Le missile “hypersonique” de la Corée du Nord : ce que l'on sait


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Les gens regardent un téléviseur montrant une image de fichier du lancement de missiles de la Corée du Nord.

SÉOUL: La Corée du Nord a testé cette semaine ce que les médias d’État ont appelé un missile planant hypersonique, un armement sophistiqué qui serait la dernière avancée technologique de la nation nucléaire et pourrait être pris en compte dans l’équilibre stratégique.

Voici quelques questions et réponses sur la technologie et les capacités de la Corée du Nord:

Les hypersoniques sont définis comme étant capables de voyager à des vitesses d’au moins cinq fois la vitesse du son — Mach 5, ou plus de 6,100 kilomètres (3,200 milles) par heure.

En plus de leur vitesse, ils peuvent manœuvrer en plein vol, ce qui les rend beaucoup plus difficiles à suivre et à intercepter que les traditionnels projectiles.

En réduisant les temps de vol, ils réduisent également la possibilité de répondre.

Selon leur conception, ils peuvent être capables de transporter des ogives nucléaires ou conventionnelles uniquement, et ont le potentiel de modifier la stratégie équilibre.

La Russie est généralement considérée comme le leader mondial de la technologie jusqu’à présent, développant une gamme de nouvelles armes hypersoniques que le président Vladimir Poutine a surnommé “invincible”.

En juillet, il a testé avec succès le Zircon, un missile hypersonique lancé par un navire voyageant à sept fois la vitesse du son.

Il a déjà des véhicules à glissement hypersonique Avangard et les missiles Kinzhal (Dagger) à lancement aérien dans son arsenal.

Les responsables russes disent que l’Avangard a atteint un niveau stupéfiant , kilomètres par heure lors des tests.

D’autres cherchent à rattraper leur retard: Washington dépense des milliards pour plusieurs programmes de recherche et a déclaré cette semaine avoir testé avec succès un -lancement d’un missile hypersonique construit par Raytheon qui a atteint une vitesse “supérieure à Mach 5”.

La Chine a également testé des véhicules à glissement hypersonique, selon le service de recherche du Congrès américain, qui affirme que les systèmes hypersoniques russes et chinois sont conçu pour être doté de l’arme nucléaire.

Les détails sur le missile nord-coréen — le Hwasong-8 — sont limités.

L’agence de presse officielle KCNA de Pyongyang a déclaré que le test avait “confirmé le contrôle de navigation et la stabilité du missile”, la “maniabilité de guidage et les caractéristiques de vol plané de l’ogive planante hypersonique détachée”, et le moteur.

Il n’a pas précisé à quelle vitesse il avait atteint, mais a ajouté qu’il avait un système de carburant “à ampoule” — un propulseur cartouche qui pourrait éliminer le besoin de ravitaillement en carburant sur le site de lancement.

Les missiles ordinaires à carburant liquide ne peuvent pas être transportés avec leur propergol à bord car leur volatilité le rend trop dangereux.

Au lieu de cela, ils doivent être alimentés immédiatement avant le lancement, un processus fastidieux qui donne à un ennemi amplement l’occasion de localiser et de détruire eux.

Séoul n’a pas confirmé de quel type de missile il s’agissait.

Les États-Unis et la Corée du Sud sont des alliés en matière de sécurité et disposent d’une technologie de radar et de surveillance étendue pour observer le Nord.

L’armée du Sud détecte et annonce généralement les lancements de missiles balistiques dans les minutes qui suivent, et elle l’a fait mardi.

Mais il n’a pas suivi sa pratique habituelle de spécifier l’altitude maximale et la distance de vol.

Les médias citant des sources anonymes disent qu’il a atteint une hauteur d’environ 60 kilomètres et a volé moins de 200 kilomètres, mais n’a pas spécifier sa vitesse – la variable cruciale.

Dans un communiqué, les chefs d’état-major interarmées de Séoul l’ont évalué comme étant «à une phase initiale de développement et prendra un temps considérable temps d’être déployé”, ajoutant que les militaires sud-coréens et américains étaient “capables de le détecter et de l’intercepter”.

L’agence de presse sud-coréenne Yonhap a suggéré sans citer de sources qu’elle aurait pu atteindre Mach 3.

Certains experts mettent en garde contre le fait que les armes hypersoniques pourraient n’avoir que des avantages limités, avec un article de Scientific American le mois dernier disant qu'”elles ne constituent en aucun cas une révolution”.

Mais si Pyongyang continue à partir du premier test de cette semaine pour développer pleinement la technologie hypersonique, “cela constituerait une menace militaire importante” , a déclaré Cheong Seong-Chang, directeur du Centre d’études sur la Corée du Nord à l’Institut Sejong.

“Il est raisonnable de supposer que le Nord développe ce missile en pensant aux États-Unis”, a-t-il déclaré à l’AFP, ajoutant que il pourrait être utilisé comme monnaie d’échange dans les futurs pourparlers avec Washington.

Le lancement de mardi était à courte portée, mais Pyongyang chercherait à développer des capacités à moyenne et longue portée sur le terrain, a-t-il ajoutée.

“Si développé à longue portée, il n’y a aucun pays sur terre, y compris les États-Unis, qui peut intercepter une telle haute -missile de vitesse.”

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