Neuf joueurs faisant leurs débuts ne sont que des recrues de nom

HAVEN, Wisconsin – Leurs coéquipiers ne s’inquiètent pas pour les débutants.

Les capitaines ne sont pas concernés.

Et quant aux recrues de la Ryder Cup – toutes les neuf – elles ont l’air et le son tout sauf déconcertées avant leurs débuts respectifs dans le 43e affrontement entre les États-Unis et l’Europe.

La moitié de l’équipe américaine et un quart de l’équipe européenne sont novices dans ce match de la Ryder Cup, et ils savent qu’il ne ressemble à aucune compétition à laquelle ils ont été confrontés. Jouer pour le drapeau, l’équipe, le pays et le capitaine fait des choses amusantes à un homme, où le poids de la pression fait tourner les têtes, les cœurs s’emballent et les mains tremblent.

C’est un animal différent, ceux qui ont joué dans une Ryder Cup vous le diront, une bête implacable, antipathique et parfois désagréable.

Néanmoins, le capitaine américain Steve Stricker a utilisé quatre de ses six choix discrétionnaires sur les recrues tandis que le capitaine européen Padraig Harrington a utilisé l’un de ses trois sur une recrue. Ces cinq-là ont rejoint les quatre autres recrues qui se sont qualifiées pour les équipes aux points.

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Oui, Stricker et Harrington ont pris en compte le manque d’expérience lors de leurs sélections, mais toute hésitation a disparu compte tenu du talent des joueurs. Et Stricker a déclaré que les recrues américaines ont une fiche de 40-29-17 depuis 2008 lors de la Ryder Cup.

“Nous recherchons les meilleurs joueurs pour performer ici à Whistling Straits”, a déclaré Stricker. « Certains d’entre eux ne sont pas vraiment des recrues. Ils ont joué dans d’anciennes équipes de la Presidents Cup. Certains de ces gars ont des compétitions par match à leur actif.

«Ils apportent un niveau d’excitation inégalé, et ils sont impatients, ils sont prêts à apprendre. (Les recrues) viennent ici avec les yeux grands ouverts et une attitude du genre « mets-moi dedans, Coach ». Donc c’est rafraîchissant. C’est génial à voir.

Les six américains – Xander Schauffele, Patrick Cantlay, Daniel Berger, Harris English, Scottie Scheffler et Collin Morikawa – sont tous classés dans le top 21 mondial. Tous sauf Schauffele et Scheffler ont gagné la saison dernière, bien que Schauffele ait remporté la médaille d’or des Jeux olympiques de Tokyo et que Scheffler ait atteint le top 10 lors des trois derniers tournois majeurs de la saison.

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Morikawa a remporté le championnat PGA 2020 lors de son deuxième départ dans un tournoi majeur, puis a remporté le British Open 2021 lors de son huitième départ majeur. Cantlay a remporté la FedEx Cup et a été le seul joueur à gagner plus de deux fois la saison dernière.

L’âge moyen de l’équipe américaine est de 29 ans, le plus jeune de l’histoire de la Ryder Cup. Et la douzaine n’a fait que 12 apparitions en Ryder Cup, Dustin Johnson et Jordan Spieth étant les deux seuls à en avoir disputé plus de deux. Mais ce qui leur manque en expérience, Stricker et ses 12 joueurs sont persuadés qu’ils le rattraperont avec du talent.

“L’idée que les recrues ne peuvent pas venir ici parce qu’elles n’ont pas l’expérience peut en quelque sorte être jetée par la fenêtre”, a déclaré Berger. « Tous participent aux plus grands événements, aux grands championnats et remportent de grands tournois de golf. C’est ce qui compte, être capable de performer au niveau de la hauteur.

Justin Thomas a ajouté : « J’irais à la guerre avec ces 11 autres gars et nos capitaines et j’ai toute la foi du monde en toutes les recrues. Je pense que leur expérience prouve qu’ils sont au-delà des recrues.

Onze des charges de Stricker étaient à Whistling Straits pour une mission de reconnaissance de deux jours la semaine dernière qui s’est avérée bénéfique.

