Le Dr Sanjay Shah est tombé amoureux du golf

Dans ce deuxième d’une série d’articles présentant les profils de certains des nombreux hommes et femmes intéressants et dynamiques servant d’évaluateurs de parcours pour Golfweek’s Best, panéliste architectural, évaluateur de longue date et auteur primé, le Dr Jim Hansen (First Man: The Life of Neil A. Armstrong; A Difficile Par: Robert Trent Jones Sr. and the Making of Modern Golf) s’entretient avec le Dr Sanjay Shah, MD, de Fayetteville, Caroline du Nord. Né et élevé à New Delhi, en Inde, Shah a joué au cricket en grandissant et ne s’est familiarisé avec le golf qu’après avoir déménagé aux États-Unis et regardé le sport à la télévision. Depuis lors, Shah, néphrologue avec plus de 30 ans d’expérience dans le traitement des maladies rénales, est devenu l’un des golfeurs américains les plus passionnés.

Jim Hansen : Comment un jeune homme indien sans aucune expérience du jeu est-il devenu un golfeur aussi passionné ?

Sanjay Shah : J’ai été initié au golf à l’âge de 25 ans par mon beau-père à Aiken, en Caroline du Sud. Mes beaux-parents ont construit une maison dans une communauté de terrains de golf, et nous frappions des balles et plus tard, nous avons commencé à jouer neuf trous. J’ai joué pour la première fois sur un parcours Bob Cupp appelé Woodside Plantation. Je n’ai joué qu’une partie complète de golf au cours de mes deux premières années après avoir commencé le golf. Aller au tournoi des maîtres à Augusta pour la ronde d’entraînement du lundi est devenu une tradition familiale annuelle, car mon beau-père a eu la chance de recevoir des billets via la loterie.

Sanjay Shah à Harbour Town en Caroline du Sud (Avec l’aimable autorisation de Sanjay Shah)

Hansen : Avez-vous montré un talent précoce pour swinguer un club de golf ?

Shah: J’ai travaillé sur mon jeu en continu et je le fais maintenant depuis trois décennies. J’ai actuellement un indice de 12, et le plus bas que j’ai jamais atteint était un 7. Conduire la balle de golf est ma force. Je dois compenser mon jeu de fer inférieur à la normale avec un jeu court supérieur à la moyenne. Je crois fermement que mon meilleur est encore à venir.

Hansen : Vous avez maintenant joué au golf partout dans le monde ?

Shah: Chaque fois que je voyage, mes clubs de golf sont toujours avec moi. J’ai joué au golf partout aux États-Unis et j’ai même trouvé le temps de jouer à l’étranger en Inde et en Australie.

Hansen : Tous les golfeurs ne s’intéressent pas à l’architecture des parcours, mais vous l’avez fait. Comment est-ce arrivé?

Shah: Quand j’ai déménagé à Fayetteville, je suis devenu membre du Highland Country Club, une conception de Donald Ross de 1945. Là, j’ai rencontré un avocat qui était un Résumé du golf panéliste. Jouer au golf avec lui au fil des ans a suscité mon intérêt pour l’architecture des terrains de golf. Nous discutions des différents terrains de golf que nous avions joués, en particulier de leur jouabilité pour les golfeurs de différents niveaux de compétence et du facteur de satisfaction à la fin de nos parties. Cela l’a amené à rencontrer un autre de ses amis qui était un Semaine du golf évaluateur, et mon parcours en tant qu’évaluateur a commencé.

Hansen : Alors, votre implication dans les problématiques de conception de parcours de golf est devenue de plus en plus importante pour vous ?

Shah: Au cours de mes deux premières années en tant qu’évaluateur, mon country club a entrepris un projet de rénovation de greens et de bunkers du design original de Ross. Je suis devenu membre du projet de rénovation du golf. Nous avons trouvé des photos aériennes et quelques dessins des greens d’origine et avons travaillé pour lui redonner sa gloire passée. Ce fut une expérience d’apprentissage incroyable pour moi.

Sanjay Shah avec les meilleurs évaluateurs de Golfweek, Joshua Asher et Harris Kaplan (Avec l’aimable autorisation de Sanjay Shah)

Hansen : Combien de cours avez-vous évalué ?

Shah: J’ai évalué environ 200 terrains de golf, dont plus de 80 au cours des deux dernières années. J’ai joué à plusieurs autres terrains de golf publics et privés qui ne figurent pas sur notre liste de classement.

Hansen : Quel type de cours aimez-vous le plus?

Shah: J’aime vraiment jouer les dessins publics des grands architectes. J’ai l’impression d’avoir une idée de leur processus de réflexion s’ils ont construit un terrain de golf public suivi d’un terrain privé à proximité. Je crois que parfois, les idées sont essayées à petite échelle, affinées puis transférées dans ce qui est devenu l’un des plus grands parcours du monde.

Sanjay Shah avec son fils Rohun, à gauche, et Dale Gardner, meilleur évaluateur de Golfweek, à Streamsong en Floride (Avec l’aimable autorisation de Sanjay Shah)

Hansen : Aimez-vous vos associations avec d’autres évaluateurs de cours ?

