La Chine et les États-Unis en pourparlers sur les relations militaires au milieu de relations tendues

PÉKIN: Les responsables de la défense de la Chine et des États-Unis ont tenu deux jours de pourparlers à un petit signe de progrès dans un contexte de forte baisse continue des relations.

La vidéoconférence sécurisée qui s’est tenue mardi et mercredi était dirigée par le général de division Huang Xueping, directeur adjoint du bureau de l’Armée populaire de libération pour la coopération militaire internationale, et le sous-secrétaire adjoint américain à la Défense pour la Chine, Michael Chase.

Le porte-parole du ministère chinois de la Défense, Wu Qian, a déclaré jeudi que les parties “ont échangé des points de vue approfondis sur les relations entre les deux pays et le deux armées et des questions d’intérêt commun.

Cependant, il a blâmé “la provocation et le confinement continus” de la Chine par les États-Unis pour les “difficultés et défis considérables” entre le deux militaires.

“La souveraineté, la dignité et les intérêts fondamentaux de la Chine ne tolèrent aucune violation”, a déclaré Wu lors d’un briefing mensuel. «En ce qui concerne les relations entre les deux forces armées, nous accueillons favorablement la communication, la coopération, faisons face aux différences et nous opposons à la coercition.»

Dans une déclaration publiée à Washington, le porte-parole du ministère de la Défense, le lieutenant-colonel Martin Meiners, a déclaré que la réunion était “un élément important des efforts continus de l’administration Biden-Harris pour gérer de manière responsable la concurrence entre les États-Unis et la RPC en maintenant des lignes de communication ouvertes avec la RPC.

Au cours des entretiens, il a déclaré que les deux parties ont tenu « une discussion franche, approfondie et ouverte sur une gamme de problèmes.”

« Les deux parties ont réaffirmé le consensus pour garder les canaux de communication ouverts. La partie américaine a également clairement indiqué son engagement à respecter les principes partagés avec nos alliés et partenaires de la région indo-pacifique », a-t-il déclaré.

Les relations entre la Chine et les États-Unis sont confrontées à la pire tension depuis des décennies sur le commerce, la technologie, les droits de l’homme et les activités militaires chinoises dans la mer de Chine méridionale, où Pékin a construit des pistes d’atterrissage et d’autres infrastructures au sommet d’îles artificielles.

Les relations entre militaires se sont caractérisées par une profonde méfiance, les États-Unis accusant la Chine de manque de transparence alors qu’elle améliore massivement les capacités de l’APL, l’aile militaire du Parti communiste au pouvoir.

La Chine a été irritée par l’envoi de navires par la marine à proximité des îles qu’elle contrôle dans ce que Washington appelle les opérations de liberté de navigation, avec le soutien des États-Unis à Taïwan.

Le président Joe Biden a maintenu une ligne dure avec la Chine, mais a cherché une meilleure communication avec Pékin. On pense que les pourparlers entre Huang et Chase marquent le premier contact direct de haut niveau entre des responsables de la défense sous l’administration Biden.

Les pourparlers font également suite à des révélations selon lesquelles le plus haut officier de l’armée américaine, le général de l’armée Mark Milley, a téléphoné à son Homologue chinois en octobre et le 8 janvier pour le rassurer pendant les derniers jours de l’administration Trump.

Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a déclaré mardi qu’il répondait à un “degré important de renseignement” que la Chine s’inquiétait d’une attaque américaine. Il a déclaré que de telles communications de militaire à militaire sont essentielles pour empêcher la guerre entre les grandes puissances qui possèdent des armes nucléaires.

La Chine n’a pas commenté les appels.

Wu a également réitéré l’opposition de la Chine à une alliance de défense stratégique à trois annoncée par l’Australie, le Royaume-Uni et les États-Unis qui comprend la construction sous-marins à propulsion nucléaire pour l’Australie. Pékin considère que l’arrangement vise fermement à contenir son développement.

«La Chine exhorte les trois pays à abandonner leur mentalité de guerre froide et leur pensée du jeu à somme nulle, à révoquer la décision erronée de développer coopération sous-marine nucléaire », a déclaré Wu.

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