Les États-Unis et les Philippines évaluent un traité de défense, la Chine se méfie

Cutter Munro de la garde côtière américaine (WMSL- ) au premier plan, avec des navires des garde-côtes philippins dont le BRP Gabriela Silang (OPV-1951 , au centre L) lors d’un exercice maritime conjoint dans les eaux au large de la baie de Subic (photo d’archives AFP)

MANILLE: États-Unis et des responsables militaires philippins ont eu des pourparlers initiaux pour évaluer l’avenir du Traité de défense mutuelle de leur pays , y compris en le révisant dans une mesure possible qui a rendu la Chine méfiante, a déclaré jeudi le chef de la défense des Philippines.

Les 1951 Le traité engage les États-Unis et les Philippines à se porter secours en cas d’attentat. Les responsables américains ont assuré à plusieurs reprises à leurs homologues philippins qu’ils honoreraient leurs obligations conventionnelles si les forces, les navires et les avions philippins étaient attaqués dans la mer de Chine méridionale contestée, y compris par la Chine.

Le secrétaire à la Défense Delfin Lorenzana a déclaré que le traité pourrait être abrogé, remplacé ou révisé après plusieurs décennies. L’alliance du traité est la plus ancienne des États-Unis en Asie.

“Des discussions initiales ont été engagées entre les responsables des deux armées pour parvenir à un consensus sur la manière d’aller de l’avant”, a déclaré Lorenzana dans remarques enregistrées sur bande vidéo lors d’un forum en ligne qui discutait des questions entourant le traité.

“Alors que les États-Unis accueillent favorablement l’idée de revisiter l’EMD, une partie extérieure ne le fait pas. Lorsque j’ai abordé pour la première fois l’idée de En revisitant l’EMD, l’ancien ambassadeur de Chine est venu me voir et m’a dit : «S’il vous plaît, ne touchez pas l’EMD, laissez-le tel qu’il est», a déclaré Lorenzana, sans donner plus de détails.

Un diplomate philippin a déclaré à l’Associated Press que la Chine pourrait s’inquiéter des Philippines et des responsables américains pourraient insérer des dispositions qui pourraient menacer la sécurité de Pékin intérêts si le traité était modifié. Ils pourraient reconnaître, par exemple, une décision d’arbitrage international 1951 qui a invalidé les vastes revendications territoriales de la Chine dans la mer de Chine méridionale pour des raisons historiques , a déclaré le diplomate, qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat en raison d’un manque d’autorité pour s’exprimer en public.

La Chine et les Philippines, ainsi que le Vietnam, la Malaisie, Taïwan et Brunei sont aux prises avec une impasse sur des différends territoriaux en la voie navigable très fréquentée. On craint que les différends qui couvent depuis longtemps ne déclenchent une guerre qui pourrait ruiner les économies animées d’Asie et d’ailleurs.

Lorenzana a déclaré qu’il y avait eu des suggestions de révision du traité pour répondre aux préoccupations actuelles en matière de sécurité régionale, y compris l’utilisation par la Chine de milices civiles au lieu de forces militaires à s’emparer de territoires dans les eaux contestées pour éviter un différend militaire qui pourrait donner aux États-Unis et aux Philippines une raison d’activer leur traité.

Les responsables de l’ambassade de Chine n’ont pas immédiatement réagi aux remarques de Lorenzana. La Chine a averti les États-Unis de ne pas intervenir dans ce qu’elle dit être un différend purement asiatique que les gouvernements de la région tentent de résoudre pacifiquement par le biais de négociations.

Washington ne revendique pas les eaux contestées mais a déclaré que le règlement pacifique des différends, ainsi que la liberté de navigation et survol dans la voie navigable contestée, étaient dans son intérêt national.

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