Rencontrez les meilleurs évaluateurs de parcours de Golfweek : Linda Carrier

Dans ce premier d’une série d’articles présentant les profils de certains des hommes et des femmes servant d’évaluateurs de parcours pour Golfweek’s Best, le panéliste architectural de Golfweek, auteur et professeur d’Auburn, Jim Hansen, s’entretient avec Linda Carrier de Pinehurst, en Caroline du Nord.

À 56 ans et diabétique de type 1 avec une pompe à insuline, elle a récemment terminé cinquième de l’épuisant World Marathon Challenge, une course de 183 milles impliquant la course incroyable de sept marathons en sept jours sur les sept continents. Vice-président à la retraite des infrastructures et des opérations d’un grand plan Blue Cross Blue Shield sur la côte ouest, Carrier a évalué 139 cours.

Golfweek’s Best utilise plus de 800 évaluateurs pour développer ses classements de parcours. Notant fréquemment des parcours seuls et parfois lors d’événements établis sur des parcours du monde entier, ces joueurs partagent leurs réflexions sur 10 catégories de notation allant de la mémorisation des normales 3 à la mise en forme des caractéristiques intégrées au sol. Ils compilent ensuite une note globale sur une échelle de 1 à 10 points pour chaque cours. La diversité du réseau d’évaluateurs garantit que les classements des meilleurs parcours de Golfweek ne deviennent pas unidimensionnels, mais répondent plutôt à une grande variété de pensées et de niveaux de compétence.

Linda Carrier, la meilleure évaluatrice de parcours de Golfweek, à droite, sur un tee au Bandon Dunes Golf Resort avec sa collègue Sue Hennessy (avec l’aimable autorisation de Linda Carrier)

Jim Hansen : Linda, quand et comment êtes-vous devenue noteuse pour Golfweek ?

Linda Carrier : Avec mon mari, Eric, je suis devenu évaluateur en 2018 après avoir rencontré et joué avec un autre évaluateur, David Madison. Nous connaissions David depuis de nombreuses années et après avoir déménagé de Seattle en Caroline du Nord, nous avons eu de nombreuses autres occasions de jouer au golf avec David et sa femme, Carol. Au cours de ces rondes, nous discutions de la conception des parcours, de ce que nous aimions et n’aimions pas et des parcours d’architectes que nous aimions le plus jouer.

Hansen : Où avez-vous grandi et quels ont été les premiers parcours auxquels vous avez joué ?

Carrier : J’ai grandi à Columbus, Ohio, mais je n’ai jamais vraiment joué en grandissant. Plusieurs fois, j’ai regardé mon père et mon grand-père charger leurs clubs dans le coffre de la voiture et se diriger vers le terrain de golf, mais je n’ai jamais suivi ni joué. C’est lorsqu’Eric et moi avons déménagé à Seattle que j’ai commencé à jouer pour la première fois. Je suis un coureur et courrais avec des amis de travail tous les matins. L’un de ces amis était également golfeur et nous discutions du jeu sur nos pistes. Un jour, elle m’a dit que notre entreprise organisait un tournoi de golf et m’a demandé si j’aimerais jouer. J’avais balancé de nombreuses battes de softball et de baseball à mon époque, mais jamais de club de golf, mais j’ai dit « bien sûr ». Eric est venu, alors que j’utilisais ses massues, et m’a aidé à décider quelle massue frapper. Sur un trou par 3, le plus proche de l’épingle, j’ai frappé un coup et bien qu’il ait rebondi sur un arbre, il s’est immobilisé très près de l’épingle et j’ai remporté un petit trophée. J’étais accro ! J’ai joué ma première partie de golf à l’âge de 36 ans.

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Hansen : Comment décririez-vous votre jeu et votre niveau de compétence ?

Carrier : Je me considère comme un golfeur moyen ou boguey. L’une des raisons pour lesquelles le golf est si amusant, c’est qu’à chaque jeu, j’essaie d’améliorer une chose, que ce soit mon putting ou mon chipping. L’autre raison est l’aspect social : vous rencontrez tellement de gens formidables sur un terrain de golf. Ma seule et unique force est la capacité de frapper des disques très droits 90 pour cent du temps. Eric dit que je suis un sourcier dans une course à 4 “hommes” !

Hansen : Quelle a été votre plus grande réussite en tant que golfeur ?

Transporteur : Nous voyageons chaque année en Écosse, en Irlande et en Angleterre, sauf pendant la pandémie. Mon mari et moi apprécions vraiment le golf links, l’histoire du jeu, les belles régions où certains de ces terrains de golf sont construits, et nous pensons qu’il n’y a pas de meilleur endroit que le Royaume-Uni. Certaines de mes plus grandes réalisations incluent presque réussir le neuvième trou au Royal Lytham & St. Annes, devenir un évaluateur de Golfweek et devenir membre de North Berwick West Links, l’un de mes parcours préférés absolus dans le monde.

Hansen : Clairement, vous êtes très passionné par le golf.

