Rickie Fowler et Rory McIlroy se préparent pour une arrivée sauvage à la CJ Cup

LAS VEGAS – Keith Mitchell naviguait avec un soupçon d’inquiétude par un beau samedi lumineux dans le désert, rendant le jeu facile alors qu’il écrasait le parcours sans défense du Summit à travers 43 trous et menaçait de transformer la CJ Cup en un One man show.

Et puis il ne l’était pas.

Lorsque Mitchell a commencé à vaciller au troisième tour, un groupe de joueurs a bondi, y compris des têtes d’affiche comme le quadruple vainqueur majeur Rory McIlroy, le champion des Masters 2013 Adam Scott et Rickie Fowler.

Maintenant, au lieu d’une éruption, ça s’annonce comme un brûleur de grange dimanche.

Mitchell avait quatre coups d’avance sur le terrain, assis à 20 sous, lorsqu’il a frappé des coups de départ dans le désert aux huitième et neuvième trous, les entraînements errants menant à deux doubles bogeys consécutifs. Il est allé au huitième tee quatre coups vers le haut, est allé au 10e tee un coup vers le bas.

Devant lui, Fowler, McIlroy et Scott menaient une ruée vers le sommet du classement et il y a maintenant 13 joueurs à quatre coups de la tête.

Fowler, qui a commencé la journée sept coups en arrière, a réussi cinq birdies consécutifs sur les neuf premiers et a tiré 9 sous la normale 63 pour prendre la tête à 21 sous la normale. McIlroy, qui a également réussi cinq birdies consécutifs sur les neuf premiers, a commencé la journée à neuf coups de la tête, mais a tiré 62 pour passer en deuxième position à 19 sous et n’a pas enregistré de boguey au cours des deux derniers tours. Scott, qui avait 8 sous à ses sept derniers trous au deuxième tour, a tiré 67 pour passer à égalité au troisième rang à 18 sous.

Abraham Ancer (63) et Robert Streb (65) ont rejoint Scott à moins de 18 ans, qui a tiré 61 pour prendre la tête du premier tour. Tyrrell Hatton (67) avait moins de 17 ans.

Mitchell n’est pas en reste malgré le fait qu’il soit le seul joueur parmi les leaders avec une ronde au-dessus de la normale. Après avoir tiré 62-64, il a tiré 73 et est à 17 sous.

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La dernière fois que Fowler a mené à la fin d’un tour, c’était lors du Waste Management Phoenix Open 2019, qu’il a remporté pour le plus récent de ses cinq titres du PGA Tour, l’un étant le championnat des joueurs 2015.

Fowler, qui est tombé au 128e rang mondial et n’a que trois top-10 au cours des deux dernières années, a surmonté les périodes difficiles avec ses manières optimistes. Après avoir raté la coupe la semaine dernière à l’Open Shriners pour enfants, il a rendu visite à son ancien entraîneur, Butch Harmon, et a obtenu un sceau d’approbation sur les choses sur lesquelles Fowler travaille avec son entraîneur actuel, John Tillery.

«Après les neuf premiers, surtout avec le recul que j’avais au départ, je me sentais bien au 10e tee. J’ai senti le jus couler à nouveau », a déclaré Fowler. « Je n’ai pas beaucoup occupé ce poste ces deux dernières années et c’est bon d’être de retour.

« Mais aujourd’hui est fini. Demain est un autre jour. Cela a été un long trajet. J’ai beaucoup de travail a faire. Demain, ce sera une fusillade. »

Après son blitz de birdie sur les neuf premiers, McIlroy a terminé sa journée en frappant un fer 7 de 208 verges à 20 pieds et en réalisant le putt de l’aigle le 18. L’ancien numéro un mondial, qui est tombé à la 14e place, a remporté le championnat Wells Fargo plus tôt cette année. Une victoire dimanche serait sa 20e sur le PGA Tour, ce qui lui permettrait de devenir membre à vie dès qu’il jouera 15 ans.

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« Je pense que sur un parcours comme celui-ci, vous allez avoir des tronçons où vous allez jouer un bon golf et frapper de bons coups et peut-être simplement ne pas percer les putts », a déclaré McIlroy. « J’ai joué un tronçon de huit trous hier dans une normale égale. C’était agréable de finir avec un birdie hier soir.

« Puis, aujourd’hui, j’ai joué au golf, j’ai joué neuf trous en moins de 6 et tout d’un coup, vous vous sentez un peu mieux dans votre peau. Le gros truc, c’est que j’ai joué les deux derniers jours en gardant le cap et je n’ai pas fait de bogeys. C’est énorme.

“J’ai dit à Harry (Diamond, son cadet) hier, je ne me souviens pas de la dernière fois que j’ai joué une partie de golf sans bogey et maintenant j’ai joué deux parties d’affilée, donc c’est agréable à voir.”

Et il a hâte de voir ce qui se passera dimanche.

« C’est une journée excitante pour moi », a-t-il déclaré. «Je travaille sur quelques choses dans mon jeu qui ne sont pas nécessairement liées au swing, mais plus de trucs mentaux, de routine, de visualisation, des choses que j’ai assez bien faites cette semaine pendant trois jours. Mais c’est excitant d’essayer de faire ces choses quand vous êtes sous un peu plus de pression demain et que vous essayez de gagner un tournoi de golf. Je suis donc impatient de voir comment cela se passe.

La dernière victoire de Scott est survenue lors du Genesis Invitational 2020. Il pense que le score gagnant dimanche sera inférieur à 27.

“Si ce n’est pas Rickie qui monte là-haut, Rory est juste derrière”, a déclaré Scott. « C’est vraiment là pour la prise. Et vous pouvez faire quelques aigles avec quatre bons swings du club, tout est là pour sortir ici. Donc, l’un de ces meilleurs joueurs va tirer un grand tour demain.

Ancer, qui a joué avec McIlroy, a tiré 63. Au cours des deux derniers jours, il n’a eu besoin que de cinq coups pour terminer son jeu sur le 14e de 553 verges, normale-5. Le vendredi, il y a fait un albatros, le samedi un aigle.

“J’ai probablement frappé le meilleur drive de la journée, puis le même fer que j’ai frappé hier”, a déclaré Ancer, qui a remporté son premier titre PGA Toru aux Championnats du monde de golf-FedEx St. Jude Invitational plus tôt cette année. « J’ai essayé de choisir une bonne ligne parce qu’il faut la frapper un peu dans le désert. Vous devez le rincer. Sinon, vous pouvez avoir des ennuis. Nous sommes sortis bien, bonne ligne et nous espérions juste être quelque part près du trou et avons fini par faire environ six pieds.

« Heureux de le rouler. »

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