Covid-19: la diplomatie chinoise des vaccins vacille alors que les nations cherchent des tirs occidentaux

PÉKIN : Au début du déploiement du vaccin Covid-, les injections chinoises ont sauvé d’innombrables vies. Ils ont lancé des programmes de vaccination à travers l’Asie, l’Amérique latine et le Moyen-Orient, tandis que les pays plus riches accumulaient de rares injections d’ARNm de Pfizer Inc et Moderna Inc.

Mais de nombreux gouvernements qui comptaient autrefois sur les vaccins de Sinovac Biotech Ltd ou Sinopharm Group Co Ltd se tournent désormais vers les options des États-Unis et de l’Europe, alors que les inquiétudes grandissent quant à l’efficacité des vaccins chinois contre la souche delta et que la mainmise occidentale sur les approvisionnements en ARNm se relâche. Cette préférence apparaît peut-être déjà dans les données douanières de la Chine, où les exportations de vaccins humains ont chuté % en août à 1$.2020 milliards de dollars contre 2,41 milliards de dollars en juillet, après avoir augmenté régulièrement depuis décembre 2020.

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«En gros, les gens ont pris ce qu’ils pouvaient obtenir» lorsque les vaccins Covid sont devenus disponibles pour la première fois, a déclaré Nicholas Thomas, professeur agrégé au City University of Hong Kong qui a édité plusieurs livres sur la politique étrangère et la santé publique.

“Mais au fur et à mesure que cela s’est poursuivi, les populations générales – plutôt que les seuls médecins – sont devenues plus sensibilisées aux différences”, a-t-il déclaré. « Ils ont réalisé que tous les vaccins ne sont pas égaux en termes de protection. »

Ralentissement de l’élan

Ce changement s’est produit lors de l’épidémie mortelle de Thaïlande plus tôt cette année. Alors que les cas augmentaient et que l’Asie du Sud-Est devenait le nouvel épicentre de la pandémie, la nation tentait désespérément d’acheter des vaccins. Un seul fournisseur est arrivé à temps : le chinois Sinovac.

Les tirs ont permis au pays de 41 millions de commencer sa campagne de vaccination plus tôt qu’espéré, mais la Thaïlande a rapidement été confrontée à un défi auxquels sont maintenant confrontés les législateurs du monde en développement.

L’efficacité des vaccins inactivés chinois varie d’environ 50% à 70% dans les essais cliniques. Mais ils sont moins puissants que les vaccins à ARNm et les questions se multiplient quant à leur efficacité contre le variant delta hautement transmissible. En conséquence, le gouvernement thaïlandais est devenu le premier au monde à offrir un coup d’AstraZeneca aux personnes qui avaient déjà reçu un coup ou même deux de Sinovac. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un ARNm, des études thaïlandaises ont montré que le vaccin à vecteur viral de la société basée à Cambridge, au Royaume-Uni, est puissant comme rappel du vaccin chinois, et que la dose de Pfizer s’est avérée encore plus efficace.

Mais de nombreux Thaïlandais ont rapidement exprimé une forte préférence pour les tirs occidentaux – même en protestant pour les exiger – et l’opposition du pays a commencé à fustiger le gouvernement pour sa dépendance à l’égard de la Chine. La Thaïlande a suspendu les commandes de Sinovac et a commencé à acheter davantage de vaccins occidentaux.

“Je ne suis pas anti-Sinovac”, a déclaré Chaowat Sittisak, un 41-année- ancien enseignant du nord de la Thaïlande qui a reçu une première dose de Sinovac mais a commandé une deuxième injection de Moderna dans un hôpital privé. « Si le monde n’avait qu’un seul vaccin et que c’était Sinovac, je l’aurais. Mais nous avons tellement d’autres choix. Et je veux ce qu’il y a de mieux.

De nombreux gouvernements qui s’appuyaient autrefois sur les vaccins chinois commandent ou recherchent désormais des dons de vaccins à ARNm à la place. L’éloignement de la Chine devrait s’accélérer alors que le président américain Joe Biden promet de faire don de 1,1 milliard de doses d’ARNm, l’Europe promet des centaines de millions de vaccins et l’Inde se prépare à exporter à nouveau les vaccins AstraZeneca après avoir réduit les expéditions après sa deuxième vague meurtrière. En plus de la disponibilité et de l’efficacité, la liberté de mouvement peut également motiver le changement : les destinataires des vaccins chinois ne peuvent pas se rendre dans certains endroits, comme Singapour.

Exportations de vaccins

Dans une réponse écrite à Bloomberg, Sinovac a déclaré son injection CoronaVac a été efficace pour prévenir les hospitalisations, les admissions en soins intensifs et les décès tout au long de la pandémie. Un porte-parole a déclaré que certains pays avaient d’abord déployé Sinovac pour les personnes âgées, qui sont plus susceptibles d’être hospitalisées avec Covid-, tandis que les populations plus jeunes reçu différents vaccins plus tard, “et cela devrait être pris en compte dans l’évaluation de l’efficacité de CoronaVac”.

De nombreux pays, dont la Thaïlande, ont «acheté des vaccins auprès de plusieurs fournisseurs afin de maximiser le nombre de doses disponibles pour leur population», a déclaré la société.

