Pourquoi les femmes ne sont-elles pas critiquées comme les hommes pour avoir pris de l’argent saoudien ?

Le silence qui a accueilli le Ladies European Tour joué en Arabie saoudite cette semaine – du moins par rapport à la censure à laquelle sont confrontés les hommes qui font de même – reflète deux réalités : l’inattention portée au golf féminin en général et au LET en particulier, et le principe selon lequel tout le monde écope de l’eau sur un navire en perdition.

Le premier Saudi Ladies International en 2020 a été le premier événement sportif féminin professionnel organisé dans le royaume. C’est un fonds de 1 million de dollars qui attire l’attention sur une tournée où de nombreuses bourses sont inférieures à 250 000 $ et où la femme classée 10e sur la liste des gains a gagné moins de 160 000 $ cette année. Comparez cela à la tournée de la LPGA, où les bourses dérisoires équivalentes sont cinq fois plus lucratives (plusieurs dix fois plus) et où le 10e sur la liste des gains est bon pour 1,1 million de dollars.

Des finances aussi sombres signifient qu’un régime désireux d’utiliser le sport pour un programme de canaille – disons, pour blanchir une réputation de violations des droits humains et de manie génocidaire – pourrait essentiellement acheter le LET pour une fraction de ce qu’une superstar masculine pourrait exiger pour rejoindre une Super League. . Ainsi, l’Arabie saoudite a investi 5 millions de dollars dans huit tournois du calendrier ’21 LET, le même montant qu’elle a offert aux hommes pour un événement, le Saudi International. Ajoutez le coût des frais d’apparence lucratifs et des avions affrétés prodigués aux golfeurs avec un chromosome Y, et le royaume pourrait faire du LET une entité formidable. Mais cela exigerait que l’intérêt récent des Saoudiens pour le golf soit motivé par des objectifs nobles ou même commerciaux plutôt que simplement détournés de faits désagréables.

Alexandra Armas, la pragmatique PDG du LET, est allée avec ceux qui étaient prêts à payer ses membres, même si elle est déterminée à l’habiller de platitudes sur la croissance du jeu parmi les femmes saoudiennes.

“La réaction que nous avons eue l’année dernière a époustouflé tout le monde”, a déclaré Armas cette semaine. “C’était logique de revenir pour recommencer et de continuer à bâtir sur cela et je pense que c’est ce que nous ferons à l’avenir. Golf Saudi a de grands projets pour le football féminin. Bien que nous n’en soyons qu’au début, la trajectoire a été rapide.

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Les lames du bourreau ont également une trajectoire assez rapide, mais Armas n’a pas fait de détour dans ce cul-de-sac. Cependant, elle a continué à parler d’égalité des sexes, un moment dissonant qui a rappelé le célèbre crack d’Adlai Stevenson à propos de Richard Nixon abattant un séquoia puis montant la souche pour prononcer un discours sur la conservation.

Même si la direction du LET ne peut pas se permettre de regarder au-delà de l’argent, certains joueurs le peuvent. J’ai demandé à Meghan MacLaren, deux fois gagnante de la tournée, pourquoi elle a sauté l’étape saoudienne, comme elle l’a fait l’année dernière également. “Il ne faut pas beaucoup de recherches pour déduire quel est vraiment le but de ces événements, et d’autres dans tous les sports”, a-t-elle répondu, faisant référence aux accusations généralisées de lavage de sport saoudien. « J’aimerais me tromper, mais même si cela reste le cas, en faire partie me met incroyablement mal à l’aise. Cela ne correspond pas aux valeurs que j’ai.

Le sport professionnel a toujours été une entreprise marquée par des alliances peu recommandables et face à l’ignoble. C’est particulièrement vrai dans son enceinte plus graveleuse et sous-financée, où peu d’athlètes peuvent se permettre de défendre des principes parce que les principes ne paient pas de loyer. Les Saoudiens comprennent ce calcul. Quand il s’agit du LET, ils en dépendent.

“Il est évident que les choses ne ralentissent pas, en particulier dans le golf féminin”, a déclaré MacLaren. “Quelle que soit notre opinion à ce sujet, ce n’est pas un problème noir et blanc, en particulier lorsqu’il commence à affecter une si grande partie de la carrière des joueurs.”

La boussole morale de MacLaren nous indique le facteur clé qui différencie les femmes qui concourent en Arabie saoudite des hommes qui font de même, et encore plus des gars qui adhéreraient à un concept révolutionnaire de la Super Golf League : le besoin contre la cupidité.

Il y a 166 joueurs sur la liste officielle de l’argent LET pour 2021. Avec seulement deux événements dans la saison, 97 de ces femmes n’ont pas réussi à gagner 20 000 € (ou environ 23 000 $) en prix en argent, une 45e place en solo cette semaine sur le Le PGA Tour paie plus, et beaucoup de gars en compétition à Mayakoba brûleront autant de carburéacteur privé avant de libérer l’espace aérien mexicain. Alors, est-il raisonnable d’appliquer la même norme aux golfeurs qui ne peuvent pas se permettre de prendre une décision morale sur l’endroit où jouer qu’à ceux qui le peuvent ?

Il est inutile de blâmer les membres et les dirigeants du LET pour leur quête d’argent pitoyablement rare, ou les Saoudiens pour leur opportunisme. Et il est simpliste de prétendre qu’une tournée qui ne peut survivre que grâce au financement de despotes est indigne d’être économisée, ou que les membres du LET devraient simplement mieux jouer et se rendre sur la tournée de la LPGA. La défense la plus efficace contre ce lavage de sport saoudien consiste à remplacer le modèle actuel fragmenté et vulnérable par un circuit féminin mondial unifié et un circuit d’alimentation robuste. Bref, hâter ce qui a longtemps été économiquement inévitable. La création d’une telle tournée devrait être aidée par la puissance logistique, financière et commerciale de la PGA et des tournées européennes.

Les Saoudiens promettent d’énormes sommes d’argent pour forcer un réalignement radical dans le golf masculin. Leurs 5 millions de dollars de petite monnaie devraient, bien que involontairement, aider à en stimuler un tout à fait plus positif dans le football féminin également.

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Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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