Le Dell Match Play bouge-t-il ? Si tel est le cas, une rénovation massive a permis à ce club de la région d’Austin de se positionner pour être prêt.

LAKEWAY, Texas — Il y a un million de détails de dernière minute à régler. Peut-être plus. Terre à déplacer, gazon à planter. Arbres à tailler, peinture à faire.

Un tee de championnat arrive sur le numéro 8. Les camions transportant le sable blanc de l’Arkansas pour les bunkers ont commencé à arriver lundi. Ils sont également en train de reconstruire le tee-shirt du n°11. Ils trouvent toujours des arbres qui doivent être enlevés, un nombre qui a atteint 200 après 90 jours passés à élaguer le parcours. Y compris beaucoup de cèdres.

Des dizaines de travailleurs se sont précipités presque 24 heures sur 24 pour rafraichir le terrain de golf et le préparer pour son ouverture en douceur le 11 octobre et le grand dévoilement deux jours plus tard. D’ici là, les parterres de fleurs doivent être refaits, et le parking repaveé. Les ponts ont été repeints, les fairways surmontés de 2000 tonnes de sable.

Les 72 voiturettes de golf flambant neuves de couleur rouge victoire sont alignées, prêtes à sortir du pavillon rénové. Le practice unique, massif et à double extrémité attend toujours le béton pour le rebord.

L’emblématique trou de la cascade sur le n° 7 ? Il est encore en train d’être nettoyé pendant cette restauration avant qu’il ne soit remis sur le robinet plein.

Et le trou d’arrivée où la maison en stuc blanc de Tom Landry veillait ? Ils ont abaissé le green du n°18 de 3 1/2 pieds, l’ont agrandi de 30 % et ont ajouté un intrigant bunker de fairway.

Mais une fois terminé, le projet de 10 mois et de plusieurs millions de dollars mené par Diamond Golf révélera un majestueux parcours de golf Hills Country Club Signature entièrement modernisé sur les collines de Lakeway que Jack Nicklaus et son équipe ont initialement conçu il y a 40 ans et ont remodelé cette année.

« C’est comme une vieille maison », a déclaré Aaron Chilek, directeur du golf du club depuis 2008 et ancien golfeur de St. Edward’s. “Nous l’avons vidé et juste modernisé.”

Nicklaus donne son sceau d’approbation pour le cours, qui accueillera ce mois-ci un tournoi membre-invité Bear Trap Signature dont les bénéfices seront reversés au Dell Children’s Medical Center et au Nicklaus Children’s Hospital. Cela permettra également de collecter des fonds pour la campagne Play Yellow, une campagne nationale soutenue par la Nicklaus Children’s Health Care Foundation et Nicklaus et son épouse Barbara. La mission Play Yellow espère collecter 100 millions de dollars sur cinq ans au profit des hôpitaux du réseau Children’s Miracle, et les membres de Hills se sont engagés à collecter 150 000 $ cette année et 350 000 $ sur une période de cinq ans.

Le directeur général du Hills Country Club, John Woodeshick, s’extasie sur la rénovation et la revitalisation du parcours Signature repensé par Jack Nicklaus et pense qu’il pourrait même remplacer l’Austin Country Club en tant que siège du WGC-Dell Technologies Match Play s’il quitte l’ACC après deux plus d’années. (Photo de Jay Janner/Austin American-Stateman)

«Ce fut un excellent cours depuis 40 ans et a bien servi les membres et la communauté», a déclaré Nicklaus à propos du tract Signature. « Nous sommes ravis de débuter certains des changements récents que nous avons apportés pour nous assurer de répondre aux désirs des membres et des joueurs et pour aider à façonner peut-être encore 40 ans aux Hills. »

ClubCorp, qui possède ou exploite ce parcours et plus de 200 autres comme Firestone et Mission Hills, a remodelé le club-house du pro shop chic au toit en métal. Il a ouvert des restaurants comme le Chophouse ainsi que le parcours à thème italien The Den at the Flintrock et le barbecue nommé Smoked at the Oak. Ils ont refait le centre aquatique, construit une piscine chauffée, mais c’est le parcours qui a le plus brillé.

Le directeur général du Hills Country Club, John Woodeshick, s’extasie sur la rénovation et la revitalisation du parcours Signature repensé par Jack Nicklaus et pense qu’il pourrait même remplacer l’Austin Country Club en tant que siège du WGC-Dell Technologies Match Play s’il quitte l’ACC après deux plus d’années.

