La 20ème édition d’Olhar Espacial aborde l’exploration de la planète Mars

Vendredi dernier (le 5), le Regard spatial a diffusé son 20e programme, qui avait pour thème l’exploration de Mars, soulignant le différend de plus en plus féroce entre les États-Unis et la Chine pour l’établissement d’une présence humaine sur la planète.

Sous le commandement de Rafael Rigues, rédacteur Science et Espace à la Apparence numériqueet notre chroniqueur Marcelo Zurita, président de l’Associação Paraibana de Astronomia (APA) et directeur technique du Réseau brésilien d’observation des météores (Bramon), Olhar Espacial est diffusé en direct, tous les vendredis à 21h, par nos chaînes officielles sur YouTube, Facebook , Instagram, TwitterLinkedIn et TikTok, et compte toujours sur la participation des téléspectateurs, en envoyant leurs questions, suggestions et critiques.

Rafael Rigues et Marcelo Zurita, présentateurs de l’émission Olhar Espacial. Image : Capture d’écran YouTube

“Mars est une planète qui intrigue l’humanité depuis que nous avons commencé à regarder le ciel”, a déclaré Rigues, à l’ouverture du programme. « Le nom de Mars est un hommage au dieu romain de la guerre, mais la planète était déjà connue des Babyloniens 2 000 ans avant Jésus-Christ. Depuis que nous avons commencé à explorer l’espace, nous avons cette idée de pouvoir un jour vivre sur d’autres planètes. Et la planète la plus proche de cela est Mars.

Rigues a rappelé que le moment que nous vivons actuellement est assez similaire à ce qui s’est passé dans les années 1960, lorsqu’il y avait un différend entre l’Union soviétique et les États-Unis sur qui arriverait en premier sur la Lune. « Seulement cette fois, le grand prix est Mars, et les participants sont les États-Unis et la Chine. »

Pourquoi coloniser Mars ?

Selon Zurita, chaque astronome, érudit et scientifique spécialisé a une réponse à cette question. “Beaucoup de gens parlent de coloniser Mars parce que c’est une prochaine destination pour l’humanité, parce que c’est une option pour la Terre – puisque nous détruisons notre planète. Mais l’une des choses les plus frappantes quand on parle de Mars fait référence à cette éternelle recherche de vie en dehors de la Terre. Et tout indique que Mars avait autrefois des conditions idéales pour maintenir la vie.

Il souligne que l’une des principales conditions serait la présence d’eau liquide, plus précisément dans la zone connue sous le nom de Jezero Crater, la région étudiée par le rover Persévérance.

“Ce cratère était probablement autrefois un grand lac d’eau. Et le site d’atterrissage de Persévérance a été choisi précisément parce que ce cratère avait probablement déjà été inondé par l’eau », explique Zurita.

Dans la 20ème édition de l’émission Olhar Espacial, diffusée tous les vendredis à 21h, sur la chaîne YouTube Olhar Digital et sur l’ensemble de nos réseaux sociaux, les animateurs ont évoqué l’exploration de la planète Mars. Image : Capture d’écran YouTube

Rigues a cité une autre raison importante pour coloniser Mars : assurer la survie de la race humaine. “Il y a une blague qui dit que si les dinosaures étaient dans un programme spatial, peut-être qu’ils seraient toujours là. En colonisant d’autres planètes de notre système solaire, ou peut-être des lunes – ou même des milliers d’années d’ici, d’autres systèmes stellaires – nous assurons la survie à long terme de notre espèce.

Une troisième raison donnée par Zurita était que la planète Mars pourrait servir de base pour de futures explorations. « Lancer une fusée depuis la Terre est compliqué, principalement à cause de la gravité, qui est relativement élevée. Cela commence à prendre une autre perspective lorsque nous parlons, par exemple, des bases sur la Lune, où nous avons beaucoup moins de gravité qu’ici. Mars, à son tour, aurait une gravité intermédiaire. Mais ce qui est intéressant, c’est qu’à partir de cette planète, le carburant nécessaire à ces voyages pourrait être produit.

selon Apparence numérique rapportée à la fin du mois dernier, une étude menée par Mikhail Shubov, professeur adjoint et chercheur au Département de génie civil et environnemental de l’Université du Massachusetts, aborde précisément ce point : l’utilisation de Mars comme source d’hydrogène, qui certainement l’un des éléments les plus précieux des ressources de l’économie spatiale.

Moment actuel d’exploration de la planète rouge

Après avoir discuté des raisons possibles pour lesquelles Mars suscite tant d’intérêt pour la recherche, les présentateurs ont abordé l’état actuel de l’exploration de la planète.

Selon Rigues, les États-Unis disposent actuellement de quatre équipements sur le sol martien : le rover Curiosity (qui est sur Mars depuis 9 ans), le rover Perseverance (qui est arrivé sur la planète en février 2022), une sonde fixe appelée InSight ( qui, attaché au sol, étudie l’intérieur de Mars – et des phénomènes tels que les tremblements de mars) et l’hélicoptère Ingenuity (qui a été envoyé avec Persévérance et prend des images de la surface, identifiant les dangers potentiels sur la trajectoire du rover ou les zones d’intérêt pour l’exploration ).

Concernant la Chine, en mars de cette année, le pays a fait atterrir le rover Zhurong sur la planète rouge. “La Chine avait déjà envoyé deux rovers sur la Lune, Chang’e 3 et Chang’e 4, en plus d’avoir envoyé une sonde pour prélever des échantillons lunaires et amener Chang’e 5 sur Terre”, a déclaré Rigues. “Et avec Zhurong, il devient le troisième pays à réaliser cet exploit d’emmener un rover sur Mars, le premier étant l’Union soviétique en 1971.”

