La fusée Falcon 9 livre un satellite brésilien dans l’espace lors d’un vol historique

La mission “Transporteur-3» par SpaceX a été menée ce jeudi après-midi (13), avec une fusée Falcon 9 emportant 105 satellites hors de la Terre – dont un satellite brésilien développé par la startup Pion Labs. Le lancement a eu lieu à 12h25 (heure de Brasília) et correspondait à la 10e livraison de cette fusée (modèle B1058-10), qui est revenue avec succès à la base.

Le lancement a été pratiqué dans une modalité connue sous le nom de “covoiturage», c’est-à-dire que plusieurs développeurs de technologies tiers utilisent le Falcon 9 comme véhicule de livraison de fret. Pensez-y comme si SpaceX servait d’Uber pour les satellites, avec l’avantage supplémentaire de ne pas avoir à faire face à des annulations répétées, à une tarification dynamique ou à la musique que vous n’aimez probablement pas à la radio – mais le tarif est de 1 million de dollars (R) 5,52 $ millions) vers le haut.

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La livraison a quitté Cap Canaveral, en Floride, en remontant environ 525 kilomètres (km) vers l’orbite terrestre. Une fois livrés, les satellites ont pris un rythme synchronisé avec le Soleil (orbite héliocentrique), un type de navigation effectué autour d’une planète par ses pôles, les satellites passant sur une certaine partie de la surface en même temps que notre étoile.

La troisième mission de livraison par satellite dédiée a été couronnée de succès, le deuxième étage du Falcon 9 se séparant quelques minutes après le lancement. Ensuite, la fusée a effectué un tir de poussée, délivrant après séparation de son premier étage et retournant vers la zone d’atterrissage près de la rampe de lancement.

Dans la mission, la plupart des satellites ont été fabriqués par Planet Incorporated, une société qui produit des images orbitales de la surface de la Terre. Il avait la majeure partie de la charge utile (44 satellites). Kepler Communications disposait également de six satellites, tous faisant partie de sa constellation pour offrir des services de réseau.

Falcon 9 livre un satellite brésilien

Un seul article sur le vol Transporter-3 nous concerne en fait plus que tout autre article dans la cargaison. Développé par la startup de São Paulo PION Labs, le satellite «PION-BR1» est, selon le site officiel de la société, « une mission radioamateur associée à l’éducation dans le but de favoriser l’accès aux technologies spatiales et l’interaction entre les étudiants et la communauté radioamateur ». De plus, “la mission principale du satellite sera une expérience numérique de stockage et d’envoi de messages utilisant le protocole NGHa”.

Le satellite servira à aider les étudiants qui font partie du programme OBSAT (Olympiade brésilienne par satellite), coordonné par le ministère de la Science, de la Technologie et de l’Innovation du Brésil (MCTI). Les groupes d’étude ont été choisis en juillet 2022. A l’occasion, le président de l’Agence spatiale brésilienne (AEB), Carlos Moura, a envoyé un message aux groupes choisis pour les féliciter de leur réussite. “Nous terminons maintenant la première phase et plusieurs équipes ont postulé dans tout le Brésil. Nous sommes très heureux car des propositions très intéressantes sont apparues », a déclaré Moura.

Le PION-BR1 est à peu près un petit CubeSat mesurant 125 centimètres cubes (cm³) et pesant moins d’un kilogramme (kg). En gros, il transmettra des signaux qui pourront être captés par des instruments radioamateurs au sol. Selon le site Internet de la société, son développement est en partenariat avec l’Obsat, l’Université fédérale de São Carlos (UFSCar), le Lasc (Latin American Space Challenge), l’AMSAT-BR et la Ligue brésilienne des radioamateurs (Labre).

Olivier Quirion

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