Malgré les problèmes passés, l’équipe américaine confiante dans la chimie de la Ryder Cup

HAVEN, Wisconsin – Pour Graeme McDowell, la différence entre la chimie d’équipe d’Europe et d’Amérique peut être mieux résumée dans la salle d’équipe.

« L’équipe américaine a quelques tables de ping-pong et elle adore y jouer la nuit et c’est ainsi qu’elle procède. Dans la salle de l’équipe européenne, nous avons juste un bar », a déclaré McDowell. « Les gens rient toujours et pensent que je plaisante, mais il y a eu plusieurs années où c’était la vérité. Nous avons juste traîné et pris un verre et une conversation intime et des blagues et nous amuser et déconner et créer l’ambiance et la culture de cette façon.

C’est cette camaraderie, cette confiance en soi qui, selon beaucoup, a été essentielle pour que Team Europe remporte neuf des 12 dernières Ryder Cups, bien qu’elle soit généralement l’outsider. Comme l’a noté Rory McIlroy, « ce tournoi ne se joue pas sur papier, il se joue sur gazon ».

“Nous jouons les uns pour les autres”, a déclaré McIlroy. « Je pense que c’est la meilleure chose que vous puissiez faire. Vous jouez pour les gars qui sont à côté de vous. Vous jouez pour tous ceux qui aident notre équipe à essayer de gagner cette semaine. Vous jouez évidemment pour votre pays et votre continent et je suppose que votre tournée d’une manière ou d’une autre également. Mais surtout, nous jouons les uns pour les autres.

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Pendant ce temps, la version américaine de « jouer les uns pour les autres » accepte de suspendre leurs diverses querelles entre elles pour cette semaine. Brooks Koepka et Bryson DeChambeau ont organisé une interaction montrant qu’ils peuvent s’entendre sur le champ de tir, tandis que DeChambeau a fait allusion à «quelque chose d’amusant à venir», entre eux – pourrait-il s’agir d’une chute de confiance dans le lac Michigan?

Ensuite, il y a Koepka qui, dans une interview avec Golf Digest, a donné l’impression que jouer à la Ryder Cup était un énorme inconvénient. Paul Azinger de NBC, qui a été capitaine de l’équipe victorieuse américaine en 2008, a suggéré à Koepka de céder sa place s’il le ressentait vraiment. Ian Woosnam, qui a été capitaine de l’équipe européenne victorieuse en 2006, est allé encore plus loin en s’exprimant au Ilkley Golf Club la semaine dernière avant un événement Legends Tour.

« L’article que vient de faire Koepka, ce n’est pas sympa pour son équipe. Ce n’est pas bon », a déclaré Woosnam. « En gros, il a dit : ‘Je pourrais faire sans ça, ça me sort de ma routine en faisant ça.’ Christ tout-puissant, reçois une vie !

En revanche, la Ryder Cup prend un air de vie ou de mort pour Ian Poulter, Sergio Garcia et ceux qui représentent Team Europe. Les théories abondent pour expliquer pourquoi, et le capitaine européen de la Ryder Cup Padraig Harrington a proposé la sienne lorsqu’on lui a demandé d’expliquer pourquoi.

« La Ryder Cup est notre façon d’affirmer la position de l’Europe dans le golf mondial, la position de l’European Tour », a-t-il déclaré. « C’est juste quelque chose que nous voulons faire, nous sommes impatients de le faire.

“Beaucoup de gars de mon équipe, beaucoup d’Européens, semblent vouloir être des joueurs d’équipe. Shane Lowry pensait qu’il allait devenir un joueur de football gaélique ; Sergio pensait qu’il allait devenir footballeur. Donc, beaucoup d’entre eux ont cette expérience d’équipe dont ils ont presque plus envie que le golf. »

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À entendre Harrington le dire, le sentiment de fraternité et d’unité d’équipe qui semble se matérialiser à chaque fois que la Ryder Cup a lieu pour les 12 joueurs de l’Euro a déjà pris forme.

“L’atmosphère est exactement là où vous le voudriez”, a-t-il déclaré. “Littéralement, je ne veux pas tout gâcher à partir d’ici.”

Mais est-ce une simplification excessive d’une question complexe ? Davis Love III, qui a été capitaine de l’équipe américaine en 2012 et 2016 et vice-capitaine cette fois, a déclaré que c’était un moyen facile de dire que l’équipe américaine ne s’entendait pas aussi bien ou qu’elle n’était qu’une collection de prima donnas.

“Il n’y a aucune chance que les Euros le veuillent plus”, a-t-il déclaré. « Je suis tombé sur Collin Morikawa dans un hôtel pendant le Tour Championship et il m’a arrêté et m’a dit : ‘Je suis tellement excité que je ne peux pas le supporter.’ Voici un gars qui a eu une course incroyable, un jeune garçon qui a gagné des tournois majeurs et une tonne d’argent, je ne l’ai jamais vu montrer autant d’émotion.

“Brooks Koepka en 2018, dimanche après-midi au Golf National, m’a attrapé par les épaules et m’a dit:” Je ne sais pas quoi faire. Je n’en ai jamais perdu un. Il a été écrasé. La passion que ces gars ont pour ça est incroyable. Je ne pense pas que la passion que nous avons soit plus que l’Europe. Ils sont à la hauteur. Ils se réunissent en équipe. J’aime ce qu’ils font. Je pense que c’est égal. Cela va se résumer à ce que Darren Clarke dit toujours, qui a la course sur les verts ? Ils ne pourraient pas l’aimer plus que nous et je ne pense pas que nous puissions l’aimer plus qu’eux.

Si l’explication de McDowell sur la différence entre les deux salles d’équipe est l’analogie parfaite pour la force perçue de l’Europe dans le département de la chimie de l’équipe, sa théorie expliquant pourquoi la Ryder Cup peut être un peu plus spéciale que l’Euro mérite également d’être considérée.

«Quand je regarde ce noyau d’Américains dans les années 2000, ils étaient les meilleurs joueurs du monde et nous avons réussi à les battre le plus souvent. La seule explication que je puisse trouver est que chaque année, ils jouent des événements par équipe et finalement, cela ne vous fatigue pas mais cela devient moins spécial. Alors que nous attendons deux ans et mettons la Ryder Cup sur un piédestal et donnons nos 110% absolus », a déclaré McDowell. « Est-ce que cela signifie un peu plus pour nous ? Oui, je pense que par définition, la façon dont nous l’abordons et le fait que nous n’ayons pas de Presidents Cup fait une énorme différence. Parce que nous avons été dominants au cours des deux dernières décennies, je pense que l’intensité du point de vue américain commence à monter un peu. Je ressens un petit changement, donc ce sera très intéressant de voir ce qui se passera cette année dans le Wisconsin.

Qu’il le fera. Le capitaine américain de la Ryder Cup, Steve Stricker, peut-il faire jouer ses 12 joueurs les uns contre les autres comme le font généralement les Euros ? C’est l’une des questions de la semaine à Whistling Straits.

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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