Les articulations robotiques pourraient rendre les combinaisons spatiales plus confortables

Contrairement à d’autres technologies, les combinaisons d’astronautes ont très peu évolué depuis la première mission spatiale vers la Lune, en 1969. Depuis lors, il y a eu très peu de progrès pour atténuer la sensation inconfortable par rapport à l’intérieur d’un ballon pressurisé. Mais cela pourrait changer grâce à un projet mené par les chercheurs Ana Diaz Artiles et Logan Kluis, tous deux du département d’ingénierie aérospatiale de la Texas A&M University. Ils développent une combinaison appelée SmartSuit. Selon les scientifiques, il s’agirait d’une nouvelle architecture plus confortable et plus sûre pour l’activité extravéhiculaire (EVA) sur les surfaces planétaires.

Comprendre à quoi ressemblerait le nouveau costume

Selon le projet, la nouvelle combinaison aurait les avantages d’une plus grande mobilité, plus de sécurité et d’interaction entre l’environnement et l’astronaute.

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Les premiers prototypes reposent sur une robotique douce pour les articulations du genou, utilisant la pression du gaz pour élargir les chambres internes, les faisant se plier.

Les prototypes d’actionneurs d’assistance robotiques souples fonctionnent en utilisant la pression du gaz pour élargir les chambres internes, ce qui les fait se plier. Image : Texas A&M Engenharia

Ainsi, avec un matériau souple, l’adaptation est beaucoup plus rapide au corps humain, ce qui crée un ajustement plus confortable, réduisant considérablement le risque de blessure.

« La combinaison spatiale a été conçue pour des conditions de microgravité, permettant aux astronautes de marcher, de plier les jambes, de s’agenouiller, de ramasser des cailloux, bref, la mobilité est bien meilleure par rapport aux vêtements actuellement utilisés par les cosmonautes. Ce sera un grand pas en avant pour aider la recherche scientifique, apportant plus de mobilité dans la partie inférieure du corps », a déclaré Kluis.

En plus d’être plus confortable, la nouvelle combinaison réduirait également le risque d’accident de décompression et la nécessité de pré-respirer de l’oxygène pur avant de l’enfiler. Un autre avantage observé est que les astronautes dépensent moins d’énergie pour se déplacer, ce qui peut être très utile à la fois dans les missions scientifiques et dans les voyages de tourisme spatial.

Les prototypes d’actionneurs d’assistance robotiques souples fonctionnent en utilisant la pression du gaz pour élargir les chambres internes, ce qui les fait se plier. Image : Pat Pataranutaporn / Texas A&M Engenharia

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pression inférieure

La pression atmosphérique est d’environ 14,7 livres par pouce carré (psi). La combinaison spatiale actuelle fournit environ 4,3 psi, ce qui pousse le corps de l’astronaute et contribue à l’effet de montgolfière.

Mais si une couche robotique de tout le corps pouvait fournir 1,0 psi, par exemple, il y aurait une réduction de la quantité nécessaire pour la combinaison à seulement 3,3 psi, ce qui signifie moins de pression et plus de mobilité. Voici l’idée du projet.

«Imaginez porter des Under Armour serrés ou des leggings serrés. Cette pression exercée sur votre corps remplacerait ou ajouterait à la pression du gaz », a déclaré Kluis. « Donc, l’idée avec SmartSuit est qu’il utiliserait à la fois la pression mécanique et la pression du gaz. »

Via : Texas aujourd’hui

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Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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