Shah: Je suis curieux et désireux d’apprendre des gens avec plus d’expérience. Cela ne me dérange pas d’exprimer mon opinion même si je suis minoritaire, pour permettre la discussion. J’essaie de réfléchir dans l’esprit du concepteur à la façon dont le trou de golf doit être joué, puis j’essaie d’exécuter ces coups. Jouer plus souvent avec d’autres évaluateurs est ce que je veux intégrer à l’avenir. J’ai acquis de la perspective et de la sagesse grâce à mon interaction avec d’autres évaluateurs. J’ai construit des amitiés pour la vie. J’interroge toujours d’autres évaluateurs lorsque je prévois d’aller dans de nouveaux endroits. Je n’hésite pas à contacter les évaluateurs locaux par e-mail et à leur demander de me rejoindre s’ils sont disponibles.

Hansen : La façon dont vous jouez sur un parcours en particulier affecte-t-elle votre classement de quelque manière que ce soit ?

Shah: Mon score ne reflète pas mon évaluation du terrain de golf. Je joue les tees en fonction de mon handicap, mais je retourne aussi aux tees de championnat pour imaginer les coups à jouer, si le temps le permet. J’aime l’art et l’imagination de jouer un coup.

Sanjay Shah au Old Course à St. Andrews (Avec l’aimable autorisation de Sanjay Shah)

Hansen : Nous avons tous des « goûts » et des « aversions » en ce qui concerne les terrains de golf. Quels sont les vôtres?

Shah: J’ai mes préjugés en ce qui concerne les portées forcées, les coups de départ aveugles et les complexes verts exagérés. Plusieurs architectes modernes s’appuient sur ces caractéristiques pour vraiment servir un très petit pourcentage du monde du golf. J’aime un peu plus les cours classiques. J’ai besoin d’être plus ouvert aux préjugés ci-dessus et de m’exposer davantage aux designs modernes pour trouver le bon dans leur mise en page. Au fil des ans, ma « note » pour les terrains de golf est devenue plus conservatrice. Je suis toujours en train de bricoler des pensées pour faire une évaluation objective d’un terrain de golf cohérente.

Hansen : Quels cours figurent sur votre bucket list ?

Shah: Si j’en ai l’occasion, j’adorerais jouer à Pine Valley et Cypress Point. Augusta National, je crois, serait extrêmement difficile, mais je sauterais sur l’occasion si elle se présentait. Je veux jouer plus de golf links à travers l’étang et découvrir plus de parcours en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Afrique du Sud.

Hansen : J’ai entendu dire que vous avez joué au golf sur six continents. Pourquoi pas l’Antarctique ?!

Shah: Cela peut encore venir ! Un jour, je voyagerai en Antarctique, et quand je le ferai, j’emballerai un ballon jaune et un club junior !

Sanjay Shah avec sa famille (Avec l’aimable autorisation de Sanjay Shah)

Hansen : Quelles valeurs et améliorations de la qualité de vie le golf a-t-il apporté à vous et à votre famille ?

Shah: Ma plus grande joie a été de voir mes enfants jouer et apprécier le golf. J’ai vraiment apprécié toutes les heures que j’ai passées avec eux sur le stand et sur les parcours à travers le monde. J’ai hâte de présenter notre prochaine génération – mes petits-enfants – à ce beau jeu.

Hansen : Avez-vous des souvenirs de golf particuliers impliquant vos enfants ?

Shah: L’un de mes souvenirs les plus convoités est quand je jouais avec ma fille quand elle avait 9 ans. Elle devenait frustrée de ne pas pouvoir bien marquer. J’ai utilisé un verset d’un livre religieux qui se traduisait par « Concentrez-vous sur le processus, pas seulement sur les résultats ! » Incroyablement, elle a réussi un trou d’un coup au trou suivant avec un fer 7 sur une normale 3 de 105 mètres. J’ai toujours chéri mes moments en jouant avec de jeunes golfeurs, pas seulement mes enfants, qui découvrent leur propre amour pour le jeu et s’améliorent régulièrement.

Hansen : D’où pensez-vous que votre passion pour le golf vient ? Quelle est sa source ?

Shah: Ma passion pour le golf émane de ma corrélation entre le golf et la vie. J’ai appris à être patient et axé sur les processus. Je suis responsable du coup joué et je dois suivre le processus de réflexion jusqu’au prochain coup. Si je n’obtiens pas le résultat souhaité, je regarde en arrière, modifie mon approche et recommence. C’est de la même manière que je gère les échecs dans la vie. Ma philosophie dans le golf et dans la vie est « préparer, exécuter, analyser, modifier, réessayer ». J’attends avec impatience chaque matin d’inclure le golf dans ma routine quotidienne. J’apprécie mes balades dans la nature, même si mon jeu n’est pas à la hauteur de mes attentes ce jour-là. Ma femme dit toujours : « Sanjay joue au golf tous les jours qui se terminent par un Y ! » Je veux prendre mon dernier souffle sur un terrain de golf.

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