Homard « barbe à papa » : qu’est-ce qui explique cette coloration rare ?

Un groupe de pêcheurs américains a eu une charmante surprise en vérifiant leurs filets dans la baie de Casco, une crique du golfe du Maine. Habitués à attraper toutes sortes de coquillages, ils avaient du mal à croire ce qu’ils virent : un homard bleu scintillant, parsemé de taches de différentes nuances de bleu.

Baptisé Haddie, le homard barbe à papa a été trouvé dans le golfe du Maine, aux États-Unis. Image: Obtenez du homard du Maine

“Nous mesurions et cueillions des homards dans nos séquences de pièges et tout à coup, cette lueur est apparue sur l’un des filets”, a déclaré Bill Coppersmith dans une interview à la radio NPR. “J’ai dit, ‘Wow, regarde ça’, et j’ai attrapé ce homard. Puis un de mes aides a dit que ça ressemblait à de la barbe à papa.

Coppersmith a nommé la femelle homard Haddie, du nom de sa petite-fille de 8 ans. Lui et ses collègues pensent que voir un tel homard est quelque chose qui arrive une fois sur 100 millions.

On ne sait pas exactement combien de ces espèces existent à l’état sauvage, mais selon Mark Murrell, propriétaire de la société de fruits de mer Get Maine Lobster, où travaille Coppersmith, le crustacé bleu bébé apparaît une fois tous les quatre ou cinq ans.

La couleur du homard pourrait s’expliquer par une mutation génétique ou un régime alimentaire

“C’est la première fois que j’en vois un en personne”, a déclaré Murrell au Washington Post. “Vous le mettez sous un jour différent, et c’est incroyable. Il commence vraiment à briller et différentes couleurs sortent : bleu, rose, aqua. C’est comme l’intérieur d’une coquille d’huître.

La raison de cet effet irisé sur la coque de Haddie est probablement due à une mutation génétique. Cependant, les biologistes marins n’excluent pas la possibilité d’une relation avec le régime alimentaire de l’animal.

Les homards ont généralement trois ou quatre pigments différents – comme le rouge, le bleu et le jaune – qui se forment pour produire leur teinte brun foncé caractéristique.

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Selon un article de Live Science, sa couleur provient d’une molécule de pigment appelée astaxanthine, qui se lie à d’autres protéines. Selon la façon dont ces connexions sont établies, la coque reflète différentes longueurs d’onde de lumière que nous voyons comme des couleurs.

C’est pourquoi les homards ne deviennent rouges qu’après la cuisson, ce qui dénature les protéines de leur carapace. Certains homards vivants ont naturellement plus ou moins d’un certain pigment. Dans le cas de Haddie, il semble qu’elle manque de tous les pigments sauf le bleu, ce qui la laisse ressembler à de la barbe à papa.

D’autre part, l’apparition de Haddie pourrait également être due à une dépendance à une source de nourriture qui provoque des niveaux anormalement bas d’astaxanthine.

Comme les flamants roses, les homards incorporent des pigments de leur alimentation dans leur coloration. Image : GUDKOV ANDREI – shutterstock

Comme les flamants roses, les homards incorporent également des pigments de leur alimentation dans leur coloration, et l’absence d’une source de nourriture importante peut jouer un rôle. Si la cause de la coloration inhabituelle de Haddie est son alimentation, manger des aliments riches en autres pigments pourrait ramener sa couleur à la “normale” avec le temps.

Des cibles faciles pour les prédateurs affamés

Le mois dernier, le Apparence numérique signalé le cas d’un poisson-chat jaune trouvé aux Pays-Bas. Comme le homard barbe à papa, il fait face à des problèmes dans la nature : avec son corps pâle, parfois brillant, il se distingue davantage des prédateurs et peut être une cible plus facile que ses cousins ​​entièrement pigmentés.

C’est pourquoi Haddie n’a pas été rejeté à la mer. Au lieu de cela, le homard rare vivra le reste de sa vie en grignotant des crevettes et des calmars dans un aquarium du Rye Marine Science Center dans le New Hampshire.

Sur Twitter, l’agence a célébré l’arrivée du nouveau résident : “Photos de l’arrivée du homard ‘cotton candy’ de Casco Bay, Maine. Elle sera à l’abri des prédateurs ici et aidera les gens à découvrir l’incroyable diversité de la vie dans la mer. »

« Je savais que nous n’allions pas le cuisiner. Je voulais juste le montrer à quelqu’un », a déclaré Coppersmith. “C’est la même chose que la ‘Mona Lisa’ – inestimable.” La chance d’Haddie.

Gaston Alexandre

En tant que travailleur indépendant, j’ai décidé de me lancer dans la rédaction d’articles basée sur le buzz international. Je traite ainsi différents sujets, et particulièrement ceux qui ont suscité un énorme engouement dans la société mondiale. J’écris ainsi des articles concernant les thématiques à fort caractère, c’est-à-dire qui créent un véritable impact émotionnel chez le lecteur. Le nombre d’articles que j’écris est variable au quotidien. L’objectif étant de fournir le maximum d’informations pertinentes du jour, vous pouvez alors découvrir de nombreuses publications d’une douzaine de lignes par article.
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