Un nouveau terrain de golf en Floride vise à aider les jeunes joueurs

IMMOKALEE, Floride — Bryan Delgado et Dezirray Nunez n’ont pas appris comment frapper un conducteur sur un terrain de golf. C’était littéralement dans la salle de formation des conducteurs à l’école secondaire Immokalee.

La ville n’ayant pas de terrain de golf, les membres des équipes de golf de garçons et de filles se sont entraînés dans des salles de classe, les balles d’entraînement s’écrasant sur les plafonds, les murs et les fenêtres.

Mardi, une nouvelle fenêtre d’opportunité s’est ouverte.

Grâce à un partenariat avec The First Tee of Naples/Collier, Arthrex, Inc. et Lipman Family Farms, un centre d’entraînement a été baptisé près d’un terrain ouvert près du stade Gary Bates. Il comprend trois baies de frappe avec des filets et un putting green surélevé en gazon synthétique.

“Ils ont dû parcourir de très longues distances pour se rendre aux installations de golf, donc pour leur apporter les installations de golf, vous ne pouvez rien demander de mieux”, a déclaré Kamela Patton, surintendante de Collier Schools.

« Il s’agit d’un projet qui offre une opportunité tout en éliminant les obstacles pour notre équipe de golf et nos élèves de l’école secondaire Immokalee », a déclaré la directrice de l’école secondaire Immokalee, Clara Calderon. “C’est merveilleux que notre équipe puisse maintenant pratiquer son swing et son putting à la maison.”

« C’est une formidable motivation pour nous tous de réaliser cela », a déclaré le directeur général de Collier Schools, Marc Rouleau, qui a dirigé la réalisation du projet.

Pour la directrice exécutive de First Tee of Naples/Collier, Cindy Darland, il s’agissait d’un projet de six ans.

The First Tee est une organisation nationale qui introduit les compétences de vie à travers le golf et va beaucoup plus loin que l’apprentissage de la frappe d’une balle de golf. The First Tee éduque également les jeunes dans tous les domaines de l’industrie du golf.

Lorsque le chapitre a commencé à venir à Immokalee en 2008 et a vu la réponse, Darland savait que quelque chose devait être fait. Au fil des ans, la section a collecté 100 000 $ pour l’installation, les écoles publiques du comté de Collier, Arthrex et Lipman parrainant le projet. Chacun des trois a son logo au-dessus de l’une des baies de frappe, le premier tee étant sur les trois.

« Si les enfants veulent s’engager, alors First Tee doit s’engager, et c’est ce que nous avons fait », a-t-elle déclaré. « Nous voulions leur apporter l’installation. »

Montrer quelles sont les possibilités

Gerardo Lugo est arrivé mardi et a souri en regardant tout. Lugo incarne ce qui peut être fait grâce à The First Tee et ce que signifie avoir une installation à Immokalee.

“C’est un bon motivateur”, a déclaré Darland. “Il l’est toujours à ce jour.”

Les trois baies de frappe du nouveau centre d’entraînement The First Tee of Naples/Collier du lycée Immokalee en Floride qui a ouvert ses portes le 12 octobre 2021. Photo de Greg Hardwig/Naples Daily News

Lugo était là quand le chapitre est venu en 2008 en tant que l’un de ses premiers étudiants. Il a joué dans l’équipe de golf du lycée et savait qu’il voulait être dans l’industrie du golf. Il a donc suivi le programme de gestion de golf professionnel de la Florida Gulf Coast University pour devenir un professionnel de club.

Après des stages, il est devenu assistant professionnel chez Panther Run à Ave Maria. Maintenant, il est chef professionnel.

“Je pense que le fait d’avoir cette installation d’entraînement est une grande amélioration par rapport à ce qu’elle a été dans le passé”, a déclaré Lugo. «Cela leur donne définitivement un endroit où se réunir, pratiquer et construire cette camaraderie les uns avec les autres.

« Le fait que le collège puisse l’utiliser est une excellente transition vers le lycée pour l’équipe de golf et les y fait en quelque sorte participer. Il existe différents cheminements de carrière que vous pouvez suivre avec le golf, et le fait d’avoir cette installation d’entraînement ici et d’initier les enfants au jeu leur ouvrira certainement un peu plus les yeux.

Darland espère que l’installation contribuera à étendre non seulement la participation au golf à l’école secondaire Immokalee et à l’école intermédiaire Immokalee, mais également au programme lui-même. Immokalee a entre 50 et 60 enfants, de l’école primaire au lycée, dans le chapitre.

“Notre objectif principal d’amener cette installation à Immokalee était de donner aux enfants l’accès au golf, l’accès aux valeurs fondamentales et aux compétences de vie de The First Tee, et l’accès au golf à partir des carrières qu’ils peuvent poursuivre dans l’industrie du golf”, a déclaré Darland.

Élargir les opportunités à l’avenir

Les défis auxquels les golfeurs potentiels de l’école secondaire Immokalee ont été confrontés ont joué un rôle dans l’impossibilité d’aligner une équipe complète au cours des dernières années.

Le temps de trajet pour se rendre dans une autre installation et s’entraîner ou pour jouer une partie d’entraînement et revenir ensuite était trop long.

« Au cours des six dernières années que je suis ici, nous étions toujours dans la salle de classe et la balle rebondissait partout, heurtait les fenêtres et brisait les lumières », a déclaré Nunez, une personne âgée. « Ici, nous n’avons pas à nous soucier de casser quoi que ce soit. Cela nous donne plus de temps de pratique. C’était un gros problème qui se produisait – beaucoup de filles ne pouvaient pas voyager.

“Maintenant, nous sommes ici et ils peuvent pratiquer, pratiquer et pratiquer, et ils peuvent s’améliorer et s’y habituer.”

Delgado, un autre senior qui a tenu sa balle après avoir coulé peut-être le premier putt fait sur le green, l’a le mieux résumé.

« Nous avons parcouru un long chemin depuis la conduite dans notre salle de formation de conducteur jusqu’à la conduite ici », a-t-il déclaré.

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