Gabriela Ruffels parle de Nelly Korda, de la vie de tournée solitaire, des finales Q-School

Gabriela Ruffels a entendu parler des pressions exercées par Q-School par des amis et notamment par son frère aîné Ryan, qui a obtenu le statut pour le Korn Ferry Tour en 2020 grâce aux finales Q-School.

L’étape II des qualifications de la LPGA débute cette semaine à Venise, en Floride, et Gabi, la championne américaine amateur féminine 2019, figure parmi les têtes d’affiche du peloton de 179. L’événement de 72 trous sans coupure se tiendra du 21 au 24 octobre. sur les parcours Panther et Bobcat du Plantation Golf & Country Club.

Les 45 meilleurs joueurs et égalités passeront à la série Q, qui se tiendra du 29 novembre au 31 décembre. 12 sur le sentier de golf Robert Trent Jones en Alabama. Tout le monde sur le terrain recevra différents niveaux de statut Symetra Tour.

L’Australien Ruffels, 21 ans, a quitté l’USC un semestre plus tôt pour devenir professionnel et a officiellement obtenu son diplôme en août. Elle a passé 2021 à rebondir sur des tournées. Ruffels a reçu six exemptions de sponsors de la LPGA et s’est qualifié lundi pour la Cambia Portland Classic. Elle s’est frayé un chemin dans l’ANA grâce à un T-15 lors de l’événement 2020 et l’a suivi d’une 13e place en 2021.

Un autre fait saillant, a-t-elle dit, a été le brevet à 65 ans à l’Atlanta Athletic Club en route vers une 25e place au KPMG Women’s PGA.

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« Si je revenais en arrière et que je commençais l’année en sachant combien d’événements je pourrais jouer, a déclaré Ruffels, je pense que je serais assez satisfait.

Au début de l’année, elle a recruté un nouvel entraîneur à Grant Price, qui, comme Ruffels, est membre d’Isleworth, et estime que chaque partie de son jeu s’est améliorée, y compris 10 à 15 mètres supplémentaires du tee.

L’ancien joueur de tennis, qui n’a commencé à jouer au golf qu’à l’âge de 15 ans, a pu observer de près l’ascension de Nelly Korda au sommet du jeu. De la frappe de balle de Korda à son approche équilibrée, Ruffels a pris des notes mentales toute l’année.

“C’est super simple dans sa façon d’aborder le jeu”, a déclaré Ruffels. “On dirait qu’elle vient de monter et de frapper.”

Un domaine auquel Ruffels ne se sentait pas préparé était l’aspect solitude de la vie professionnelle. Cela n’a pas aidé qu’elle soit un peu visiteuse toute l’année, faisant des allers-retours entre la LPGA et le Symetra Tour. La semaine dernière, elle a terminé 20e aux Aramco Team Series du LET à New York.

“J’ai l’impression que la solitude est quelque chose dont les gens ne parlent pas vraiment lorsque vous devenez pro”, a déclaré Ruffels.

La vétéran pro de la LPGA, Amy Olson, a dit un jour qu’elle avait l’impression que beaucoup plus de gens ont du mal en tournée à cause d’un manque de communauté et de solitude qu’à cause d’un problème technique dans leur swing ou leur coup roulé.

Ruffels a encore une douzaine de parties de golf avant de pouvoir éventuellement obtenir le statut LPGA pour 2022. Une chose qu’elle aimerait avoir, c’est la stabilité qu’offre le statut complet. En termes simples : ce serait bien de planifier un horaire.

Ryan a dit à sa sœur que la dernière étape de la Q-School dimanche était la plus nerveuse qu’il ait jamais été.

“C’est essentiellement ce que j’ai entendu et ce à quoi je m’attends”, a-t-elle déclaré. “Je l’attends avec impatience.”

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