“Au centre de tout cela, le joyau de la couronne est le parcours”, a déclaré le directeur général et vice-président senior John Woodeshick après une récente tournée. « Cela a rendu le parcours de golf pertinent dans le monde d’aujourd’hui pour un golf de qualité de championnat. Ce fut un projet énorme, et c’est juste un parcours fabuleux qui met en valeur la beauté de Hill Country et expose les arbres et les affleurements rocheux naturels.

Un parcours si joli avec ses nouvelles vues magnifiques, sa circulation d’air améliorée et ses arbres taillés qu’il pourrait être plus qu’un nouveau paradis pour les 745 membres. Il peut avoir une vision encore plus grandiose.

Une vision si grande que les gens de Hills pourraient même être considérés comme une nouvelle maison potentielle pour le World Golf Championship-Dell Technologies Match Play si l’Austin Country Club choisit de ne pas renouveler sa relation avec le PGA Tour et Dell lorsque leur contrat expirera après deux plus d’années.

Il s’agit d’un parcours de Lakeway qui a accueilli les événements du Nike Tour pour les débutants et le PGA Seniors Tour pendant sept ans jusqu’à ce que Triton Financial rencontre toutes sortes de difficultés et Federal Express retire tous ses dollars de sponsoring et les place dans la tournée principale. Ainsi, les Hills ont déjà organisé de tels événements, et le PDG de ClubCorp, David Pillsbury, était le président de PGA Properties et l’un des moteurs de l’organisation du Dell Match Play à Austin.

Alors pourrions-nous voir les Hills devenir le foyer du tournoi Dell ?

« C’est une question chargée, mais est-ce une question farfelue ? » dit Woodeshick. « Quand tout sera terminé, ce sera du calibre pour accueillir tout type d’événement. Probablement plus d’un calibre. L’infrastructure est là. S’ils s’approchent de nous et ont un intérêt, nous serions intéressés.

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Pour être clair, les Hills n’ont pas été approchés et aucune partie ne parle officiellement. Mais on craint de plus en plus que les membres de l’ACC soient fatigués de l’intrusion du tournoi Dell dans leurs jeux de golf depuis son arrivée en 2015. Cela n’a pas aidé beaucoup de gens à se plaindre du fait qu’ils doivent payer le plein prix pour les billets, car ainsi que de renoncer à l’utilisation du cours pendant deux semaines en octobre pour le sursemis et deux semaines en mars pour le tournoi et la semaine précédente.

Si le PGA Tour et Dell réalisent quel joyau ils ont dans une ville animée que les joueurs adorent, une magnifique vitrine pour les caméras de télévision de NBC et de Golf Channel avec le rustique Pennybacker Bridge et la flottille de bateaux sur le lac Austin et la connaissance sécurisée qu’ils ne ‘ n besoin de trouver un nouveau foyer pour un tournoi qui a rebondi de l’Arizona à la Californie en passant par le Texas, une solution pourrait facilement être trouvée.

Si toutes les parties acceptaient un versement garanti de plus de 1,2 million de dollars à l’ACC avec peut-être le double de ce montant ou l’octroi de deux billets gratuits aux 650 membres à part entière avec la possibilité d’en acheter davantage au prix fort, un accord à plus long terme pourrait être faisable. « Je pense que ce serait une affaire conclue », a déclaré un membre.

Personne des deux côtés ne prédit l’avenir du tournoi au-delà de 2023, mais des sources affirment que toutes les parties doivent se mettre d’accord d’ici mai prochain sur l’endroit où l’événement se déroulera.

“La nostalgie s’estompe”, a déclaré Woodeshick. “Cela se résume à la perturbation des membres.”

Un avantage que Hills pourrait offrir est des alternatives de parcours pour ses membres avec la propriété de Flintrock Falls et 36 autres trous dans le portefeuille Hills et un accord de partenariat avec Lost Creek Country Club, un avantage que l’ACC n’offre pas à ses membres, qui sont coincés sans un endroit pour jouer pendant un mois. Si l’ACC était intelligent, il pourrait proposer de débourser 100 000 $ à un autre club d’Austin pour que ses membres puissent les utiliser pendant ces quatre semaines.

Barton Creek pourrait être un candidat pour le Dell en tant qu’ancienne maison du Senior Tour alors nommé, mais son terrain vallonné ne serait pas aussi convivial que l’ACC ou les Hills, qui est beaucoup plus plat et plus facile à marcher que l’ACC .

