu de bons scores aujourd’hui”, a-t-il ajouté. “Le parcours était éminemment jouable, mais si vous étiez légèrement en retrait avec votre frappe de balle, vous pourriez jouer une grosse pénalité avec ce vent.”

Miguel Angel Jimenez, vainqueur de l’année dernière, a terminé fort avec un 66 pour finir à égalité au quatrième rang à 10 sous avec Rod Pampling. Le capitaine américain de la Ryder Cup, Steve Stricker, a terminé à 9 de moins, suivi de John Senden, Steven Alker, Retief Goosen et Cejka, qui ont tous terminé à 8 de moins.

Clarke a déclaré en s’adressant aux fans après la victoire que le Sanford International est l’un des événements les plus fréquentés et soutenus de toute la tournée des champions.

“Les fans ont été très bons avec moi”, a déclaré Clarke. « J’ai vraiment apprécié mon séjour à Sioux Falls. Les fans ont été brillants. J’ai déjà bu un verre avec un ou deux d’entre eux dans le passé, donc ça a été agréable d’être de retour ici.

La troisième victoire de Clarke de la saison le lie à Jim Furyk pour la plupart sur la tournée des champions. Clarke a trois victoires sur le PGA Tour et 10 victoires sur le Tour européen.

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Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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