Publié le 25 février 2017 à 10:09

Une 72e édition plus indécise que jamais

© Sirotti

Véritable début de la saison pour certains, le Circuit Het Nieuwsblad marque simplement le début de la campagne des classiques pour d’autres. Toujours est-il que cette épreuve était attendue par tous. Première course belge, première course pavée, premier rendez-vous de nombre de grands noms du peloton, elle attire chaque année les premières foules de spectateurs dans les monts pavés.

Ce samedi encore, ils seront au rendez-vous pour assister au spectacle offert par les spécialistes des Flandriennes. Greg Van Avermaet, Peter Sagan, Tom Boonen ou Tiesj Benoot seront au départ pour se livrer bataille, avec pour enjeu une première victoire en World Tour cette saison. Mais ils ne seront pas les seuls à nourrir des ambitions en épinglant leur dossard.

Quelques favoris, une pléthore d’outsiders

Chaque année, le podium du Circuit Het Nieuwsblad est conquis par de grands noms – © Sirotti

Car le Circuit Het Nieuwsblad est l’une des courses promues cet hiver au plus haut niveau mondial. De quoi motiver plus encore, s’il le fallait, les différents protagonistes. Outre le champion olympique et le champion du monde, dont les qualités ne sont un secret pour personne, les outsiders seront en nombre au départ de Gand.

La plupart des 25 équipes présentes comptent ainsi un candidat à la victoire, au podium ou au moins au top 5. Sep Vanmarcke, Arnaud Démare, Alexander Kristoff, Ian Stannard, Jens Debusschere, Lars Boom ou encore Jasper Stuyven partagent tous la faculté de passer les pavés avec une aisance supérieure à la moyenne.

Sans compter l’armée bleue de Quick-Step Floors, qui ne s’est étonnement plus imposée sur l’Omloop depuis 2005. Comme souvent sur les pavés flamands, les Belges présentent de multiples atouts pour accompagner Boonen. Niki Terpstra, Zdenek Stybar ou Philippe Gilbert peuvent par exemple prétendre au leadership des hommes de Patrick Lefevere.

Les Belges favoris ?

À domicile, les coureurs du plat pays sont majoritaires. La Belgique compte en effet 54 représentants, soit presque deux fois plus que la France et les Pays-Bas. Et ceux-ci ne sont pas les derniers venus. Trois des cinq anciens vainqueurs présents au départ évolueront ainsi devant leur public.

Greg Van Avermaet a offert aux Belges leur 55e victoire lors de la 71e édition – © Sirotti

Outre les multiples enjeux qu’on lui connaît, le Circuit Het Nieuwsblad pourrait également connaître un nouveau recordman. Philippe Gilbert et Ian Stannard, avec deux victoires au compteur, postulent pour égaler le record de Joseph Bruyère, Ernest Sterckx et Peter Van Petegem.

Le scénario semble se tourner vers un sprint en petit comité, ce qui pourrait handicaper les deux hommes s’ils sont opposés à Sagan ou Van Avermaet. Les monts pavés ont un rôle décisif dans la course, mais il est rare de voir le vainqueur arriver seul dans la dernière ligne droite.

Tout dépendra alors de la forme de chacun. Après 200 kilomètres d’une course difficile, même de piètres sprinteurs auront une chance et la stratégie arborera une importance capitale à l’approche de Gand.

Le parcours

La liste des partants

BMC Racing Team 

1 VAN AVERMAET Greg
2 ELMIGER Martin
3 GERTS Floris
4 KÜNG Stefan
5 OSS Daniel
6 SCHAR Michael
7 DRUCKER Jean-Pierre
8 VENTOSO Francisco

Bora – hansgrohe

11 SAGAN Peter
12 BURGHARDT Marcus
13 KOLAR Michael
14 PFINGSTEN Christoph
15 PÖSTLBERGER Lukas
16 BODNAR Maciej
17 SARAMOTINS Aleksejs
18 SCHILLINGER Andreas

Quick-Step Floors 

21 BOONEN Tom
22 GILBERT Philippe
23 KEISSE Iljo
24 LAMPAERT Yves
25 STYBAR Zdenek
26 TERPSTRA Niki
27 TRENTIN Matteo
28 VERMOTE Julien

Lotto Soudal 

31 BENOOT Tiesj
32 DE BUYST Jasper
33 DEBUSSCHERE Jens
34 FRISON Frederik
35 MAES Nikolas
36 ROELANDTS Jurgen
37 SHAW James Callum
38 WALLAYS Jelle

Cannondale-Drapac 

41 VANMARCKE Sep
42 VAN ASBROECK Tom
43 LANGEVELD Sebastian
44 MULLEN Ryan
45 SCULLY Thomas
46 BEVIN Patrick
47 VAN BAARLE Dylan
48 KOREN Kristijan

Astana 

51 DE VREESE Laurens
52 BRESCHEL Matti
53 GATTO Oscar
54 GRIVKO Andrei
55 KAMYSHEV Arman
56 KORSAETH Truls Engen
57 TLEUBAYEV Ruslan
58 VALGREN Michael

Bahrain Merida 

62 BOZIC Borut
63 GARCIA CORTINA Ivan
64 FENG Chun Kai
65 HAUSSLER Heinrich
66 INSAUSTI Jon Ander
67 PER David
68 PIBERNIK Luka

FDJ

71 DÉMARE Arnaud
72 FOURNIER Marc
73 GUARNIERI Jacopo
74 HOELGAARD Daniel
75 KONOVALOVAS Ignatas
76 LADAGNOUS Matthieu
77 LE GAC Olivier
78 SARREAU Marc

