Phil Mickelson est le premier grand vainqueur en titre à disputer le Champions Tour

Phil Mickelson marquera un peu plus l’histoire cette semaine en participant au Constellation Furyk & Friends du champion du PGA Tour.

Le sextuple champion majeur et membre du World Golf Hall of Fame deviendra le premier grand vainqueur en titre à participer à un événement PGA Tour Champions.

Mais Mickelson a déclaré que c’était par défaut après avoir remporté le championnat PGA en mai dernier à Kiawah Island.

“Ce ne sont que des mathématiques”, a déclaré Mickelson mercredi après avoir joué dans le premier des deux tournois pro-am au Timuquana Country Club. « Personne dans la cinquantaine n’a remporté un titre majeur [before him]. “

Étant donné que Julius Boros avait été le joueur le plus âgé à remporter un tournoi majeur avant Mickelson, à 48 ans – et puisque l’éligibilité au Champions Tour commence à 50 ans – le point de Mickelson était qu’il n’avait rien à faire, sauf se présenter.

Mais il est ici, à la tête d’un groupe d’étoiles du PGA Tour passé et de stars internationales qui ont couru en grande partie à cause de deux facteurs: le parcours historique de Donald Ross et le respect qu’ils ont pour l’hôte du tournoi Jim Furyk et sa femme Tabitha, dont la fondation est en marche. Le tournoi.

“Essentiellement à cause de Jim Furyk, parce qu’il est un gars de qualité”, a déclaré Mickelson. « Lui et Tabitha avaient fait un travail incroyable pour obtenir un nouveau tournoi et le rendre unique et spécial. C’est amusant pour moi d’en faire partie et de les soutenir.

Mickelson participe au Champions Tour pour la première fois depuis février et pour la quatrième fois au total. Il a joué deux fois l’an dernier, remportant les deux, pour démarrer sa phase du Champions Tour.

Le fait qu’il ait remporté un tournoi majeur cette année est la meilleure indication de la raison pour laquelle Mickelson ne joue que son premier événement Champions de l’année civile : il est toujours compétitif sur le PGA Tour. Mickelson a terminé 70e sur la liste des points de la FedEx Cup la saison dernière, est actuellement 64e au classement mondial du golf et vient de terminer à égalité à la 36e place du championnat Fortinet il y a deux semaines.

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Mickelson a joué à Timuquana une fois dans le passé, un tour mis en place par un ami de longue date et avocat Glenn Cohen qui comprenait Tim Tebow. Mickelson aime l’histoire et les défis offerts par le cours.

« J’adore les cours de Donald Ross », a-t-il déclaré. «Je pense qu’ils sont formidables et celui-ci n’est pas différent. Ils ont fait du bon travail, ce club l’a fait, en le gardant en pleine forme et en mettant en valeur ses talents de designer.

Alors que les joueurs utilisent souvent le putter sur les zones rasées autour des greens, Mickelson a déclaré qu’il n’était pas suffisamment rasé pour que les bons joueurs ne puissent pas obtenir un coin sous la balle, ce qui étend sa polyvalence autour des greens.

« Il y a de légers roulements de tous les côtés, un peu comme Pinehurst mais pas aussi sévères », a-t-il déclaré. « Il y a des mouvements très doux, donc si vous frappez de bons coups et que vous montez sur le green, vous avez une excellente vision du birdie. Je pensais que la zone marginale, comme la zone de déchiquetage à environ 30 mètres du green et tout autour du green, était l’une des meilleures que j’aie jamais vues. Cela vous permet d’avoir un coin sous la balle et de frapper des jetons décents et d’avoir des options lorsque vous voulez le chiper ou le putt.

Mickelson a déclaré qu’il s’agissait d’une différence subtile entre Timuquana et les autres configurations de parcours.

“Aujourd’hui, je ne sais pas pourquoi, nous l’avons rendu si serré autour du green que vous ne pouvez tout simplement pas obtenir un coin en dessous”, a-t-il déclaré. “Ceci est différent. Vous verrez beaucoup de jolis petits emplacements autour du green, et l’herbe qui l’entoure est incroyable.

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