Histoire de la ligue de golf soutenue par l’Arabie saoudite, dernières nouvelles

Le paysage du golf professionnel masculin est peut-être en train de changer sous nos yeux.

Après des années de tournois par coups de 72 trous avec quatre tournois majeurs disséminés tout au long du programme, les amateurs de golf pourraient bientôt avoir une nouvelle option avec une ligue de golf rivale faisant à nouveau du bruit.

Plusieurs personnes ont confirmé Semaine du golf qu’une réunion privée de membres des médias de golf a eu lieu mercredi à New York pour présenter les plans d’une série de golf soutenue par l’Arabie saoudite. Le double champion majeur Greg Norman devrait être annoncé comme le leader du nouveau circuit.

Voici ce que nous savons de la situation avec les Saoudiens.

Golf professionnel en Arabie Saoudite

Le premier événement de golf professionnel en Arabie saoudite – le Saudi International – s’est tenu en 2019 en tant qu’événement du circuit européen, quelques mois seulement après la mort du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi. L’événement a été critiqué comme une tentative ciblée par le gouvernement saoudien de « laver sportif » son bilan controversé en matière de droits humains et d’améliorer son image.

Une poignée de grands noms ont fait le voyage pour jouer au fil des ans, dont le double champion Dustin Johnson (2019, 2021). Des champions majeurs comme Phil Mickelson, Bryson DeChambeau et Brooks Koepka ont également été payés pour participer à l’événement. Après le tournoi de 2020, l’international saoudien est passé du circuit européen au programme du circuit asiatique pour 2021.

Après avoir refusé des opportunités d’aller au Moyen-Orient pendant de nombreuses années, je suis ravi d’aller jouer et de voir un endroit dans le monde où je n’ai jamais été. Je comprends ceux qui sont contrariés ou déçus. Tout ira bien. Je suis ravi de vivre cela pour la première fois.

– Phil Mickelson (@PhilMickelson) 3 décembre 2019

À cause de ce, Semaine du golf appris en juillet que le PGA Tour refuserait d’autoriser les joueurs à participer au tournoi controversé en 2022. Les membres du Tour doivent obtenir une dérogation pour concourir sur d’autres circuits et, comme l’événement saoudien n’est plus sanctionné par le Tour européen, la PGA Tour a noté aux gestionnaires que l’autorisation ne serait plus accordée.

Cela dit, la semaine dernière, huit joueurs ont demandé la permission de participer au tournoi, prévu du 3 au 6 février au Royal Greens Golf and Country Club de King Abdullah Economic City: Johnson, vainqueur 2020 Graeme McDowell, Abraham Ancer, Lee Westwood, Tommy Fleetwood , Henrik Stenson, Kevin Na et Jason Kokrak (parrainé par Golf Saudi).

A quoi ressemblera la nouvelle ligue ?

Bien que le format officiel soit encore inconnu, deux variantes différentes d’une ligue rivale avec des liens saoudiens – la Premier Golf League et la Super Golf League – ont été lancées au cours de la dernière année et demie. Un plan comprenait 40 à 48 joueurs en équipes de quatre avec un capitaine jouant un calendrier de 18 événements dans le monde entier avec un championnat par équipe de fin de saison.

Quels acteurs peuvent être impliqués

L’implication de Phil Mickelson remonte au pro-am international saoudien 2020, où Lefty aurait joué aux côtés de représentants de la Premier Golf League.

En juillet 2020, le Guardian a rapporté que la ligue avait envoyé des lettres d’offre formelles d’une valeur de « centaines de millions de dollars » à une poignée de joueurs dont Mickelson, Adam Scott, Stenson, Justin Rose, Rickie Fowler, Paul Casey et Koepka.

Près d’un an plus tard, le 4 mai 2021, un article du Telegraph indiquait que des offres de plusieurs millions de dollars, certaines allant de 30 à 50 millions de dollars, avaient été envoyées à Mickelson, Johnson, Scott, Koepka, DeChambeau, Fowler et Rose. Ce même mois, les managers et agents des joueurs ont rencontré les bailleurs de fonds de la ligue le mardi soir avant le championnat PGA 2021 à Kiawah, remporté par Mickelson.

Réactions précédentes

Rory McIlroy a été le premier grand nom à dénoncer la Premier Golf League avec sa citation « Pour moi, je suis sorti », en février 2020. Un mois plus tard, il serait rejoint par Jon Rahm et Koepka. À cette époque, les joueurs étaient tous classés parmi les trois premiers au monde.

En mai 2021, après la nouvelle des offres de 30 à 50 millions de dollars, McIlroy a doublé en déclarant: “Je ne vois pas pourquoi quelqu’un serait pour (la nouvelle ligue).” Le PGA Tour – qui a créé une « alliance stratégique » avec l’European Tour pour combattre toutes les ligues rivales – a été inébranlable dans sa position. Lors d’une réunion avec des joueurs le même mois, le commissaire Jay Monahan a tracé une ligne dans le sable avec plusieurs sources disant à Eamon Lynch de Golfweek que quitter le Tour pour la nouvelle ligue entraînerait une suspension immédiate du PGA Tour et probablement une interdiction à vie.

En plus de cela, le PDG de PGA of America, Seth Waugh, a déclaré que les transfuges du PGA Tour ne seraient pas autorisés à participer à la Ryder Cup biennale contre l’Europe.

“Si quelqu’un veut jouer sur une Ryder Cup pour les États-Unis, il devra être membre de la PGA of America, et il obtient cette adhésion en étant membre du Tour”, a déclaré Waugh en mai. « Je crois que les Européens ressentent la même chose, et donc je ne sais pas si nous pouvons être plus clairs que cela. Nous ne voyons pas cela changer.

En réponse directe à la Premier Golf League, le PGA Tour a également créé le Player Impact Program, un pool de bonus de 40 millions de dollars conçu pour rémunérer les joueurs qui stimulent l’engagement des fans et des sponsors. À la fin de cette année, l’argent sera distribué à 10 joueurs, le joueur considéré comme le plus précieux recevant 8 millions de dollars.

voir 32 images

Pourquoi Greg Norman ?

Ce n’est pas la première fois que le requin patauge dans les eaux d’une ligue de golf rivale.

Norman, le double champion majeur et membre du World Golf Hall of Famer qui a remporté 20 fois le PGA Tour et 14 fois le European Tour, a tenté de faire décoller le World Golf Tour en 1994, mais en vain. Le jeu du double champion du British Open a été rejeté par le commissaire du Tour de l’époque, Tim Finchem, qui a annoncé les Championnats du monde de golf trois ans plus tard en 1997.

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
Bouton retour en haut de la page