Orica-Scott 

82 DURBRIDGE Luke
83 EDMONDSON Alexander
84 HAYMAN Mathew
85 JUUL-JENSEN Christopher
86 BEWLEY Sam
87 CORT NIELSEN Magnus
88 TUFT Svein
89 KEUKELEIRE Jens

Katusha – Alpecin

91 BIERMANS Jenthe
92 PLANCKAERT Baptiste
93 HOLLENSTEIN Reto
94 KRISTOFF Alexander
95 KUZNETSOV Viacheslav
96 MARTIN Tony
97 MØRKØV Michael
98 BYSTRØM Sven Erik

Team LottoNL-Jumbo 

101 BOOM Lars
102 VAN HOECKE Gijs
103 GROENEWEGEN Dylan
104 LEEZER Tom
105 ROOSEN Timo
106 TANKINK Bram
107 VAN EMDEN Jos
108 CASTELIJNS Twan

Team Sunweb 

111 CURVERS Roy
112 DE BACKER Bert
113 SINKELDAM Ramon
114 STAMSNIJDER Tom
115 TEUNISSEN Mike
116 WAEYTENS Zico
117 WALSCHEID Max
118 ARNDT Nikias

Trek – Segafredo 

121 THEUNS Edward
122 STUYVEN Jasper
123 IRIZAR Markel
124 NIZZOLO Giacomo
125 RAST Gregory
126 FELLINE Fabio
127 BRÄNDLE Matthias
128 VAN POPPEL Boy

Team Sky 

131 GEOGHEGAN HART Tao
132 KNEES Christian
133 MOSCON Gianni
134 PUCCIO Salvatore
135 ROWE Luke
136 STANNARD Ian
137 VAN POPPEL Danny
138 WISNIOWSKI Lukasz

AG2R La Mondiale 

141 VANDENBERGH Stijn
142 NAESEN Oliver
143 DUVAL Julien
144 GOUGEARD Alexis
145 HOULE Hugo
146 JAUREGUI Quentin
147 BAGDONAS Gediminas
148 DENZ Nico

Sport Vlaanderen – Baloise 

151 CAPIOT Amaury
152 FARAZIJN Maxime
153 PLANCKAERT Edward
154 SALOMEIN Jarl
155 SPRENGERS Thomas
156 STEELS Stijn
157 VAN HECKE Preben
158 VAN LERBERGHE Bert

Wanty – Groupe Gobert

161 ANTONINI Simone
162 BACKAERT Frederik
163 KREDER Wesley
164 OFFREDO Yoann
165 VAN KEIRSBULCK Guillaume
166 VAN MELSEN Kevin
167 VANSPEYBROUCK Pieter
168 VEUCHELEN Frederik

WB Veranclassic Aqua Protect 

171 DE WINTER Ludwig
172 DUQUENNOY Jimmy
173 ISTA Kevyn
174 KIRSCH Alex
175 NAESEN Lawrence
176 PARDINI Olivier
177 SPENGLER Lukas
178 VANTOMME Maxime
179 STASSEN Julien

Vérandas Willems-Crelan 

181 BILLE Gaetan
182 CORDEEL Sander
183 DE BONDT Dries
184 DEVOLDER Stijn
185 DUIJN Huub
186 DUPONT Timothy
187 GOOLAERTS Michael
188 KRUOPIS Aidis

Roompot – Nederlandse Loterij 

191 ASSELMAN Jesper
192 DE VRIES Berden
193 LIGTHART Pim
194 MOURIS Jens
195 VAN DER HOORN Taco
196 VAN GINNEKEN Sjoerd
197 VAN GOETHEM Brian
198 VERMELTFOORT Coen

Fortuneo – Vital Concept

201 BONNAMOUR Franck
202 CORBEL Erwann
203 DANIEL Maxime
204 JARRIER Benoit
205 MCLAY Daniel
206 PERICHON Pierre-Luc
207 VACHON Florian
208 VALLÉE Boris

Direct Energie 

211 ANDERSON Ryan
212 BOUDAT Thomas
213 CARDIS Romain
214 CHAVANEL Sylvain
215 COQUARD Bryan
216 DUCHESNE Antoine
217 MORICE Julien
218 PETIT Adrien

Cofidis 

221 CLAEYS Dimitri
222 HOFSTETTER Hugo
223 LAPORTE Christophe
224 LEMOINE Cyril
225 SÉNÉCHAL Florian
226 TURGIS Anthony
227 TURGIS Jimmy
228 VANBILSEN Kenneth

Israel Cycling Academy 

231 BOIVIN Guillaume
232 DEMPSTER Zakkari
233 PERRY Ben
234 RAIM Mihkel
235 SCHREURS Hamish
236 VAN WINDEN Dennis
237 WILLIAMS Tyler
238 YECHEZKEL Aviv

Aqua Blue Sport 

241 BLYTHE Adam
242 BRAMMEIER Matthew
243 DUNNE Conor
244 FENN Andrew
245 GATE Aaron
246 HANSEN Lasse Norman
247 HOWARD Leigh
248 KONING Peter

À propos de Cyprien Bricout 226 Articles
Étudiant en histoire et science politique à Nice, Cyprien a pour ambition de devenir journaliste. Enrichi de diverses expériences dans des médias web et radio, il a co-fondé le Grand Plateau. En passionné de cyclisme - et plus généralement de sport - qu'il est, Cyprien a placé de grands espoirs dans ce projet, qui incarne sa vision de ce que doit être le journalisme sportif.

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