«Cela m’a aidé en quelque sorte à ne pas me sentir comme une recrue. Quand je pense à une recrue, je pense à mon année de recrue, et j’ai l’impression que je me présente aux propriétés et j’envoyais des SMS à certains gars que je connaissais sur le Tour, où est l’inscription et où est le vestiaire, et des choses comme ça », a déclaré Schauffele . «De si petites choses comme ça vous mettent très à l’aise. Cela a fonctionné pour moi. C’était agréable de savoir où se trouvait le premier tee, c’était agréable de savoir où aller, c’était agréable de savoir où se trouvaient les vestiaires et en quelque sorte le casier de l’équipe. J’ai l’impression que dans ce sens, cela m’a fait du bien d’arriver dans la propriété.

Scheffler s’est senti bien accueilli dès le départ la semaine dernière.

« Je dirais que je suis la seule vraie recrue ; Je n’ai pas joué dans une équipe de Presidents Cup. Mais je ne me sens pas comme ça », a-t-il déclaré. « J’ai l’impression d’appartenir à cette équipe. Les gars ont fait un très bon travail pour que je me sente à ma place.

“J’ai l’impression que si je me présentais dans cette équipe et que je n’avais pas d’amis ou que les gars n’étaient pas gentils avec moi, ce serait très différent, mais j’ai l’impression que la transition a été transparente pour moi d’être dans cette équipe . “

Stricker a aimé tout ce qu’il a vu jusqu’à présent.

«Je ne veux pas continuer à souffler de la fumée sur les joues de mon équipe, mais je savais qu’ils étaient proches, mais ils sont proches. Ils sont vraiment proches », a déclaré Stricker. «Je pense qu’ils ont tellement joué au golf ensemble en grandissant, dans les mêmes équipes universitaires ensemble, ils jouent beaucoup au golf social ensemble.

« Je veux dire, cette équipe est vraiment proche. Le niveau de leur proximité m’a surpris, je suppose. C’est une bonne chose. C’est ce que je voulais dès le premier jour, c’est une atmosphère de type familial et tout le monde s’entend bien, et j’espère que cela mènera à un bon jeu.

Harrington est heureux avec sa famille Ryder Cup. Il a beaucoup d’expérience – cinq de ses joueurs ont disputé au moins quatre matches – Sergio Garcia ayant remporté autant de points – 25,5 – que l’ensemble de l’équipe américaine.

Et il aime son sang neuf. Shane Lowry a remporté le British Open 2019, Bernd Wiesberger a remporté huit victoires sur le circuit européen et Hovland a remporté deux titres du PGA Tour et a remporté le US Amateur 2018.

“Il a été brillant”, a déclaré Harrington à propos de Hovland. “Bernd est très détendu, et Shane est évidemment à la hauteur des attentes. Ce sont les recrues de l’équipe. Les autres gars, je savais à quoi m’attendre. Ils ont été formidables.

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Lowry connaît la pression qui va venir. Mais il l’embrasse.

« Vous ne pouvez pas ressentir plus de pression qu’il n’y en aura probablement là-bas vendredi, samedi, dimanche. Vous jouez pour votre équipe, vous jouez pour votre continent, nous jouons pour l’European Tour. Nous jouons pour beaucoup de choses », a-t-il déclaré. “J’ai eu une bonne conversation avec (le capitaine adjoint Graeme McDowell) l’autre jour et il a dit à certains moments que vous vouliez prendre du recul cette semaine et vraiment regarder ce que vous faites et vous imprégner de tout, et je suis essayer de le faire du mieux que je peux. C’est tellement spécial d’être ici. Ça l’est vraiment.”

Tommy Fleetwood, qui a fait ses débuts en 2018, a déclaré que les recrues iraient très bien.

“Nous avons des recrues incroyables dans notre équipe, tout comme les États-Unis, et je pense que pour nos recrues, nous ne manquons pas d’expérience, de victoires de tournois ou de grands moments”, a déclaré Fleetwood. « La Ryder Cup est différente, mais je pense que les gars semblent vraiment très à l’aise dans la salle d’équipe. Ils semblent bons sur le terrain de golf et tout, et je pense qu’ils vont être géniaux.

Stricker et ses vétérans diraient la même chose des recrues américaines.

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Gaston Alexandre

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