Carrier : Il y a tellement de raisons pour lesquelles on peut être passionné par le golf, mais pour moi je n’en ai que quelques-unes. C’est un jeu qui peut être joué individuellement ou en équipe. Plus je joue à des jeux, dans toutes les régions du monde, conçus par différents architectes, construits avec des herbes et des approches différentes pour l’entretien des terrains de golf, le rend très intéressant et stimulant. Par exemple, j’adore les parcours de liens, car je suis un grand fan de l’approche bump and run des greens. Les défis que vous rencontrez avec la météo sur les parcours de liens exigent que vous changiez votre façon de jouer.

Hansen : Encore plus qu’avec le golf, semble-t-il, votre cœur, votre âme et votre estime de vous-même ont été dans votre course. J’ai lu que vous avez commencé à courir pour rester en bonne santé, n’est-ce pas ? Vous êtes diabétique de type 1 depuis l’âge de 14 ans.

Transporteur : C’est vrai. Je suis quelqu’un qui aime me mettre au défi et voir ce que je peux faire.

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Hansen : Votre carrière de coureur de fond est tout simplement époustouflante.

Carrier : J’ai terminé 66 marathons et 55 semi-marathons à ce jour. L’un de mes objectifs est de courir un marathon dans les 50 États. J’ai fait 29 états. J’ai également terminé le marathon mondial « Majors », où vous devez courir les marathons de Boston, Chicago, New York, Londres, Berlin et Tokyo. Terminer les Majeurs est difficile, car vous devez vous qualifier – courez vite ! – et/ou être tiré au sort à la loterie. Je les ai terminés en 2015.

Hansen : Aussi incroyable que cela puisse être, votre participation au World Marathon Challenge, pas seulement une mais deux fois, une fois en 2019 et l’autre en 2020, m’épate. Comment pourriez-vous gérer cela?

Carrier : Il s’agit d’une course où vous courez sept marathons sur sept continents en sept jours. En 2019, nous avons commencé en Antarctique, puis nous avons couru à Cape Town, en Afrique du Sud, suivi de Perth, en Australie, à Dubaï aux Émirats arabes unis, à Madrid, en Espagne, à Santiago, au Chili et en terminant à Miami. En 2020, le temps était si mauvais en Antarctique, nous avons dû commencer à Cape Town, puis aller en Antarctique et à Perth et ainsi de suite. Au lieu de Santiago, au Chili, nous avons couru à Fortaleza, au Brésil, et avons encore terminé à Miami. Santiago avait des troubles et l’organisateur de la course a estimé qu’il était dangereux de courir ici.

Hansen : Comment passe-t-on d’un continent à l’autre si vite que l’on peut à nouveau courir dès le lendemain ?

Carrier : Bref, vous montez à bord d’un avion charter et dès que vous atterrissez, vous courez le marathon. Dès que la dernière personne a terminé, vous retournez dans l’avion et vous vous envolez vers le continent suivant. Nous avons mangé, dormi et allongé dans l’avion. Nous étions environ 36 coureurs fous à participer à cet événement. Il ne fait aucun doute qu’il est très difficile de courir des marathons consécutifs, mais ajoutez-y ensuite le croisement de plusieurs fuseaux horaires et la course dans des conditions de chaleur et de froid extrêmes.

La meilleure évaluatrice de parcours de Golfweek, Linda Carrier, fait une pause à côté d’un arbre fantôme au nouveau Sheep Ranch du Bandon Dunes Golf Resort. (Gracieuseté de Linda Carrier)

Hansen : Jouer au golf pendant trois ou quatre jours consécutifs lors d’un événement Golfweek doit être un jeu d’enfant pour vous. Pour beaucoup d’entre nous, nous avons assez de mal à accomplir cela physiquement et émotionnellement.

Carrier : Être un évaluateur a été une bénédiction. J’en suis un depuis 2018 et j’ai évalué jusqu’à présent 139 cours. En général, je voyage et joue au golf avec mon mari et souvent avec un autre couple d’évaluateurs. Ce que je trouve très précieux, c’est qu’en tant que femme, je vois les choses un peu différemment. Je suis une golfeuse moyenne et j’ai joué sur des parcours où il y avait de nombreux trous qui avaient de très longues portées. Cela ne me dérange pas un ou deux, mais si vous avez 50 pour cent où la plupart des femmes ne seraient pas en mesure de nettoyer le rough, cela ne rend pas une journée amusante.

Je vois aussi comment certains cours ne consacrent pas beaucoup de temps ou de réflexion aux femmes qui jouent leur cours. Les boîtes de départ sont difficiles à trouver ou ne sont pas tondues, ou des marqueurs de départ pointent vers les arbres, ou la gestion des arbres a été négligée depuis les départs avant. De plus, en tant que femme, je ne suis pas une frappeuse de balles longues, donc mes zones d’atterrissage sont différentes de celles des hommes.

Hansen : Je demande souvent aux évaluateurs d’identifier leurs faiblesses en tant qu’évaluateurs. Quelles pourraient être vos propres faiblesses ?

Carrier : L’une de mes faiblesses n’est pas de bien comprendre l’ensemble de la conception d’un cours, de le maintenir, de garder les coûts gérables et de pouvoir ajuster le cours à l’évolution de la clientèle au fil du temps. En passant, je viens de prendre un emploi à temps partiel au Country Club de Caroline du Nord en tant que “technicien d’entretien” de parcours de golf. Je veux mieux comprendre ce qu’il faut pour garder un terrain de golf bien entretenu et beau.

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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