La NASA va lancer un vaisseau spatial pour entrer en collision avec un astéroïde qui pourrait présenter des risques pour la Terre

La NASA testera le potentiel de la technologie humaine pour la mission qui vise à stopper l’avancée d’un astéroïde présentant un risque de collision avec la Terre. La mission DARDou Binary Asteroid Redirection Test Mission, se lancera vers la lune Dimorphos qui orbite autour de l’astéroïde Didymos. Selon les experts, l’astéroïde est relativement proche de la Terre, mais ne présente toujours aucun risque pour la civilisation humaine.

La mission DART de la NASA vise à détourner la trajectoire de l’astéroïde

L’agence a l’intention d’ouvrir Sortie du 24 novembreet le vaisseau spatial devrait atteindre Dimorphos en 2022. Dans une interview avec G1Thiago Signorini Gonçalves, professeur d’astronomie à l’Université fédérale de Rio de Janeiro (UFRJ), a expliqué que le choix de cette cible n’est qu’une « question de convenance ».

« C’est un astéroïde relativement proche de la Terre. L’objectif de la mission étant notamment de tester la possibilité de désorbiter efficacement un astéroïde, il est important de pouvoir suivre l’orbite postérieure. S’il s’agissait d’un astéroïde très éloigné, il serait difficile de faire ce suivi”, a déclaré le professeur.

L’objectif principal de la mission est de voir s’il est effectivement possible de modifier avec succès la trajectoire d’un astéroïde avec la technologie développée pour DART. En théorie, le processus fonctionne, mais des preuves visibles sont nécessaires. Dans ce cas, par exemple, la plus grande cible est la taille d’un immeuble de 100 étageset le plus petit, est d’environ 40 étages.

Chemin d’impact de la mission DART. (Crédit : NASA/Reproduction)

Gonçalves souligne que la taille de Dimorphos n’est pas surprenante par rapport aux autres astéroïdes trouvés dans notre système solaire, mais n’exclut pas la dévastation d’une bonne partie de la vie humaine et d’autres conséquences, si elle était vraiment en route vers la Terre.

« C’est une bonne opportunité de pouvoir suivre l’effet d’un objet qui serait effectivement la cible d’une mission si c’était vraiment nécessaire, s’il fallait dévier un astéroïde », explique-t-il.

risque zéro

Même s’il s’agit d’une mission qui doit définir la puissance de la technologie humaine pour ces événements, si le résultat est négatif, il n’y a toujours aucun risque que l’astéroïde entre en collision avec la Terre. En revanche, si la mission est réussie, un cratère doit être créé dans Dimorphos, qui peut générer par première fois une pluie de météorites créée artificiellement par l’homme.

Gaston Alexandre

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