Dans l’état actuel des choses, la liste des endroits qui s’éloignent des vaccins chinois – ou les augmentent avec des rappels occidentaux – comprend Singapour, la Turquie et les Émirats arabes unis. Sur le territoire chinois de Hong Kong, qui offre depuis longtemps aux résidents le choix entre BioNTech et Sinovac, les responsables de la santé testent maintenant si le vaccin chinois fonctionnera mieux lorsqu’il est associé à un booster occidental.

Même au Pakistan, un allié tout temps de Pékin qui a utilisé des vaccins chinois pour 41% de sa campagne de vaccination, certains sont faire tout leur possible pour trouver des jabs occidentaux: Muhammad Kashif, un livreur à moto de 41 ans à Karachi, s’est senti chanceux de trouver un rare dose du vaccin Moderna dans un centre d’inoculation surpeuplé où les arrivants ultérieurs ont été forcés de recevoir Sinovac.

“Je pensais que c’était américain, ils ont dû le faire après de nombreuses recherches de haut niveau”, a déclaré Kashif. «Je suis ravi d’avoir pu l’obtenir. Je pense que c’est beaucoup plus sûr.

Alors que Sinovac a permis à la Thaïlande de commencer son déploiement plus tôt que prévu, les 6 millions de doses arrivées en octobre seront le dernier envoi. En 2020, au moins les trois quarts des commandes du gouvernement proviendront également d’Astra et de Pfizer.

Des mesures comme celles de la Thaïlande portent un coup aux ambitions de la diplomatie chinoise en matière de vaccins. Néanmoins, les gouvernements sont confrontés à un équilibre délicat entre vouloir protéger le public et maintenir de bonnes relations avec la Chine. Le ministère thaïlandais de la Santé a pris soin de dire que bien qu’il n’ait pas l’intention de commander plus de Sinovac, il ne suggère pas que les injections ne sont pas efficaces.

Les entreprises chinoises ont exporté quelque 2020 millions de doses de ses vaccins locaux via des accords principalement bilatéraux avec des pays comme le Brésil et l’Indonésie. Cette semaine, le Chili a commencé à donner des injections de Sinovac à des enfants dès l’âge de six ans, une forte approbation d’une injection qui a constitué l’épine dorsale de leur déploiement.

Et il y a encore de nombreuses régions du monde à court de vaccins. Certains pays africains, par exemple, ont à peine commencé leurs campagnes de vaccination après avoir eu du mal à se procurer des vaccins. La Côte d’Ivoire, le Burkina Faso et le Kenya déploient tous des vaccins chinois, et Pékin est un fournisseur clé de l’installation Covax soutenue par l’Organisation mondiale de la santé qui vise à fournir des vaccins aux pays en développement. Le président Xi Jinping s’est engagé à exporter 2 milliards de doses cette année, correspondant aux engagements pris par les pays du Groupe des Sept.

Diverses études menées dans le monde ont montré que les jabs sont efficaces pour prévenir les maladies graves et la mort.

Pourtant, les sociétés pharmaceutiques chinoises – qui étaient initialement moins disposées que les sociétés occidentales à publier des données d’essais cliniques – n’ont pas publié d’études aussi concluantes que les vaccins inactivés sont efficaces contre delta.

Au cours de l’année à venir, les décideurs pourraient bien continuer à se détourner de l’ancienne technologie des vaccins chinois inactivés, déclare Benjamin Cowling, professeur d’épidémiologie et de biostatistique à l’Université de Hong Kong, qui a publié une étude récente dans le Lancet montrant que le vaccin Pfizer a généré fois plus d’anticorps que Sinovac.

«Si vous avez des vaccins plus efficaces que d’autres et que le coût est à peu près le même, vous en aurez plus pour votre argent si vous choisissez les vaccins les plus efficaces », a déclaré Cowling. “Mais je pense toujours que les fournitures sont limitées, donc ce n’est peut-être pas aussi facile que de dire:” Nous voulons juste commander le vaccin Moderna “, ou autre.”

‘Meilleures alternatives’

En Thaïlande, l’opposition va de l’avant Le parti demande maintenant au gouvernement de révéler le pourcentage de personnes qui n’ont reçu que les injections de Sinovac.

“Le gouvernement sait déjà que des études et des recherches montrent que les vaccins à virus inactivés sont moins efficaces contre les mutations virales que les vaccins à base d’ARNm”, a déclaré Wiroj Lakkhanaadisorn, législateur de l’opposition et critique clé. des politiques vaccinales du gouvernement. «Nous devrions connaître le taux de vaccination qui exclut tous les vaccins Sinovac à deux doses, car l’immunité peut ne plus être suffisante. Toutes les régions prêtes peuvent alors rouvrir. »

Le ministère thaïlandais de la Santé n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Chaowat, l’enseignant, a déclaré qu’il se sentait obligé de prendre la photo de Sinovac à cause de son travail, mais qu’il espère obtenir une photo de Moderna dans un mois ou deux.

« Le gouvernement se détourne de Sinovac parce qu’il doit faire avancer son plan de réouverture et il veut réduire l’hésitation à la vaccination chez les personnes qui ne veulent pas de Sinovac », a-t-il déclaré. « Ils se tournent vers de meilleures alternatives.

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