En bon Italien, le Vésuve ferait-il une longue « sieste » ?

Vous connaissez cette belle sieste après le déjeuner que certaines personnes ont le privilège de faire ? Dans certains pays, comme l’Espagne (où le terme utilisé pour ce petit son est “sieste”) et l’Italie (“sixième”), c’est un moment presque sacré. Même les magasins baissent leurs portes quelques heures pour la pause de l’après-midi. Selon une nouvelle étude, le volcan connu sous le nom de Vésuve, situé dans la ville italienne de Naples, serait à ce moment de repos – seulement prolongé : en sommeil depuis près de 80 ans et avec encore quelques siècles de «Détendez-vous” devant.

Les chercheurs étudient le mont Vésuve pour savoir quand aura lieu la prochaine éruption. Image : Belish – Shutterstock

En 1944, le volcan a connu sa plus récente éruption violente, lorsqu’il a détruit le village de San Sebastiano, voisin d’une autre région déchirée par sa fureur plus de 1860 ans plus tôt, en 79 : les villes d’Herculanum et de Pompéi, où se trouve le célèbre parc maintenant situé Archéologie de Pompéi.

Les experts des volcans de l’Institut fédéral de technologie (ETH) de Zurich affirment qu’il pourrait s’écouler encore quelques centaines d’années avant qu’une autre éruption explosive dangereuse ne se produise au mont Vésuve – un stratovolcan, ce qui signifie que son cône est construit à partir de l’accumulation de couches de lave et de cendres d’éruptions précédentes. .

Il fait partie de l’Arc Volcanique Campanien, une série de volcans en Italie qui se trouvent à la frontière entre les plaques tectoniques, où la plaque africaine est subduite sous la plaque eurasienne.

Des chercheurs ont analysé les quatre plus grandes éruptions du Vésuve

Plus de trois millions de personnes vivent à proximité de ce qui est l’un des volcans les plus dangereux d’Europe. Pour cette raison, la question sans réponse est : quand le Vésuve entrera-t-il à nouveau en éruption et quelle pourrait être la force de l’explosion ?

Précisément pour répondre à cette question, des chercheurs de l’ETH, en collaboration avec des scientifiques italiens, ont analysé en profondeur les quatre plus grandes éruptions du Vésuve au cours des 10 000 dernières années afin d’évaluer si un événement dangereux peut être prédit.

Les quatre éruptions étudiées comprennent, en plus de celles déjà mentionnées, l’éruption d’Avellino d’il y a 3 950 ans – qui est considérée comme un possible “scénario du pire” pour les éruptions futures – et l’éruption de 472 avant notre ère (avant l’ère commune *), la le plus petit du groupe étudié.

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Dans leur étude, qui vient d’être publiée dans la revue Avancées scientifiquesdes chercheurs travaillant avec l’auteur principal Jörn-Frederik Wotzlaw et le professeur de l’ETH Zurich Olivier Bachmann ont déterminé l’âge des cristaux de grenat présents dans les dépôts volcaniques.

Un tel minéral se développe sur des matériaux stockés dans la chambre magmatique dans la croûte supérieure des couches qui se trouvent sous le Vésuve. Selon les scientifiques, connaître l’âge de ces cristaux permet de déduire combien de temps le magma a résidé dans la chambre avant que le volcan ne le recrache.

Le grenat (la pierre, pas l’artefact de guerre, soyons clairs) n’est pas un choix courant pour déterminer l’âge de l’éjection volcanique. Les chercheurs utilisent généralement des zircons, qui sont de petits minéraux accessoires trouvés dans de nombreuses roches ignées. Cependant, le magma du Vésuve est trop alcalin pour cristalliser les zircons, mais il est riche en grenats.

Pour déterminer l’âge des grenades, les chercheurs ont utilisé les éléments radioactifs uranium et thorium. En utilisant le rapport des isotopes de l’uranium 238 au thorium 230, ils peuvent calculer l’âge de cristallisation des minéraux.

L’âge des minéraux contenus à la base du volcan détermine le type de magma

Les grenades de cette étude proviennent de matériaux que l’équipe a collectés à des endroits où les dépôts volcaniques des quatre éruptions susmentionnées sont exposés à la surface et accessibles pour l’échantillonnage.

Connaissant l’âge des grenades, les chercheurs ont découvert que le type de magma le plus explosif du Vésuve (le magma dit “phonolétique”) est stocké dans un réservoir de la croûte supérieure pendant plusieurs milliers d’années avant l’afflux de magma plus vierge et plus chaud. de la surface de la Terre, la croûte inférieure déclenche une éruption.

Pour les deux événements les plus récents, les chercheurs ont déterminé que le magma folklorique avait résidé dans la chambre pendant environ 5 000 ans.

Gaston Alexandre

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