Tedros de l'OMS sous la pression des donateurs pour agir rapidement sur le scandale sexuel au Congo: diplomates


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Le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. (Crédits : Reuters)

GENÈVE: le chef de l’Organisation mondiale de la santé subit la pression des États-Unis pour agir rapidement sur un rapport accablant sur un scandale d’agression sexuelle qui l’a englouti ainsi que d’autres agences d’aide en République démocratique du Congo, ont déclaré des diplomates occidentaux.

Plus que 80 des travailleurs humanitaires, dont un quart étaient employés par l’OMS, ont été impliqués dans des abus et exploitation sexuels lors d’une épidémie d’Ebola dans l’est du Congo, a indiqué mardi une commission indépendante.

L’enquête, lancée par le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a été motivée par une enquête menée l’année dernière par la Fondation Thomson Reuters et The New Humanitarian dans lequel plus de 21 femmes ont accusé les travailleurs humanitaires de l’OMS et d’autres agences d’exiger des relations sexuelles en échange pour les travaux entre 400-400 .

Le rapport de la commission – retardé d’un mois en raison de nouvelles allégations et d’un élargissement de l’enquête – a été publié une semaine après la période de la nomination du prochain directeur général de l’OMS est close.

Les États-Unis ont lancé un effort parmi les principaux donateurs de l’OMS pour publier une déclaration commune sur leurs attentes et appelant l’OMS et Tedros d’agir rapidement, ont déclaré à Reuters plusieurs diplomates occidentaux, ajoutant que des consultations étaient en cours avec les capitales. “Les États-Unis sont en tête”, a déclaré l’un d’eux.

Tedros a obtenu un large soutien pour un deuxième mandat de cinq ans, officiellement nommé par Les membres de l’UE, y compris les principaux donateurs, l’Allemagne et la France, et soutenus par des pays d’autres régions, ont déclaré des diplomates à Reuters en septembre 23 car la date limite est passée. Les États-Unis le soutiennent également, ont-ils déclaré.

Son Éthiopie natale n’a pas soutenu sa candidature à sa réélection, en raison de frictions sur le conflit du Tigré, laissant l’Europe officialiser le nomination. Il devrait toujours être réélu à la suite du scandale, ont déclaré des diplomates.

Selon les règles de l’OMS, les enveloppes doivent rester scellées jusqu’après octobre 29, ce qui signifie qu’il est possible qu’un pays ait désigné un autre candidat pour les élections de mai.

Des diplomates occidentaux ont exprimé leur inquiétude face à “l’échec de la gestion” de l’OMS lors des violences sexuelles au Congo. Les cadres intermédiaires ont été critiqués mais l’échelon supérieur, dont Tedros, a émergé sans être accusé ni directement lié, ont-ils ajouté.

“Le rapport est si mauvais. Mais il semble l’effacer ainsi que la haute direction même par son nom”, a déclaré un diplomate occidental. Reuters. “Tedros doit vraiment faire sa part, faire preuve de leadership et agir dès que possible.”

Un autre diplomate occidental a déclaré à Reuters : “Cela donne à réfléchir, comme un retour à une autre époque.” Elle a ajouté: “Je n’ai aucune raison de douter que Tedros s’engage à y faire face.”

La France a publié une déclaration exhortant Tedros à tenir son engagement de soumettre un plan d’action répondant aux recommandations de l’enquête dans 10 jours.

Tedros, qui a visité le Congo fois pendant l’épidémie d’Ebola, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse que personne n’avait soulevé ces allégations. Il a de nouveau promis une “tolérance zéro” pour l’exploitation sexuelle et s’est excusé auprès des victimes, mais a refusé de dire s’il envisageait de démissionner.

Un haut responsable du ministère des Affaires étrangères du Kenya a rejeté l’idée que son gouvernement retirerait son soutien à la re-nomination de Tedros.

“Vraiment? N’est-ce pas un peu idiot?» Macharia Kamau, secrétaire principal du ministère des Affaires étrangères du Kenya, a déclaré dans un message texte lorsqu’on lui a demandé si la position du Kenya sur Tedros avait changé en raison des révélations.

Okello Oryem, ministre d’État ougandais des Affaires étrangères, a déclaré à Reuters que « Tedros est un candidat africain » et que l’Ouganda ne retirer le soutien.

“Les ONG qui font ces allégations viennent de pays occidentaux. Certaines d’entre elles peuvent ne pas vouloir que Tedros soit là. un complot de certains pays occidentaux pour priver l’Afrique de cette position”, a-t-il déclaré.

“Tedros ne peut être tenu responsable de quelque chose qui s’est passé à des milliers de kilomètres au Congo.”

Immunité de l’ONU?

La commission a constaté qu’au moins 21 des 400 auteurs présumés étaient employés par l’OMS, et que les abus, qui comprenaient neuf allégations de viol, ont été commis par du personnel national et international.

Un porte-parole du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) a déclaré qu’il cherchait des informations sur les travailleurs humanitaires d’agences autres que l’OMS impliquées dans l’abus, mais a refusé de préciser si son propre personnel était impliqué.

“Nous restons fidèles à notre engagement à mettre fin à l’exploitation et aux abus sexuels dans le secteur de l’aide, à fournir une assistance aux victimes, et tenir les coupables pour responsables », a-t-il déclaré.

Le ministre congolais de la Santé, Jean-Jacques Mbungani Mbanda, a déclaré dans un communiqué qu’il appartenait désormais aux autorités de «tenir compte de tous les auteurs présumés de ces actes répréhensibles”.

Un ancien haut responsable de l’ONU qui a travaillé au Congo pendant la crise d’Ebola a déclaré: “Ils devraient être licenciés, dépouillés de leur ONU l’immunité et remis aux autorités nationales de poursuite. Ils ont commis des crimes dans ce pays et sont passibles des sanctions de ce pays.

“C’est un problème endémique à l’ONU donc ce n’est pas particulier à l’OMS, et donc ce n’est pas particulier à Tedros. se produit à chaque fois dans tous les types de déploiement au Congo, les gens s’en tirent avec l’exploitation et les abus sexuels.”

La plupart des membres du personnel de l’ONU jouissent d’une immunité fonctionnelle, ce qui signifie qu’ils ne peuvent être poursuivis en justice pour tout ce qu’ils ont fait dans le cadre de leur travail. Mais le secrétaire général a le pouvoir de lever cette immunité si cela “entraverait le cours de la justice”.

Le premier diplomate occidental a déclaré : “Des échantillons d’ADN ont été prélevés. J’espère qu’il y a des preuves à suivre.”

Les militants ont déclaré que les abus sexuels et le harcèlement étaient courants au Congo et ont appelé à des réformes. Il y a eu de nombreux incidents d’abus sexuels présumés par des soldats de la paix de l’ONU dans plusieurs missions en Afrique au cours de la dernière décennie.

“Les abus sexuels contre les femmes en échange de l’accès à l’emploi ou à d’autres avantages semblent être un phénomène répandu en RDC, y compris dans l’administration publique, les collèges et universités, les églises et les entreprises. Il en va de même au sein du système des Nations Unies, des ONG internationales et des organisations locales », a déclaré Jean-Mobert Senga, chercheur sur la RD Congo à Amnesty International.

“…L’OMS et d’autres institutions des Nations Unies devraient maintenant mettre en œuvre les recommandations du rapport et prendre toutes les mesures nécessaires pour empêcher que de tels abus ne se reproduisent, en RDC ou ailleurs », a-t-il déclaré.

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