Les Saoudiens s’apprêtent à dévoiler une nouvelle série de golf avec Greg Norman comme commissaire

Plusieurs sources ont confirmé Semaine du golf qu’une réunion privée avec des membres des médias de golf aura lieu mercredi soir, décrivant les plans d’une nouvelle série de golf soutenue par les Saoudiens.

Greg Norman devrait être annoncé comme commissaire du nouveau circuit, ont également confirmé des sources.

On ne sait pas si la nouvelle série sera dévoilée en tant que ligue complète – les Saoudiens ont déjà lancé la Premier Golf League (PGL) et la Super Golf League (SGL) en vain – ou en tant que ballon d’essai avec une poignée de tournois. On ne sait pas non plus ce que le PGA Tour fera en réponse.

Les membres des médias qui assistent à la session à New York seront invités à tenir les nouvelles jusqu’au début de la semaine prochaine, ont confirmé des sources. Semaine du golf, qui a écrit de manière critique sur la tournée potentielle dans le passé, n’a pas été invité à assister à l’événement.

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Avec les Saoudiens derrière la poussée, le nouveau circuit aura l’argent pour attirer les plus grands noms. En mai, un groupe a fait des offres de plusieurs millions de dollars à plusieurs des meilleurs joueurs du jeu, dont le n°1 mondial de l’époque Dustin Johnson, Phil Mickelson, Adam Scott, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Rickie Fowler et Justin Rose, avec quelques atteignant environ 50 millions de dollars.

Cette ligue proposée devait comporter 40 à 48 joueurs jouant un calendrier de 18 événements dans des tournois du monde entier avec des bourses lucratives, avec un championnat par équipe de fin de saison. La ligue aurait inclus de l’argent garanti ainsi qu’un concept d’équipe qui répartirait les parts de propriété pour 10 à 12 joueurs qui seraient capitaines d’équipes de quatre.

La poussée de la ligue rivale a atteint son paroxysme à la fin du printemps, les Saoudiens cherchant à s’associer à la tournée européenne. Peu de temps après, le PGA Tour a annoncé un nouveau pot de 40 millions de dollars appelé Player Impact Program pour « reconnaître et récompenser les joueurs qui font bouger l’aiguille de manière positive ». À la fin de l’année, ces fonds seront répartis entre 10 joueurs, le joueur considéré comme le plus précieux recevant 8 millions de dollars.

Le PGA Tour a également annoncé un nouveau partenariat stratégique avec l’European Tour.

La tournée asiatique non encombrée, cependant, est toujours une option viable pour laquelle les Saoudiens pourraient s’associer. En fait, le Saudi International 2022 en février se déroulera sous les auspices de cette tournée, dans laquelle les Saoudiens ont investi 100 millions de dollars. Semaine du golf La semaine dernière, huit joueurs du PGA Tour ont demandé la permission de participer à cet événement. Les joueurs du Tour doivent obtenir une autorisation pour concourir sur d’autres circuits.

Norman est un choix intéressant mais naturel pour présenter la nouvelle série. En 1994, il propose le World Golf Tour, une série de huit épreuves sans coupe destinées à réunir 40 joueurs. Le plan a été rejeté par le Tour, mais le commissaire de l’époque, Tim Finchem, a annoncé les Championnats du monde de golf en 1997, en adhérant à bon nombre des mêmes principes. Semaine du golf a contacté la personne des relations publiques de Norman, Jane MacNeille, mais n’a pas obtenu de réponse.

Norman faisait partie des personnes venues par avion pour participer au premier sommet saoudien de golf en 2020. Parmi les autres personnes qui ont également participé à cet événement, citons le PDG de l’Asian Tour Cho Minn Thant et la PDG du Ladies European Tour Alexandra Armas.

Saudi Golf s’est imposé sur la scène internationale du golf ces dernières années, notamment en tant que propriétaire de l’Aramco Team Series du Ladies European Tour, qui a effectué sa troisième des quatre étapes au Glen Oaks Club du 14 au 16 octobre. Nelly Korda, Lexi Thompson, Jessica Korda, Danielle Kang et Lizette Salas faisaient partie des joueuses américaines sur le terrain. La dernière étape de cette série aura lieu en novembre à Djeddah, en Arabie saoudite, au Royal Greens Golf and Country Club, le même lieu qui accueille le Saudi International.

Voici un aperçu des 8 joueurs qui ont demandé l’autorisation de jouer à The Saudi International

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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