Le Dr Richard Coop, psychologue du sport pionnier, est décédé à 81 ans

Richard “Dick” Howell Coop, l’un des premiers psychologues du sport à travailler avec des pros du PGA Tour et qui a aidé certains des plus grands noms du sport, est décédé le 29 décembre après une bataille contre la maladie de Parkinson. Il avait 81 ans.

“Dr. C », comme on l’appelait affectueusement, a été professeur de psychologie de l’éducation à l’école d’éducation de l’Université de Caroline du Nord pendant 30 ans jusqu’à sa retraite en 1999. Il était l’auteur de plusieurs livres sur le golf, dont le premier était intitulé Le nouvel esprit golfique en 1978 avec Gary Wiren, et il a écrit de nombreux articles et livres sur les aspects mentaux du golf, y compris Pensez au golf avec Bill Fields en 1993.

“Dr. Coop m’a aidé à me détendre et à laisser mon swing prendre le dessus », a écrit Stewart dans l’avant-propos de ce dernier livre. « Il m’a encouragé à développer une routine pré-tir cohérente et à l’utiliser, que ce soit mon premier swing le jeudi matin ou le dernier le dimanche après-midi, lorsque la pression de la compétition est à son maximum.

Stewart a remporté son premier tournoi majeur, le championnat PGA 1989, l’année après avoir commencé à travailler avec Coop, qui a également aidé des personnalités comme Ben Crenshaw, Larry Mize et Scott Simpson à réaliser leur potentiel.

Ses clients comprenaient des pilotes NASCAR et des athlètes de divers autres sports. Dans un 2013 Résumé du golf histoire, Coop a expliqué comment il a aidé une paire de receveurs des Red Sox de Boston qui ne pouvaient pas renvoyer le ballon au lanceur. « Ils pensaient tous les deux à quel point ils auraient l’air stupides s’ils faisaient un mauvais lancer. Tant qu’ils étaient dans l’enclos, où cela n’avait pas d’importance, l’un des receveurs pouvait le lancer plus fort que les lanceurs », a déclaré Coop. Il a fallu deux mois pour que l’outil qu’il leur a donné s’installe. «Quand ils ont attrapé le ballon, ils ont dû baisser les yeux puis lever les yeux et dès qu’ils ont vu ‘Red Sox’ sur le maillot, ils ont dû le lâcher. En définissant l’heure de la sortie, cela a emporté la prise de décision.

Dès son plus jeune âge, en regardant son père entraîner le basketball, le football et le baseball, Coop a appris comment les athlètes réagissent aux situations de pression. Surmontant la polio dans son enfance, Coop est devenu lui-même un athlète et a appris de ses propres réactions aux situations de jeu tendues.

Né en 1940 à Campbellsville, Kentucky, Coop est diplômé de la Western Kentucky University avec un diplôme en biologie et psychologie. En 1968, il a reçu son Ed.D en psychologie de l’éducation de l’Université d’Indiana à Bloomington.

Sa nécrologie sur le site Web de l’UNC School of Education a noté qu’« il était connu pour son sens de l’humour rapide et vif qui mettait rapidement les athlètes à l’aise, respecté pour ses connaissances et apprécié pour sa capacité à prendre des idées complexes et à les présenter dans manières qui ont changé la vie des gens.

Gaston Alexandre

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