Phil Mickelson et Matt Gogel partagent la direction de Constellation Furyk & Friends

JACKSONVILLE, Floride – Un orage soudain en Floride au début de l’automne a empêché les fans de voir le meilleur de ce qu’un champ étoilé avait à offrir au premier tour du PGA Tour Champions Constellation Furyk & Friends.

Mais le temps est presque parfait pour les deux derniers tours ce week-end au Timuquana Country Club, les fans sont les bienvenus et ces gars ne font que commencer.

Phil Mickelson, qui participait à son quatrième tournoi des champions du PGA Tour et près de six mois après avoir remporté le championnat de la PGA, a réussi un birdie à son dernier trou avant un délai de trois heures, a réussi son premier trou après son retour et a tiré le meilleur parti de deux tirs lâches sur le deux derniers trous pour afficher un 66 de 6 sous la normale pour une part de l’avance avec Matt Gogel, qui a réussi un birdie à ses deux derniers trous en jouant dans le dernier groupe de la journée.

Mickelson a sauvé la normale sur un putt de 12 pieds au 17e trou de la normale-3 après avoir tiré son coup de départ dans une zone profonde de rough sur une berge en pente, puis a bien fait de faire un bogey au 18e par-4 après avoir presque conduit son tee tir hors limites à gauche.

À quelques centimètres de la ligne blanche marquant OB, Mickelson a frappé, coincé à moins de 15 pieds et a laissé une tentative de putt sur le bord gauche.

“J’ai frappé quelques coups capricieux”, a déclaré le premier grand champion en titre à avoir jamais joué dans un événement PGA Tour Champions. « Je ne me sentais pas bien, mais je me suis battu pour terminer le tour et essayer de me regrouper pour [Saturday]. C’est quand même un bon début. Je n’ai fait aucun dégât et j’ai réussi de bons oiselets sur ce premier neuf.

Frank Lickliter II de la plage voisine de Ponte Vedra, en Floride, a riposté après deux bogeys consécutifs lorsqu’il est revenu du retard et a joué le reste de son tour à 3 sous sans plus de défauts pour enregistrer un 5 sous 67, égalant Cameron Beckman.

“J’ai probablement joué à cet endroit, 40, 50 fois … Gator Bowl [Pro-Ams] … J’ai toujours aimé ça », a déclaré Lickliter, double vainqueur du PGA Tour qui est toujours à la recherche de son premier top 10 du Champions Tour après 18 départs. «Je jouais bien, puis après la tempête, je suis revenu et j’ai fait deux bogeys d’affilée, immédiatement. Mais je me suis installé et j’ai fait des birdies à l’arrivée… J’ai encore fait des birdies cette année.

Les huit joueurs à égalité à moins de 4 sont un mélange de grands champions et de compagnons, dirigés par Bernhard Langer, membre du World Golf Hall of Fame et leader des points de la Schwab Cup, ainsi que les anciens grands gagnants Darren Clarke et David Toms.

« Il n’y a pas de vent et les greens sont fantastiques pour les putts, donc si vous y arrivez, vous pouvez faire beaucoup de putts », a déclaré le Suédois Robert Karlsson, l’un des joueurs qui a obtenu un 68. « Mais ils ont fait un bon travail avec les quilles, il y en a quelques-unes là-dedans, surtout sur les neuf derniers. Mais c’est très agréable.

Le tournoi a été interrompu à 11h50 en raison de l’approche du temps et de la tempête violente et des éclairs persistants qui ont forcé les officiels du tournoi à renvoyer les fans chez eux et à fermer les portes.

Cependant, le terrain a pu revenir à 15 heures et avec le soleil qui se levait, pratiquement aucun vent ne faisant bruisser les aiguilles de pin du parcours historique, les joueurs ont joué seuls avec eux-mêmes, les membres de leur famille et quelques médias.

Ils ont fait un spectacle. Mickelson a réussi trois birdies après son retour, Gogel a réussi quatre birdies sur ses cinq derniers trous, Beckman a réussi trois birdies sur quatre à un moment donné et Kevin Sutherland a réussi cinq birdies d’affilée pour se partager l’avance avant un doublé de clôture.

Dix-neuf joueurs ont tiré dans les années 60 et 34 ont cassé la normale, et la plupart des birdies sont venus après que la pluie ait ramolli les greens glissants.

Bien qu’il ait affiché son septième score dans les années 60 en 10 tours en carrière du Champions Tour (il a remporté ses deux premiers départs l’automne dernier), Mickelson, comme on pouvait s’y attendre, s’en voulait de ne pas avoir profité davantage de sa journée.

“C’est vrai que le parcours de golf est difficile ici et qu’il faut faire attention à certains endroits”, a-t-il déclaré. «Mais pour la plupart, c’est vraiment amusant d’être ici, de jouer moins de trous et de pouvoir jouer de manière agressive, un peu comme j’aime jouer. C’était amusant les quelques événements auxquels j’ai joué.

Le peloton était en moyenne de 72,185 au premier tour de Timuquana en accueillant une grande tournée professionnelle.

“Ils [the maintenance staff] a fait un excellent travail pour préparer le parcours et le vider si rapidement pour que nous puissions retourner jouer », a déclaré Mickelson.

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