Et les caméras de télévision adorent Austin. Même si les Hills sont à Lakeway, ce n’est vraiment qu’à un ou deux trajets de Bryson DeChambeau sur le tee d’Austin. Et NBC peut toujours montrer l’horizon d’Austin d’ailleurs et son pont photogénique.

Un membre Hills adore les nouvelles rénovations.

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“Ils ont vraiment fait du beau travail”, a déclaré le membre du Temple de la renommée Tom Kite, membre des Hills et de l’ACC. “Ils ont emprunté un très très bon parcours de golf, certainement l’un des meilleurs du centre du Texas, ont apporté de belles améliorations et ont en quelque sorte rénové le parcours.”

Mais il a déclaré que toutes les rumeurs concernant le départ de Dell de l’ACC ne sont que de “pures spéculations”, quelque chose dont il ne fait pas le trafic.

“Je sais que Dell et la PGA aiment Austin, et les joueurs aiment Austin”, a déclaré Kite. «Je suppose que si l’ACC décide de ne plus accueillir le tournoi à l’avenir, avant de se rendre dans une autre ville, je pense que le Tour chercherait très difficilement à trouver un terrain de golf approprié dans cette région, que ce soit les Hills ou Avery Ranch ou le nouveau (à venir) cours Driftwood.

Mais ne vous y trompez pas, les Hills ont créé un joyau de terrain de golf pour ses 745 membres qui, au 1er janvier, avaient payé 50 000 $ pour s’inscrire. La semaine dernière, ce prix est passé à 75 000 $. Le 1er octobre, il est devenu 85 000 $.

“Nous verrons où il atterrira”, a déclaré Woodeshick.

Woodeshick a été impliqué dans le golf presque toute sa vie. Il est le fils de Hal Woodeshick, un ancien lanceur de relève des Astros de Houston et la réponse à la question triviale de savoir qui était le lanceur gagnant du premier match jamais joué à l’Astrodome lors de l’exposition avec les Yankees. John a joué au golf à l’Université Schreiner de Kerrville et a dirigé des clubs de golf à New York et dans le Connecticut avant de déménager ici.

Mais c’est bien la maison que Jack a construite, offrant un parcours d’essai au cœur du Hill Country niché autour de Hurst Creek. Les lignes de vue ont été considérablement améliorées avec des vues incroyables et ne ressemblent plus à un parcours découpé dans la jungle.

Ils ont essayé de ne rien négliger. Et ajouté beaucoup de pierre du Texas pour embellir l’endroit. Ils ont planté environ deux douzaines de myrtes de crêpe comme tampon à côté du green agrandi – un qui est éclairé, en fait – pour bloquer la vue sur le parking.

Ils ont même inclus jusqu’à six tee boxes pour les joueurs, des conseils de championnat aux « tees avant » pour les débutants ou les seniors qui n’ont pas la même longueur qu’autrefois, car il s’agit d’un parcours flexible qui peut jouer n’importe où à partir de 4 100 verges à 7 250 verges. Ces tees « aident à développer le golf et à garder les personnes âgées dans le jeu », a déclaré Woodeshick.

L’immense practice a une nouvelle surface de tee Turfhound, comprend six greens cibles de jeu court et un bunker d’entraînement pour perfectionner ces coups de sable. Les chipping et putting greens sont trois fois plus grands.

Les greens ont été convertis en Champion Bermudagrass G12 plus tolérant pour une surface de putting plus lisse. Les greens ont également été restaurés à leur taille d’origine ou plus grand. Les nouvelles boîtes de départ ont été nivelées au laser et regraissées avec du TifTuf Bermudagrass. Les fairways ont été reclassés pour améliorer le drainage et les surfaces de jeu avec un système d’irrigation mis à jour.

Même le putting green agrandi peut être éclairé pour une utilisation en soirée.

“Les nouveaux greens sont frais, excitants, légèrement agrandis et s’installent dans le paysage existant”, a déclaré Scott Laughlin, responsable de la conception de Nicklaus. « Mon green préféré est le green 18, et c’est le trou et le green avec les améliorations les plus spectaculaires. Avec le nouveau bunker de fairway, ce pourrait être l’un des meilleurs trous de finition du centre du Texas.

Ça pourrait. Et en attendant, les Hills commencent quelque chose de vraiment grand.

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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