Ligue de golf soutenue par l’Arabie saoudite

Mercredi, plusieurs sources ont confirmé Semaine du golf qu’une réunion privée avec des membres des médias de golf a eu lieu pour présenter les plans d’une nouvelle série de golf soutenue par l’Arabie saoudite avec Greg Norman comme commissaire attendu.

Les cinq personnes ont parlé sous couvert d’anonymat car les détails de la série ne devaient être officiellement annoncés que la semaine prochaine. Cependant, vendredi matin, les nouvelles ont officiellement annoncé que les organisateurs avançaient dans leurs projets.

Les membres des médias qui ont assisté à la session de mercredi à New York ont ​​été invités à tenir les nouvelles, ont confirmé des sources. Semaine du golf, qui a écrit de manière critique sur la tournée potentielle dans le passé, n’a pas été invité à assister à l’événement.

Bob Harig d’ESPN a rapporté vendredi que Norman, 66 ans, avait annoncé son association avec Liv Golf Enterprises, soutenue par le Private Investment Fund, qui opère au nom du gouvernement d’Arabie saoudite. Norman sera chef de l’exploitation de l’entreprise, ainsi que commissaire de la nouvelle ligue.

La nouvelle série espère faire ses débuts à l’été 2022.

Voici un aperçu des 8 joueurs qui ont demandé l’autorisation de jouer à The Saudi International

L’argent ne sera pas un problème pour le nouveau circuit, car des incitations massives ont été discutées entre les organisateurs et les meilleurs joueurs.

Par exemple, selon un reportage de The Guardian, un joueur de l’équipe américaine de la Ryder Cup a déclaré aux membres de son entourage qu’on lui avait offert 150 millions de dollars pour un engagement de trois ans dans plusieurs événements soutenus par l’Arabie saoudite.

Le plan comprendrait un mélange d’événements internationaux et nationaux, et selon un tweet de No Laying Up, un certain nombre de cours de l’ancien président Donald Trump pourraient figurer parmi ceux du futur calendrier.

Plus de grondements de la Ligue saoudienne de golf :

⁰Audition de plusieurs sources que la ligue à 12 événements envisage des cours Trump à Bedminster, Turnberry et Dubaï en tant qu’hôtes potentiels, et qu’une visite du site a été effectuée cette semaine à Bedminster ciblant un événement à la mi-août 2022.

– Pas de pose (@NoLayingUp) 28 octobre 2021

Trump a été sympathique au régime saoudien dans le passé, livrant même une défense à toute épreuve du pays en 2018, jetant le doute sur une évaluation du renseignement américain selon laquelle le prince héritier du royaume était au courant du meurtre du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi.

Même certains joueurs qui ont déjà participé à des événements saoudiens se sont demandé si ce nouveau plan était bon pour le jeu. Par exemple, Graeme McDowell a déclaré jeudi à Rex Hoggard de Golf Channel que bien que la concurrence soit bonne, le produit actuel du PGA Tour est sain.

« C’est une quantité tellement inconnue en ce moment. C’est tellement difficile de faire un commentaire. Est-ce bon pour le golf ou mauvais pour le golf ? C’est très difficile », a déclaré McDowell. « La compétition est généralement bonne pour tout le monde. J’ai l’impression que le produit du PGA Tour n’a jamais été aussi fort qu’il ne l’est actuellement et qu’il continue de se renforcer. Je n’ai certainement aucun contrat [from the new circuit] à l’heure actuelle. Je suis certainement très heureux où je suis en ce moment sur le PGA Tour.

McDowell faisait partie des huit joueurs du PGA Tour – dont le numéro 2 mondial Dustin Johnson – qui ont demandé la permission de participer au tournoi international saoudien. Le Tour avait précédemment déclaré qu’il refuserait les dérogations à ses membres pour participer à l’événement controversé.

Les joueurs du Tour doivent obtenir une autorisation pour concourir sur d’autres circuits. Le Saudi International est prévu du 3 au 6 février au Royal Greens Golf and Country Club de King Abdullah Economic City, ce qui signifie que les joueurs pourraient ne pas savoir s’ils seront autorisés à jouer avant le mardi 4 janvier.

“J’ai demandé au PGA Tour une sortie pour y retourner l’année prochaine parce que j’ai joué au Moyen-Orient pendant une grande partie de ma carrière”, a déclaré McDowell. “[The Tour] dit de le faire [ask for a release] même s’ils n’ont pas décidé si nous allons pouvoir jouer cet événement.

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Gaston Alexandre

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