La météo brutale bouleverse le championnat des Bermudes de Butterfield

Les tableaux de bord indiquent tous que les recrues du PGA Tour Austin Eckroat et Greyson Sigg sont les leaders du club-house au premier tour du Butterfield Bermuda Championship, mais personne n’a eu une matinée comme Mère Nature.

Le Port Royal Golf Club de Southampton, aux Bermudes, le parcours le plus court du PGA Tour à 6 828 mètres, devient désagréable lorsque le vent souffle de l’océan Atlantique et que le soleil cède la place à la pluie. Jeudi matin, Port Royal a roulé des épaules et s’est réveillé, une combinaison désagréable de vents hurlants, avec des rafales à 35 milles à l’heure, et des nappes de pluie latérale, qui se sont combinées pour envoyer des dizaines de ballons.

“C’était une journée pour survivre et je suis content d’avoir accroché là-dedans”, a déclaré l’Écossais Russell Knox, qui connaît une chose ou deux sur le fait de jouer par mauvais temps, et a signé pour 1-over 72.

Championnat des Bermudes : Notes

Russell Knox d’Écosse s’entretient avec son cadet, l’ancien pro du PGA Tour Willy Wilcox, en attendant de jouer au neuvième trou le premier tour du Butterfield Bermuda Championship au Port Royal Golf Course le 28 octobre 2021 à Southampton. (Photo de Cliff Hawkins/Getty Images)

Mardi, l’Anglais Matt Fitzpatrick a déclaré qu’il accueillait le vent, mais qu’il n’avait pas une journée comme celle-ci en tête.

“C’est le vent le plus dur dans lequel j’ai jamais joué. Vous voyez des vents comme celui-ci, mais normalement vous ne jouez pas avec eux”, a-t-il déclaré. “Les gens vont rire de ça parce qu’ils pensent probablement que c’est mon coup de départ normal, mais de toute façon, je l’ai déchiré (sur le n ° 7) et il est passé à 245. Je pense que ma moyenne de la saison l’année dernière était d’environ 295. c’est fort.

Un autre type de golf – et de tempérament – ​​était nécessaire pour maintenir le vol de la balle bas et aider à réduire les effets des alizés sur le vol de la balle.

“J’avais comme un fer 4-chip à environ 35 pieds et j’étais absolument ravi”, a déclaré Fitzpatrick qui a réussi cinq oiselets dans une ronde de 71. heureux de les avoir sur le green. C’est un peu ce que j’ai ressenti aujourd’hui en tout cas.

«Nous étions trois, quatre clubs à chaque fois sur une distance en essayant juste de tout faire entrer là-dedans. Il y en avait juste quelques-uns que je n’ai peut-être pas très bien frappés et ils se sont simplement envolés dans le no man’s land.

L’Américain Brian Gay joue un coup depuis la zone de largage du 16e trou lors de la première manche du Butterfield Bermuda Championship au Port Royal Golf Course le 28 octobre 2021 à Southampton, aux Bermudes. (Photo de Cliff Hawkins/Getty Images)

Arriver au green n’était que la moitié de la bataille.

“Cinq pieds pour le birdie et un pied et demi pour la normale et, oui, j’en avais une peur bleue”, a déclaré Fitzpatrick à propos de ses aventures au putting au neuvième trou. « Honnêtement, je ne savais pas quoi faire, je n’ai jamais eu un putt comme ça.

Nick Watney, qui a réussi trois birdies lors de sa ronde de 70, a déclaré que les numéros 7, 8, 9, le couloir le plus exposé du parcours, ont joué le plus dur.

« Il y avait aussi des rafales, je veux dire que je ne suis pas bon à ça, mais j’avais l’impression que c’était au moins 40 milles à l’heure. Il y avait quelques coups que j’étais comme, je veux juste frapper cette balle et je veux pouvoir la voir quand elle s’arrête. Si je fais ça, alors c’est un coup réussi », a-t-il déclaré. « Nous pouvions voir les feuilles de pluie venir (au n°9), donc c’était comme si je voulais le frapper aussi vite que possible sans essayer de le précipiter. Heureusement, il s’est arrêté à environ un pied et j’avais l’impression que je devais faire attention à ce pied.

Knox a grandi en jouant dans un peu de vent et de pluie en Écosse, mais même lui a reconnu que les conditions aux Bermudes étaient parfois éprouvantes.

“Chaque coup était extrêmement difficile”, a-t-il déclaré. «Je pense que j’ai touché un fer 7 à partir de 120, j’ai parfois touché des fers à 4 à partir de 150. Chipping, j’ai à peine frappé un coup complet toute la journée.

Knox prospère généralement dans des conditions venteuses, notant que cela fait ressortir sa créativité et “active en quelque sorte quelque chose dans mon cerveau qui, je pense, fait de moi un meilleur joueur”. Mais les conditions aux Bermudes sont devenues si extrêmes pendant un tronçon que le parcours était injouable.

“Non. 9, nous étions sur le bord avant du green là-bas et je n’ai jamais connu de vent aussi fort, je pense, sur un terrain de golf. Je veux dire, nous étions par terre avec un parapluie. Mes doigts étaient comme des crampes que je tiens si fort », a déclaré Knox. « Il n’était pas question qu’ils aient besoin de sonner du cor, il n’y avait aucune façon physique de jouer. Nous étions comme, eh bien, nous allons juste attendre de pouvoir nous lever. C’était cinq bonnes minutes. C’est aussi dur que la pluie et le vent que j’ai jamais vu sur un terrain de golf.

Les concurrents de l’après-midi s’en sont mieux tirés alors que la pluie s’est arrêtée et que le soleil a percé les nuages. Les scores se sont légèrement améliorés. Still Knox, qui a joué aux côtés de ses amis Austin Cook et Ryan Armour, a pu trouver le bon côté des jours sombres.

“Ce fut une belle journée pour vivre la folie avec ces gars”, a déclaré Knox. “Honnêtement, c’était un jour que personne n’oubliera jamais.”

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