Selon Rigues, la mission soviétique a cependant été un succès “partiel”, étant donné que son vaisseau spatial est venu se poser sur Mars, mais a cessé de transmettre des images à peine 20 secondes plus tard. “L’Union soviétique a essayé cinq fois de plus par la suite et n’a pas réussi à faire atterrir un rover sur Mars une fois. La Russie a également fait une tentative, avec l’Union européenne, et n’a pas réussi. Et étonnamment, la Chine a réussi à le faire du premier coup, ce qui est un excellent témoignage de la compétence du pays dans le secteur aérospatial.

L’émission a abordé les raisons d’explorer Mars, les avantages de coloniser la planète rouge, comment les études se déroulent actuellement, à quoi s’attendre dans les années à venir et quels pays sont les plus susceptibles d’être les premiers à prendre des humains jusque-là. Image : Capture d’écran YouTube

Rigues a indiqué que les Émirats arabes unis avaient envoyé le satellite orbital Hope pour étudier Mars. “Il n’a pas atterri sur Mars, mais est en orbite autour de la planète, et a déjà envoyé plusieurs résultats scientifiques intéressants sur la composition de l’atmosphère martienne.”

Il a également précisé que, pour 2022, la mission ExoMars de l’Agence spatiale européenne (ESA) devrait être envoyée en partenariat avec l’agence russe Roscosmos, qui embarquera le rover Rosalind Franklin.

Et la présence humaine sur Mars ?

L’un des moments forts du programme a été lorsque les présentateurs ont abordé la présence humaine sur la planète rouge.

Selon Zurita, c’est un projet plein de défis. « Le principal problème est que la distance entre la Terre et Mars est très grande et varie beaucoup au cours d’une année en fonction des orbites des deux planètes. Au moment de l’approche la plus proche, ce voyage prendrait environ six mois », explique-t-il. “Et, après cette période, la configuration de ces deux planètes serait déjà très différente, donc, pour le retour, il faudrait attendre plus d’un an pour la fenêtre de retour. Autrement dit, avec la technologie dont nous disposons, ce serait un voyage d’au moins deux ans ».

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Cela nécessiterait un très grand soutien de nourriture et d’autres ressources pour assurer la survie et la santé mentale de l’équipage à bord de la mission. “C’est l’un des grands défis, et pour cela, de nombreux projets et études sont en cours pour développer de nouvelles formes d’alimentation et d’autres besoins de l’exploration humaine sur Mars.”

Rigues a souligné qu’un autre obstacle majeur pour se rendre vivant sur Mars est le rayonnement cosmique. “Nous ne savons toujours pas quels effets le rayonnement cosmique aurait sur le corps humain, mais nous pouvons nous attendre à tout, de la mutation de l’ADN au cancer et à tant d’autres types de problèmes de santé.” Les présentateurs ont souligné qu’il existe également des projets à l’étude pour résoudre le problème.

Des missions similaires vers Mars ont également été couvertes par le programme. Zurita a expliqué ce que sont ces activités de visites simulées sur la planète. « Il y a des stations qui simulent l’environnement martien. Aux États-Unis, il possède la Mars Desert Research Station (MDRS). Et nous avons aussi, ici au Brésil, à Rio Grande do Norte, une station où, en ce moment, se déroule une mission « habitée », qui est Habitat Marte ».

Selon Zurita, ces lieux offrent des activités et des formations qui reproduisent les conditions de la planète.

“Ces activités impliquent de simuler l’isolement, les conditions de travail en laboratoire, la mobilité, la locomotion avec la combinaison, la communication, entre autres”, a illustré Rigues.

USA vs Chine : qui vient en premier ?

Pour Zurita, l’humanité n’arrivera pas sur Mars cette décennie. “Je pense qu’il est très probable, cependant, que d’ici les années 2030, nous aurons déjà les premiers humains sur le sol martien.”

Quant à savoir quel pays sera le premier à obtenir cet exploit, il estime qu’il reste encore beaucoup à discuter. « Il y a environ trois ans, nous n’aurions eu aucun doute à répondre que les États-Unis auraient cet esprit pionnier. Mais aujourd’hui, nous avons la Chine qui, dans sa première tentative, a réussi à faire atterrir un rover sur Mars. On voit donc qu’ils investissent beaucoup dans la technologie aérospatiale et qu’ils ont de bonnes chances de gagner ce concours. Même la Chine, à l’heure actuelle, semble avoir le plus de pouvoir d’action ».

Rigues parie ses jetons sur les USA. « Mais ce ne sera pas la NASA », estime-t-il. « Pour moi, ce sera l’initiative privée. La NASA manque de deux ressources cruciales : la volonté politique et l’argent. Le gouvernement américain préfère investir dans des programmes de défense et d’armement plutôt que dans l’exploration spatiale. Les entreprises privées, en particulier SpaceX, sont donc plus susceptibles d’y arriver. Et je crois que cela se produit en 2040. Premièrement, à cause du programme Artemis de la NASA pour le retour de missions habitées sur la Lune, dans lequel la NASA et SpaceX sont impliquées. Une fois cet objectif atteint, ils commenceront à penser à Mars. »

Considérant la question des deux ans que prendrait un voyage vers Mars, toutes les démarches qui précéderaient la mission définitive, en plus des éventuels retards, qui sont possibles, Rigues dit qu’il ne voit pas cela se concrétiser avant 2040.

Retrouvez l’intégralité de la 20ème édition et toutes les précédentes sur Liste de lecture Space Look non YouTube par Olhar Digital !

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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